RAH-66「科曼奇」武裝直升機

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更新時間: 2013-12-10

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RAH-66「科曼奇」(Kamanche),是波音公司為美軍研製的下一代攻擊偵察直升機,原計劃取代AH-1戰鬥直升機和OH-56偵察直升機,並部分替代AH-64戰鬥直升機。目前該機研製裝備計劃已經被取消。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -簡介
RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

  RAH-66「科曼奇」(Kamanche),是波音公司為美軍研製的下一代攻擊偵察直升機,原計劃取代AH-1戰鬥直升機和OH-56偵察直升機,並部分替代AH-64戰鬥直升機。目前該機研製裝備計劃已經被取消。   

1982年,美國陸軍提出LHX(實驗輕型直升機計劃),原計劃需要5000架LHX來取代UH-1、AH-1、OH-58和OH-6直升機,1990年計劃購買量減少到1292架。1988年6月,美國陸軍發出LHX的招標,與波音、西科斯基公司組成的第一競爭小組和貝爾、麥道公司組成的超級小組簽訂了23個月的論證與驗證合同。1991年4月8日,美國陸軍宣布波音、西科斯基公司小組獲勝,LHX隨之進入原型機研製階段。1990年初,美國陸軍把LHX代碼中表示試驗性的字母X去掉成為LH,1991年4月,正式編號為RAH-66。其中R表示偵察,A表示攻擊,H表示直升機,並用北美印第安人的名字命名為「科曼奇」(Comanche)。預計RAH-66於1995年8月首次飛行,2001年交付使用,它將成為美國陸軍的主力機種,執行武裝偵察、反坦克和空戰等任務。

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RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -隱身性能
RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

  RAH-66最突出的優點是它採用了直升機中前所未有的全面隱身設計。以往的各種直升機也採用了隱身措施,例如AH-64的發動機排氣管就採用了綽號「黑洞」的紅外輻射抑制裝置。   

而RAH-66則用整體的隱身設計:機身採用了類似F-117的多面體圓滑邊角設計,減少直角反射面,並採用吸波材料;發動機進氣口經過精巧設計,開口呈縫隙狀,氣道曲折,避免雷達波照射到渦輪風扇上產生大的回波;排氣管採用了複雜的降溫、遮掩設計,排氣輻射量極小;採用了美國直升機設計中少有的涵道風扇尾槳設計,雷達反射回波比傳統尾槳要少。

1、對雷達探測的隱身

 RAH-66直升機的雷達反射截面積比目前其他任何直升機的都小,僅為他們的1%。這麼好的隱身性能主要是它採用了可隱身的外形,廣泛使用了複合材料和雷達干擾設備才具有的。 RAH-66機頭光電感測器轉塔為帶角平面邊緣形狀,有消散雷達反射波的作用。機身側面由兩半乎面轉角構成,這就避免了圓柱體和半球體機身那種強烈地全向散射雷達波的弊病。尾梁兩側有圈置的「托架」,可偏轉反射掉雷達波,使其不能返回探測雷達。尾部的涵道后槳向左側傾斜,尾槳上的垂直尾翼向右側傾斜,其上安裝水平安定面。這種結構不會在金 屬表面之間形成具有90度夾角的、能強烈反射雷達信號的角反射器。普通直升機的正面,進氣道像角反射器那樣,是較強的雷達反射體,而RAH-66直升機的兩台發動機包藏在機身內,進氣道在機身兩側上方懸埋入式的,且進氣道呈棱形,不會對雷達波形成強反射。旋翼槳轂和槳葉根部都加裝了整流罩,形成平緩過渡的融合體,也可減少對雷達波的反射。槳時形狀經過精心選擇,不易被雷達探測到。       

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RAH-66減小雷達反射截面積的另一項外形設計措施是,採用內藏式導彈和收放式超落架。RAH-66最多可攜帶14枚導彈,其中6枚掛裝在具有整體掛梁的可關閉艙門上,平時艙門關閉,發射時打開。20毫米口徑的加特林轉管炮能形成較大的雷達反射截面積,所以它被設計成能在水平面內轉動180度,並向後收藏在炮塔的整流罩內。懸挂武器或副油箱用的短翼可拆卸,在執行武裝偵察等只需攜帶少量武器而要求高隱身的任務才可拆掉短翼。后三點式起落架是可收放的,收起後有超落架艙門關閉遮擋,可減小雷達反射截面積。   

