魔鬼經濟學

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更新時間: 2013-08-25

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《魔鬼經濟學》討論的是經濟學,讀來卻彷彿是一本偵探小說,比偵探小說更引人入勝的是, 書中的例子也都是真實的。「經濟學是研究人的行為動機的一門科學,動機是現代生活的基石。理解動機或者 找出人們真正的動機,幾乎是解決所有問題的關鍵。

《魔鬼經濟學》

魔鬼經濟學 -內容簡介

    在本書中,列維特和史蒂芬·都伯納取材日常生活,以經濟學的方式來探索日常事物背後的世界:念書給嬰兒聽會不會使他日後成為一個好學生?游泳池比槍支還危險?販毒集團的結構其實和麥當勞的組織很像,而且基層員工和小弟都沒賺頭,錢都進了總裁和大哥的口袋;父母教養方式的差異對孩子影響不大。
《魔鬼經濟學》中確立了一個有悖於傳統智慧的觀點:如果說倫理道德代表了我們心目中理想的社會運行模式的話,那麼經濟學就是在向我們描述這個社會到底是如何運行的。
同時,作者也展示了千方百計搜集來的各種數據——學校的考試成績、日本著名相撲手的秘密證據、房地產經紀人的買賣記錄,甚至還有黑社會卧底的秘密日記。通過對這些數據的巧妙分析,作者得出了種種令人跌破眼鏡的結論。他將教會你如何用數據分析你所看到的世界;他將告訴你:真實的世界原來是這樣的……
著名的書評人蘭茲·伯格把《魔鬼經濟學》比喻成一部偵探小說,說自己在閱讀讀書的過程中一直都「屏住呼吸」,生怕一呼一吸之間,吹跑書中的那股靈氣。在他看來,《魔鬼經濟學》的每一個章節都包含了一本一流偵探小說的所有元素。只不過列維特所要偵破的最終目標不是「找到兇手」,而是「揭開真實世界的偽裝」。《魔鬼經濟學》書中的幾乎每一個字都是對傳統智慧的顛覆,他的許多發現被認為是驚世駭俗的,有些甚至會為他引來殺身之禍。

不論從哪個角度來說,這都是一本會讓人眼界一新的書。

魔鬼經濟學 -目錄


譯者序
前言 本書的源起
引言:所有事物背後的一面
第1章 學校老師跟相撲運動員之間有何共同之處
第2章 三K黨跟房地產經紀人之間有何共同之處
第3章 為什麼毒品販子仍然跟自己的媽媽住在一起
第4章 犯罪分子都到哪裡去了
第5章 怎樣才能成為完美的父母
第6章 名字對孩子的未來有影響嗎

