337條款

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更新時間: 2013-12-11

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「337條款」因其最早見於《1930年美國關稅法》第337條而得名。美國「337條款」禁止的是一切不公平競爭行為或向美國出口產品中的任何不公平貿易行為。這種不公平行為具體指:產品以不正當競爭的方式或不公平的行為進入美國,或產品的所有權人、進口商、代理人以不公平的方式在美國市場上銷售該產品,並對美國相關產業造成實質損害或損害威脅,阻礙美國相關產業的建立,壓制、操縱美國的商業和貿易,侵犯合法有效的美國商標和專利權,侵犯了集成電路晶元布圖設計專有權,或者侵犯了美國法律保護的其他設計權,並且美國存在相關產業或相關產業正在建立中。

337條款 -簡介
337條款337條款

美國「337條款」是美國《1930年關稅法》第337節的簡稱,現被彙編在《美國法典》第19編1337節。「337條款」的前身是《1922年關稅法》的316條款,后經修改的《1930年美國關稅法》第337條而得名。

337條款屬於美國當地的「行政救濟」,自從頒布以來經多次修訂,現規定授權美國國際貿易委員會(United Stats International Trade Commission,ITC)在美國企業起訴的前提下,對進口中的不公平貿易做法進行調查和裁處。任何一家美國企業如果認為某一進口貨物的進口侵犯了它的知識產權,就可以發起337程序。一旦該企業可以證明進口產品確已構成侵權,ITC就有權力暫時或者永久禁止該產品的進口。並且通過煩瑣的訴訟程序和昂貴的訴訟費用,有效嚇阻大批國外的競爭者。

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對確定現行「337條款」的實體架構與程序運作影響最大的是:《1988年綜合貿易與競爭法》(Omnibus Trade and Competition Act)和《1995年烏拉圭回合協議法》(Uruguay Round Agreement Act)對美國法典第28編的修訂。該條款成為美國重要的貿易保護手段之一。

337條款 -主要內容

「337條款」的主要內容是:「如果任何進口行為存在不公平競爭方法或者不公平做法(主要指侵犯美國版權、專利權、商標權和實用新型設計方案等知識產權),可能對美國產業造成抑制,ITC可以應美國國內企業的申請進行調查。」 

337條款 -立法目的

防止美國產業因進口產品的不公平的競爭而遭受損害,特別是在知識產權方面。

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337條款 -調查對象

根據美國《1930年關稅法》第337節的規定,337調查的對象為進口產品侵犯美國知識產權的行為以及進口貿易中的其他不公平競爭。實踐中,涉及侵犯美國知識產權的337調查大部分都是針對專利或商標侵權行為,少數調查還涉及版權、工業設計以及集成電路布圖設計侵權行為等。其他形式的不公平競爭包括侵犯商業秘密、假冒經營、虛假廣告、違反反壟斷法等。

337條款 -調查機關

美國國際貿易委員會(USITC)負責進行337調查。USITC是美國國內一個獨立的准司法聯邦機構,擁有對與貿易有關事務的廣泛調查權。

337條款 -應對措施
337條款337條款策略書

企業接到「337調查」的通知后,務必在第一時間對此事的利弊做出正確的權衡,選擇應訴或不應訴究竟會對企業將來市場的開拓和經營產生怎樣的影響。

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從時間角度,由美國ITC發起的「337調查」法律程序嚴謹細緻,時間必須嚴格按照程序規定,一般都需要一年半至兩年的時間。

面對「337調查」時,企業需要在專門人員調查之前,先就企業手中掌握的專利和技術與ITC所調查的專利進行比對,然後對自己的勝訴率做一個風險評估。

日常經營中,企業需要對設計生產工藝的資料和數據妥善保存。「337調查」要求被告企業在限定時間內提交充分的資料,特別是與生產工藝有關的資料,否則被告企業地位將十分被動。

一旦進入應訴階段,企業的態度必須老實。美國「337調查」十分嚴格,對程序證據的要求甚至已經超越了實體證據。假如被告企業出現故意隱瞞一些關鍵性證據或是提供虛假證據被對方律師或ITC發現的話,ITC會就此認為企業還隱瞞著更為關鍵的證據,從程序上直接判為敗訴。

最後是律師事務所的選擇。企業應儘可能選擇做337案件時間較長,經驗較為豐富的律師事務所。這樣的律師比較了解當地行政法官的思維方式和美國本土相關行業的專利,可以在短時間內,迅速抓住問題核心,增加勝訴幾率。

337條款 -與反傾銷區別

337條款主要針對的是技術和知識產權領域的競爭,而反傾銷主要是針對價格競爭;

337條款在裁決的過程中不會考慮對方是不是非市場經濟國家這一因素;337條款調查中,主持案件的行政法官可根據單方證據做出缺席判決。

另外,337條款在裁決時有權頒布「普遍排除令」,也就是說,外國企業一旦「應訴缺席」或敗訴,法官所作出的「模糊裁決」可全面禁止該國某類產品進口。

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