為減小雷達反射截面積,RAH-66還廣泛採用了複合材料,其所用複合材料占整個直升機結構重量的51%。而美國軍用直升機UH-60「黑鷹」所用的複合材料才佔9%,RAH-66是目前世界上使用複合材料最多的實用直升機。在機體結構中使用複合材粹的有蒙皮、艙門、桁條、隔框、中央龍骨盒梁結構、炮塔整流罩、涵道尾槳護罩、垂直尾翼和水平安定面。在旋翼系統中使用複合材料的有撓性梁、槳葉、扭力管、扭力臂、旋轉傾傾斜盤、套管軸和旋翼整流罩。傳動系統使用複合材料的的有傳動軸和主減速器箱。所用複合材料有韌化環氧樹脂、雙馬來醯亞胺樹脂、石墨纖維、玻璃纖維和凱夫拉縴維等。   

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RAH-66機頭光電感測器轉塔為帶角平面邊緣形狀,有消散雷達波的作用;機身側面有兩半球面轉角構成,這就避免了圓柱體和半球體機身那種強烈的全向散發雷達波的弊病;尾梁兩側有圈置的「托架」,可偏轉反射掉雷達波,使其不能返回探測雷達;尾部的涵道后槳向左側傾斜,尾槳上的垂直尾翼向右側傾斜,其上安裝水平安定面。這種結構不會在金屬表面之間形成90°夾角的,能強烈反射雷達信號的角反射器那樣是較強的雷達反射體;而RAH-66的兩台發動機包藏在機身內,進氣道在機身兩側上方懸埋入式,且呈菱形,不會對雷達波形成強反射;旋翼槳殼和槳葉根部都加裝了整流罩,形成平穩過渡的融合體,也可減少對雷達波的反射;槳的形狀經過精心選擇,不易被雷達探測到。

2、對紅外探測的隱身

 可以說,RAH-66又是一種最「冷」的直升機,它是把紅外抑制技術綜合運用到機體中的第一種直升機。       
紅外抑制器裝在尾梁中,其獨特的長條形排氣口設計,有足夠曲長度使發動機排出的熱氣和冷卻空氣完全有效地混合。冷卻空氣通過尾樑上方的第二個進氣口吸入,與發動機排氣混合。然後,經尾梁兩側向下的縫隙排出,再由旋翼下洗流吹散,使排氣溫度明顯降低,從而保護直升機不受熱尋的導彈的攻擊。

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3、對目視隱身
RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

 RAH-66採用雙座縱列式座艙,機身細長,武器內藏,起落架可收起,這些不僅使直升機返回的雷達反射面積減小,而且,如果距離不夠時,用肉眼也不容易發現。座艙採用平板玻璃,能有效減少陽光的漫反射。       

全機表面採用暗色的無反光塗料,以減少直升機的反光強度。這些也有利於對目視隱身。   RAH-66採用五片槳葉的旋翼,也是與減少目視探測有關:因為旋翼旋轉時的視亮度與閃爍頻率有關,即與旋翼槳葉的通過率有關。如果穩定光源有一半時間受到遮擋,在閃爍頻率為9.5赫茲時,實際顯示的視亮度是穩定光源的2倍。9.5赫茲約為兩片槳葉的閃爍頻率,此頻率越高,視亮度越低。旋翼為5片槳葉時,直升機被目視探測到的可能性比兩片槳葉直升機可減少85%左右。這種現象稱為:布魯克效應,實驗也證實了這一點。

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4、對音響探測隱身

 在用肉眼看到直升機之前,通過直升機的響聲也可探測和識別直升機。為此,RAH-66採用了以下幾點有效減少噪音的措施:旋翼槳尖採用后掠式,可使噪音減少2-3分貝;採用涵道尾梁,由於消除了旋翼與尾流之間的相互作用,也可減少噪音;排氣口的設計,除了減少紅外特徵,也對降低發動機排氣的消音有效。    

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -操作性能

 先進無軸承的旋翼操縱性好,使飛行員有明顯的操縱戰鬥機那樣的感覺。8片槳葉涵道尾槳,能使RAH-66作急速轉彎,使其能在3至4.5秒鐘之內以前飛速度作90度和180度轉彎。這遠遠優於普通直升機,在空戰中容易抓住戰機。尾槳槳葉在涵道內轉動,不會碰到樹枝等後分片用槳音縫氣動音曲前致的轉障礙物,在地面開車時也不易打著工作人員。高置的水平安定面可向下摺疊,有利於用運輸機空運整架直升機。機身是複合材料製造的,中間為盆式龍骨梁,是主要的承載結構。蒙皮不承載,一半以上的蒙皮可打開,便於維護。武器艙門打開后可用作維護衛作用平台。機頭罩是鉸接的,可向左打開,便於接近感測器和彈藥艙』進行工作。機體結構能承受3.5G的過載,並能承受762毫米、12.7毫米和23毫米口徑的槍彈或炮彈的射擊。   

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RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

 兩台T800渦輪軸發動機裝在機身曲肩部,有發動機數字控制裝置。單台功率為895千瓦。油箱燃油容量為1018升。燃油系統是耐墜毀的,且有惰性氣體發生系統,可防止直升機墜毀后燃油著火。   

RAH-66直升機還可加裝雷達干擾機,它可迷惑探測雷達。其工作原理是,它能將入射雷達波變為脈衝信號,同時測出直升機在該條件下的反射數據,併發射出假回波,從而達到使探測雷達失靈目的。 RAH-66的雷達反射特徵信號低,使用低功率干擾機即可,這就減輕了干擾機的重量及費用。不像AH-64那樣,需要較高功率的干擾機。不難看出,隱身技術是使雷達系統失效,使其探測不到飛行器的技術。實際上,隱身技術有4個方面,除了對雷達探測隱身外,還有對紅外探測、音響探測和目視的隱身。   

可以說,RAH-66又是一種最冷的直升機,它是把紅外抑制技術綜合運用到機體中的第一種直升機。紅外抑制器裝在尾梁中,其獨特的長條形排氣口設計,有足夠曲長度使發動機排出的熱氣和冷卻空氣完全和有效地混合。冷卻空氣通過尾樑上方的第二個進氣口吸入,與發動機熱排氣混合,然後,經尾梁兩側向下的縫隙徘出,再由旋翼下冼流吹散,使排氣溫度明顯降低,從而保護直升機不受熱尋的導彈的攻擊。   

「科曼奇」遂行任務時,主要應用被動式偵察手段,例如熱成像儀或電視、微光電視等;當然也可以使用尖錐形的桅頂毫米波雷達(AH-64D上的是圓盤形)。據波音公司宣稱,其對目標觀察的有效距離相當現役偵察直升機的2倍。最為突出的是偵察任務是用計算機輔助計劃的,並且能夠儘快將機上設備所發現的目標資料數據與原來儲存的資料數據進行對比分析,去偽存真,發現新目標新動態,將最終得出的目標數據與戰場態勢在座艙熒光屏上顯示出來,並根據指令近乎「實時」的傳送給地面部隊有關指揮官。過去用光學偵察飛機,從發現戰場目標到指揮下個攻擊力量出擊差不多需要1-2小時,現在只要10分鐘左右。如果當時戰場已有攻擊飛機,就可以立即命令這些飛機發起攻擊。RAH-66座艙       
RAH-66大型顯示器,熱成像圖像非常清晰。   

該機的「戰場錄像」可以立即傳送給空中有相應接收設備的其它武裝直升機,例如「阿帕奇」。所以今後陸軍在戰場上考慮的「反應」時間將以分鐘計算,遲緩將意味著「挨打」。美陸軍計劃在預定的上千架「科曼奇」直升機中,指定約430架安裝新型雷達,功能類似於「長弓阿帕奇」的「長弓」雷達,但其天線直徑只有56O毫米,且天線罩的形狀像蘑菇,以減小雷達反射截面。   

RAH-66採用雙座縱列式座艙,機身細長,武器內藏,超落架可收起,這些不僅使直升機迎面的雷達反射面積減小,而且,如果距離不夠近用肉眼也不容易發現。座艙採用平板玻璃,能有效地減少陽光的漫反射。全機表面採用暗色的無反光塗料,以減小直升機的反光強度。這些也有利於對目視隱身。RAH-66採用5片槳葉的旋翼但與減少目視探測有關。因為旋翼旋轉時的視亮度與閃爍頻率有關,即與旋翼槳財的通過率有關。如果穩定光源有一半時間受到遮擋,在閃爍頻率為9.5赫茲時,實際顯示的視亮度是穩定光源的2倍。9.5赫茲約為兩片槳葉的閃爍頻率。此頻率越高,視亮度越低。每片槳葉的閃爍頻率為36赫茲,視亮度會降低50%。旋翼為5片槳時的直升視被目視探測到的可能性比2片槳葉直升機可減少85%左右。這種現象稱為布魯克效應,實驗也證實了這一點。   

在用肉眼看到直升機之前,通過直升機的響聲也可探測和識別直升機。為此,RAH-66採用了以下有效的減小嗓音的措施。旋翼獎尖採用后掠式,可使噪音聲壓減少2至3分貝,這樣5片槳葉旋翼的噪音與2片槳葉旋翼的噪音就難以分辨。所採用的涵道尾槳,由於消除了旋翼與尾槳尾流之間的相互作用,也可減少噪音。RAH-66尾梁兩側向下的狹長縫隙式排氣口,不僅能減少發動機排氣的紅外輻射征,而且還能消除發動機排氣的噪音。RAH-66降低噪音的另一種方法是,槳葉的葉型和彎曲度從槳根到槳尖是的,這能使前行槳葉外段達到尖高速而後行槳葉不致失速,這樣,直升機在低速飛行(167公里/小時)時便可降低旋翼轉速,這就除低了旋翼噪音。   

在光學目視偵察能力方面,飛行員還有頭盔瞄準具,可利用機頭紅外或微光夜視儀將圖像傳送到頭盔的夜視鏡上。該夜視鏡的機場角可達35度到52度。而「阿帕奇」的只有30度到40度。機頭紅外觀察儀使用的波長為8-12微米,夜間在8-10千米遠發現坦克是完全可能的。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -電子通信性能
RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

 過去美國陸海空軍的通信及信息傳輸各有自己一套規範,互不相同。「科曼奇」直升機首次解決了這個問題。其數字化通信、信息交聯設備完全能兼容美陸軍的188-220標準、空軍的AFAPD標準、海軍、陸戰隊的戰術通信標準和近年發展的「三軍戰術信息聯合分配系統」(JTIDS),所以它偵察到的信息能立即傳送三軍,為三軍所用。並且它能隨時與E-3空中預警機、RC-135偵察機、E-8JSTARS聯合監視目標攻擊雷達系統、RC-12電子偵察機以及衛星等聯絡上。這是美軍在現代戰爭中「系統對系統」概念的一個具體例子。   

2003年1月羅克韋爾·克林斯公司已經向RAH-66交付了第一套工程製造發展型(EMD)飛機保留組件(ARU)頭盔綜合顯示瞄準系統(HIDSS).凱塞電子公司(現屬羅克韋爾·克林斯公司)負責為「科曼奇」計劃設計、研製頭盔綜合顯示瞄準系統。頭盔顯示器向駕駛員顯示精確武器和飛行字元,使駕駛員能夠24小時全天候實現抬頭操作飛行。這種頭盔顯示器採用了重量輕的固體輕質活動矩陣液晶顯示器(AMLCD)技術。該系統採用兩組件結構設計,在飛機保留組件中使用含有35°×52°大視場、雙目鏡雙物鏡光學系統、高解析度(SXGA級--1280×1024像素)、電磁跟蹤感測器及其驅動電子組件的模塊。飛機保留組件儲存在飛機里,作為武器和電光系統的一部分。光學系統是可摺疊式的,可以只用單目鏡、單物鏡,或者使用雙目鏡、雙物鏡。該系統的駕駛員頭戴組件重量為1770克,它還有一個可選的40度微光(低亮度)電視模塊,重量為2000克。   

機上電子設備十分現代化,並有2個多餘度的任務計算機和三套數據匯流排:   

·軍用飛機現用的1553B標準匯流排;   

·高速光纖匯流排;   

·極高速光纖匯流排。   

以上三者可以互為余度,只要有一套正常,機上設備數據即可交聯工作。   

RAH-66將安裝ITT工業公司航空電子分部的AN/ALQ-211綜合射頻對抗裝置(SIRFC),用於自衛電子對抗。SIRFC具有雷達告警和干擾功能,可使載機免遭雷達制導導彈的襲擊。系統是開放式結構和模塊化設計,適合裝備多種類型的飛機。除具有感測器融合、情形告知、雷達告警、電子對抗功能外,還具有基於作戰任務要求的電子支援措施能力。        

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -生存性能

 

RAH-66「科曼奇」武裝直升機美國RAH-66科曼奇直升機

 武裝直升機的生存力包括兩方面[/font],一是作戰生存力,例如受到對方武器打擊時的抗損能力等,一是平時訓練飛行或使用過程的「正常抗墜毀」能力。   

「科曼奇」直升機的作戰生存力設計標準是:尾旋翼能承受12.7mm機槍彈丸打擊,並且在一片旋翼被打掉后仍然能飛行30分鐘。機體結構可承受23毫米炮彈直接命中產生的傷害。另外作戰時座艙有防化學、生物武器的能力。   

武裝直升機的低空機動能力對提高作戰生存力關係很大。低空作戰要盡量減少暴露於對方火力的時間,例如要能很快超低空越過一個山頭。「科曼奇」的最大正過載是+2.5g,負過載是-1.0g,這使它能夠在大速度衝刺時用6秒時間越過一個100米的小山頭,離地高度始終保持不大於5米。   

剛開始拉起時用2秒時間保持正過載2.5g,然後在不大於1.5秒時間之內改為負過載(使直升機順鼓包形狀下降),又保持-0.5g約2秒時間。這樣.整個機動動作暴露的時間很短。   

為提高直升機的作戰生存力,美陸軍強調要雙發動機布局。現在採用的動力裝置為2台輕型直升機渦軸發動機公司(LHTEC Light Helicopter Turbine Engine Company,羅爾斯·羅伊斯公司和漢尼威爾公司的聯合企業)研製的T800-LHT-800型渦輪軸發動機,每台最大功率為1149千瓦。   

兩台發動機基本上獨立工作,當一台發動機作戰損傷時,不會影響到另一台的工作。只要有1台發動機工作,直升機就可以保證返航。抗墜毀方面的標準是:當以12.8米/秒的垂直速度墜地時,飛行員座椅可保證其生命安全,概率為95%。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -火力配置

在火力方面,這種直升機並不做過高要求,因為它不是攻擊型直升機,主要的任務是偵察而不是直接摧毀地面目標。當然,有機會的話也會發揮其武器的作用、在進行有隱身要求的任務時,它的武器掛在兩側的彈艙門內側。發射前打開這兩扇門,武器外露並可以在3秒之內實施發射。   RAH-66的短翼可以不同的組合方式攜帶864千克武器載荷。短翼若掛外部油箱, RAH-66則可飛行2355公里,可橫越大西洋。短翼能掛帶32枚70毫米「九頭蛇」(Hydra)火箭,或者8枚「海爾法」導彈,或類似購導彈。RAH-66的內外掛架總共能攜帶14枚「海爾法」導彈或類似的導彈。   

旋轉炮塔安裝有20毫米口徑的雙管機炮,對付空中目標時其射速為每分鐘1500發對付地面目標時為每分鐘750發。 旋轉炮塔方位角為240度,俯仰角為60度。彈藥箱裝彈500發。給RAH-66加油和給它的炮塔與武器艙裝彈,3人在不到13分鐘的時間內就可完成。RAH-66裝有先進的航空電子設備,具有在晝夜惡劣氣象條件下偵察作戰的能力。在戰鬥中能首先發現目標,可先發制人,在目標開火之前首先開火。先進的導航與目標瞄準系統能在夜間提供高清晰度戰場紅外圖像,從而使該直升機具有優良的作戰能力。與「阿帕奇」直升機相比,RAH-66「科曼奇」直升機發現目標的距離可增加40%,反應時間將縮短95%。   

當遂行不要求隱身的任務時,可在機身兩側加裝一副短翼,可掛2×4枚「海爾法」導彈或2×8枚「毒刺」導彈。該短翼也可掛2個1700升副油箱作為轉場飛行之用。彈艙如不掛彈可改為425升油箱。機內正常油量是1142升。相比之下,可以看出外掛的兩個副油箱很大,它將使該直升機的轉場航程達到2000千米以上。   

為了解決現代軍用飛機日益複雜的維護問題,提高飛機使用率,更好的適應現代戰爭的時間要求,美軍對新研製的軍用飛機均有嚴格的維護標準限制。「科曼奇」直升機的維修性要求很嚴格,波音公司也下了很大功夫。原指標是:復飛需要時間為3人15分鐘〔加油及裝彈藥);平均飛行1小時維護工作量2.5工時(AH-64是6工時)。轉場飛行需要5名機務人員,要求做到安裝短冀3.5分鐘,掛大副油箱及加滿油了3分鐘,掛2枚「毒刺」導彈以及裝1500發炮彈4.5分鐘,總需要時間15.5分鐘。到達目的地后,去掉短翼、副油箱及武器15.5分鐘,卸下其它轉場設備3.5分鐘。但這些指標目前尚未能全部達到。   

美軍現役的運輸機都能將「科曼奇」送往前線,將其裝卸的平均時間為22分鐘。C-13O可裝1架,C-141裝3架,C-17裝4架,C-5裝8架。   

近期美國雷聲公司的英國子公司雷聲系統有限公司(rsl)贏得了一項預生產合同,將為RAH-66「科曼奇」直升機提供18個PAGAN反干擾導航系統。該合同價值220萬英鎊,包括硬體交付、項目管理和限定。大規模生產可能於2004年年中開始。   

PAGAN是小型四通道反干擾系統,適於小型平台。該系統是為了消除破壞GPS信號和自然存在的干擾而開發的,能夠應付來自任何方向的多干擾源。PAGAN典型的平台包括地面車輛、直升機、UAV和水面艦船,以及較小型的戰鬥機。   近期RAH-66增裝了錐形的桅頂毫米波雷達,提高了在夜間和惡劣氣象下的作戰能力。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -發展歷程

 美國陸軍目前較重視RAH-66項目,但這個項目有可能面臨因經費問題被取消的厄運。陸軍已經把「科曼奇」全面裝備部隊時間從2008年延遲到2009年,且放寬了部分RAH-66配備的作戰武器和系統的要求,以減少飛機的開發風險。調整后研究和開發經費仍多達34億美元。   

但2002年4月美眾議院武裝部隊委員會(HASC)提交2003財年國防授權法案,其中否決了陸軍近期內改變RAH-66計劃的想法。法案將敦促陸軍建立專門的RAH-66計劃,以補充試驗飛機的撥款。HASC支持這項計劃,但不容忍陸軍和合同商在計劃上與HASC的討價還價。HASC希望有一個精心組織的RAH-66計劃。按HASC的要求,陸軍必須增加資金支持降低風險計劃,延遲安排增加的飛行試驗時間和螺旋式開發要求,達到部隊目標軍力水平的新合同要求,以及有關s合同商低於最佳性能的成本增加問題。   

2002年5月美陸軍做出的評估是,RAH-66的裝備總數不會達到原計劃的1213架,應為約1200架。按這一評估,第一支實戰「科曼奇」部隊投入現役的時間將推遲9個月,同時研究發展經費增加了30億美元。預計完成1200架生產數量時候總費用會上升大約10億美元。   

5月23日,RAH-66的二號原型機首飛。此次改用了LHTEC T-800-LHT-801新型發動機和新的MEP軟體系統。新發動機功率1563軸馬力,1165.5千瓦,比原發動機提高17%。MEP可完成自動駕駛、自檢報告、數字地圖等多種功能。二號原型機能攜帶更多的武器彈藥。   

2002年7月,美陸軍宣布決定為「理想部隊」的最低一級作戰部隊裝備「科曼奇」。由於一個月前「十字軍戰士」新型自行榴彈炮項目慘遭取消,陸軍對RAH-66計劃加緊了工作,以免再次遭到裁減。陸軍計劃以「行動分隊」取代目前的營和旅作戰單位,作為最低一級的「理想部隊」。每個分隊包括兩個擁有6架裝備有RAH-66「科曼奇」的小分隊。每個小分隊還擁有6架無人機,可與RAH-66組隊完成任務。由於RAH-66具備完善的偵察能力,符合最低一級作戰梯隊的作戰需求。按照美陸軍在一年前開始向「理想部隊」轉型時的計劃,只有高級作戰部隊才有航空力量,而現在美陸軍卻完全改變了最初的計劃。雖然這項提議還處於討論階段,但有消息稱,航空部隊包括兩個RAH-66直升機小分隊大約有100人,且有自己的指揮機關。   

2002年8月美國軍方開始計劃在2009年以前升級所有的「科曼奇」。為了更好的適應戰場偵察、指揮需求,「科曼奇」將逐步更新雷達系統,從而獲得操縱無人機的能力,以及新的衛星鏈接通信系統和火炮系統。目前面臨的第一個問題就是載重量必需增加。據美軍預算,這項方案將總耗資34億美元。上述論斷是在陸軍確定RAH-66將接替OH-58、AH-64的作戰任務為前提的。但在9月美國防部的研究報告中,則建議RAH-66應定位為OH-58的替代機種,而不應考慮接手AH-64的攻擊作戰任務。   

2003年4月,美國陸軍推遲向國防部提交增購169架RAH-66的方案。陸軍目前認為至少需要採購819架,和國防部同意採購的650架有所差距,因此陸軍被迫推遲提交,以便深入研究。隨後,波音和西科斯基公司於4月25日在賓夕法尼亞州的里德利帕克建立了一個新的生產廠,工人們開始在這裡為第一架工程和製造發展型RAH-66製造后機身部分。這架RAH-66的複合材料尾部和旋翼槳葉將在新工廠製造,該廠將成為波音的旋翼機中心,然後運往位於康涅狄格州的布里奇波特的西科斯基工廠進行裝配。波音於今年初開始生產飛機的后機身部分,並於4月21日在生產線上安裝了第一個重要裝置--尾槳罩。波音和西科斯基小組至今已經按總額65億美元的EMD(工程和製造發展)階段合同生產了兩架「科曼奇」原型機,共將製造9架EMD飛機,並於2005~2006年交付給美國陸軍。計劃於2009年形成初始作戰能力。   

同時,美國陸軍正在積極篩選與RAH-66協同作戰的無人機型號。該無人機將具備垂直起降功能,與RAH-66形成協同作戰的體系。計劃將分為兩個階段,第一階段,將實現駕駛員在RAH-66上能夠接收到協同無人機的所有相關信息;第二階段,通過戰術通用數據鏈(TCDL),「科曼奇」駕駛員將實現對無人機的實時控制,從而實現協同作戰的目的。據悉,按照美國陸軍目前的設想,一架「科曼奇」將與兩架無人機協同作戰。   

2003年6月,RAH-66二號原型機完成了安裝成套任務設備(MEP)軟體和新發動機厚的首次飛行,提前數周達到了關鍵里程碑。該機完成了1.4小時的飛行,進行了懸停、左右盤旋轉彎等基本機動飛行。二號原型機自2001年5月開始準備安裝新的T-800-LHT-801發動機,繼續進行MEP綜合試驗。今後,該機將繼續飛行試驗,近期目標包括繼續開發MEP核心功能、繼續飛行控制系統開發工作和進行夜視地標航行系統開發試驗。一號原型機今年初完成了其飛行試驗,目前作為二號原型機的備用機。   

2003年10月,「科曼奇」項目小組力爭在年底前實現減重200磅(90千克)的目標,以使整機重量限制在9950磅(4517千克)之內。據波音項目經理Chuck Allen透露,減重200磅是由項目組專家、學術界、陸軍官員共同研究確定的目標值。儘管陸軍並沒有特別指定「科曼奇」的重量限值,但特別指定了垂直爬升率,這其實也就是表示新直升機的重量應儘可能的小,以保持高的爬升率。   

在砸進80億美元、耗費21年的寶貴時間后,美國陸軍終於於2004年2月23日宣布,取消生產「科曼奇」的計劃。這是美軍有史以來取消的最大的項目之一,這個時候距離陸軍取消耗費了20億美元的「十字軍」火炮計劃還不到兩年。五角大樓越來越清楚地認識到,美軍擁有太多的耗資巨大的武器研製工程,雖然自2001年以來,美國的軍費預算增加了數百億美元,但研製經費仍顯不足。這也反映出五角大樓在最近幾年越來越傾向於研製既可以用於偵察,又可以用於攻擊的無人駕駛飛機。戰略和預算評估中心執行主任安德魯·克里皮尼維奇在接受採訪時表示,他認為,國防部長拉姆斯菲爾德將逐步取消那些在冷戰時期制定的武器研製計劃,這些計劃耗資巨大,已經嚴重影響到美軍的現代化進程。以「科曼奇」直升機為例,美國陸軍當然也需要,但對未來作戰並非不可缺少。他說:「對陸軍來說,它當然很重要,但它決非王冠上的明珠。」   

2004年9月,美國防高級研究計劃局(DARPA)「無人戰鬥武裝旋翼機」(UCAR)項目主管唐納德·伍德伯瑞稱,UCAR將為「科曼奇」計劃中的直升機技術的進一步開發提供絕好機會,使這些直升機技術不致丟失或荒廢。伍德伯瑞表示,「科曼奇」的取消對陸軍特別是陸軍航空兵來說是一個巨大的損失,「科曼奇」計劃中開發的技術對許多項目都有益。他認為,UCAR項目要求的某些先進感測器能力與「科曼奇」有重疊的地方,所以「科曼奇」中某些技術完全可能用於UCAR項目。UCAR項目由DARPA和陸軍聯合投資。洛克希德·馬丁公司和諾斯羅普·格魯曼公司目前正在競爭該計劃第三階段合同,該階段工作包括製造和試驗兩架UCAR驗證機系統,歷時30個月,總價值1.6億美元。原計劃10月份決出競標商,但由於經費還沒有落實下來,所以有可能向後延遲。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -項目取消的主要原因

 2004年2月23日,美國國防部宣布取消始於1983年、已經耗資69億美元、擬投資380億美元的RAH-66武裝偵察直升機研製項目。原來為各國所看好的RAH-66研製項目取消,在世界,特別是國防界產生了巨大的反響,甚至使一些軍事專家和武器專家都感到困惑。但經過仔細分析,就能發現該項目取消有較充分的理由。   

美國戰略調整需要

 目前美軍的戰略重心從冷戰時期的大規模作戰轉移到打贏恐怖分子的"不對稱戰爭"上,RAH-66的研製始於1983年,當時仍是美蘇對峙的冷戰時期,歐洲大陸是美蘇可能發生戰爭的熱點地區。RAH-66所有的作戰要求都是針對歐洲環境下的戰爭而設計的。而在當前反恐戰爭為急務的情況下花巨資研製這種先進武器已沒有太大的意義。   

戰術改變需要

目前戰場上地對空導彈和高射炮的作戰能力已經大大提高,嚴重威脅到RAH-66的生存空間,而且先進的無人機基本能完成RAH-66擔負的作戰偵察任務。現在無人機研製成本低廉,又不存在駕駛員傷亡問題。無人機的快速發展是迫使RAH-66下馬的另一個重要原因。   

技術複雜,進度拖延

RAH-66全面採用隱身技術和數字化技術,是直升機家族中第一種隱身直升機,稱得上是世界上第一種完全數字化、隱身、及部分智能化的直升機。為了使其適應21世紀的作戰環境,對設計進行了6次大調整,其採用的技術越來越複雜,因此造成進度一再拖延,難以滿足當前急需。   

耗資巨大,影響其他計劃實施

最初美國國防部估計RAH-66的單價是1200萬美元,計劃共裝備1200架。但美軍在花費了20年時間后,RAH-66還是無法全速生產,而且單機成本卻已經漲到了5900萬美元。耗資巨大並已影響其他直升機改進和採購計劃的實施是RAH-66下馬的另一個重要原因。   

美陸軍參謀長2004年年底聲稱:取消"科曼奇"項目乃明智之舉,並已為陸軍帶來了許多回報,這種直升機是為冷戰時期設計的,在生存力方面滿足不了現代戰爭的要求,陸軍為了保護直升機可能不得不在夜間使用它。他還列舉了美陸軍利用"科曼奇"項目剩下的錢為改善陸軍裝備所做的一系列工作。第一,為整個陸軍航空兵機隊加速直升機生存力進行裝備改造;第二,陸軍將改進400架AH-64"阿帕奇"直升機;第三,更換600架OH-58D偵察攻擊直升機;國民警衛隊也將更換它們的UH-1Y;陸軍的UH-60A和CH-47D將採用通用駕駛艙;3億美元將用到無人機上。

RAH-66「科曼奇」武裝直升機 -基本技術數據

 機長14.48米   

機高3.39米   

旋翼直徑11.9米   

空重3605千克   

最大起飛重量499O千克(擬增至5845千克)   

最大速度324千米/小時   

巡航速度305千米/小時   

無地效升限2900米   

最大爬升率7.2米/秒   

懸停機頭轉向最大角速度80度/秒,轉180度約4.5秒

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