魔鬼經濟學 -書摘

  第1章 學校老師跟相撲運動員之間有何共同之處
  假設你是一名日托中心的管理者。你們明文規定家長們必須在下午4時把孩子接走,可家長們經常遲到。那些遲到家長的孩子們會非常焦慮,而且你還必須留下至少一名老師等待那些遲到的家長們。怎麼辦?
  一些經濟學家聽說了這個問題(這其實是一個非常普遍的問題),他們提出了一個解決方案:對那些遲到的家長進行罰款。畢竟,日托中心憑什麼要免費照顧那些遲到家長的孩子呢?
  於是經濟學家們決定在以色列法市的10所日托中心開展一項研究。該研究一共持續了20個星期,但管理者們並沒有立即實施罰款制度。在剛開始的4個星期里,經濟學家們只是簡單地記錄下遲到家長的數量;結果發現,每天每家日托中心平均有8位家長會遲到。於是在第5個星期,管理者決定對遲到的家長進行罰款。日托中心宣布,所有遲到超過10分鐘的家長每次要為每個孩子支付3美元的罰款。這筆費用將被記人家長們每個月的賬單——家長每月賬單的平均金額為380美元。
  罰款制度實施以後,遲到家長的數量開始迅速地增加。很快,每個星期遲到的家長就增加到20位,比剛開始時的平均數字增加了一倍以上。顯然,日托中心的罰款制度起到了相反的效果。
  從根本上來說,經濟學就是研究人的動機:人們怎樣得到自己想要或者是需要的東西,尤其是當其他人也想要或者需要同樣東西的時候。經濟學家們喜歡研究動機,他們喜歡構想出某種動機,然後對其展開研究。大多數經濟學家都相信,只要能夠設計出適當的激勵機制,這個世界上所有的問題都能得到解決。儘管解決方案可能並非總是那麼理想,有時需要強制執行,有時需要採取一些比較嚴厲的懲罰,有時甚至需要採取一些違反人權的措施,但最初的問題肯定可以得到解決。動機就像是一發子彈,一根槓桿,一把鑰匙;動機雖然很小,但它往往具有驚人的威力,能夠使形勢發生根本性的改變。
  我們從一開始就已經學會了對無論是正面的還是負面的動機,作出響應。如果你不小心碰上了一個熱水爐,你的手指就會被燙傷;如果你所有的功課都得A,你就會得到一輛嶄新的自行車;如果被人看到你在課堂上挖鼻孔,你就會遭到嘲笑;如果能夠成功組建一支籃球隊,你在校園裡的社會地位顯然就會提高;如果違反宵禁規定,你就會被關禁閉;如果在SAT(Scholastic Assessment Test,學力評估測試)考試中取得好成績,你就能夠進入名牌大學;如果中途從法學院輟學,你就不得不去父親的保險公司工作;如果工作得非常出色,被競爭對手公司聘請,那你就有可能成為對方公司的副總裁,而且也不再需要繼續為你父親工作;如果在成為副總裁之後因過於激動而超速行駛,你就會被警察攔住,罰款100美元;如果你實現了自己的銷售計劃,得到了年度獎金,你就不僅不會擔心那100美元的罰單,而且還可以買得起你一直想要的維京越野車。
  簡而言之,動機是一種督促人們多做好事,少做壞事的方式。某些人(可能是一位經濟學家,也可能是一位政治家,也可能是某位父親或母親)必須學會製造動機。一個3歲大的孩子會在一個星期內堅持不挑食嗎?如果答案是肯定的,她就能贏得一次去玩具店的機會。一家大型鋼鐵製造商正在往大氣中排放過多的廢氣嗎?如果是這樣,這家公司會為自己超標排放的廢氣支付罰金。太多的美國人偷逃個人所得稅嗎?經濟學家米爾頓·弗里德曼(Milton Friedman)幫助美國政府提出了一個有效的解決方案:從員工的薪水中直接扣除個人所得稅。
  動機一般可以分為3種類型:經濟動機、社會動機和道德動機。在大多數情況下,任何一項激勵計劃都會包含這3種類型的動機。比如說近些年來的反對吸煙運動:政府為每盒香煙增加了3美元的「罪惡稅」,這是針對煙民們的反面激勵;在餐廳和酒吧里禁止吸煙的規定則可以被看成是一種強有力的社會動機;而當美國政府宣布恐怖分子實際上正是在通過黑市香煙交易來籌集活動資金的時候,這實際上又是一種相當有效的道德激勵。
  迄今為止,人類已經發明了一些最有效的激勵因素來制止犯罪。那麼你或許會問,為什麼現代社會仍然有那麼多犯罪呢?或者更進一步追問:為什麼現代社會的犯罪沒有急劇增加呢?
  畢竟,我們當中的每個人都有可能成為盜竊犯、詐騙犯或者殺人犯。在遭受牢獄之災的同時,我們會失去工作、住房和人身自由等,所有這些從本質上都可以被看成是一種經濟懲罰,它們無疑起到了強大的抑制犯罪的作用。而且說到犯罪的時候,人們還會想到道德動機(人們不願意去做一些自己認為錯誤的事情)和社會動機(人們不想讓其他人看到自己做一些錯誤的事情)。對於某些類型的錯誤行為,社會動機具有強大的抑制作用。在赫斯特·普萊恩(Hester Prynne,霍桑的小說《紅字》當中的女主人公,她不顧世俗的反對,在丈夫生死未卜的情況下愛上了一位牧師,結果被迫在胸前掛上紅字。——譯者注)的《紅字》之後,許多美國城市現在都在用「可恥」二字來形容賣淫行為,把那些被判有罪的嫖客(以及妓女)的照片發布到網站上或者是當地的電視系統當中。哪種方式更能遏制賣淫行為呢:對嫖客處以500美元的罰款,還是讓他的家人和朋友看到他的照片被張貼在www.hookersandjohns.com上面。
  因此,通過一套複雜、隨機,並不斷調整的經濟、社會和道德動機方式,現代社會盡了最大努力來遏制犯罪。有些人可能會覺得現代社會的犯罪率並沒有顯著降低,可是從長遠來看,事實顯然並非如此。下面讓我們來比較一下殺人犯罪(不包括戰爭中的傷亡)的歷史趨勢——這顯然是最為精確的犯罪統計記錄,也是一個社總體犯罪率最準確的測量儀。它是由犯罪學家曼紐爾·艾斯納爾(Manuel Eisner)統計得出的統計數據,囊括了歐洲7個世紀以來所有的殺人案記錄。
  這些數字在幾個世紀當中的急劇下降說明,對於人類最為可怕的問題之一——殺人案件來說,我們共同制定出來的遏制政策正在逐漸發揮作用。
  那麼以色列日托中心的激勵政策到底出了什麼問題呢?
  可能你已經猜到,3美元的罰款金額實在是太小了。那些只有一個孩子的家長完全可以每天都遲到,這樣他們每個月支付的罰金也只不過是60美元,這隻有每月日托費用的1/6。與照顧孩子的花費相比,這種價格顯然相當便宜。那麼如果把罰金增加到100美元呢?這很可能會徹底杜絕遲到現象,但它卻無疑會引發家長們的抱怨甚至是投訴。(任何激勵本身都是一種平衡的結果,關鍵是要在兩個極端之間把握好平衡。)
  除此之外,日托中心的罰款措施還有另外一個問題:它是在用經濟動機(3美元罰金)來替代道德動機(家長們在遲到時心裡所產生的罪惡感)。當罰款政策被實施之後,家長們可以輕易地用幾美元來打消內心的罪惡感。而且這筆小金額的罰金還在向家長們傳達一條這樣的信息,即遲到並不是什麼大問題。如果H托中心愿意為3美元而忍受家長們的遲到,那家長為什麼要匆匆忙忙地為了接孩子而提前結束一場網球賽呢?事實上,當經濟學家們取消罰款制度(在該項研究的第十七個星期)的時候,遲到家長們的數量並沒有減少。既然遲到了都不用交罰金,而且也不會有罪惡感,那他們為什麼不遲到呢?
  這就是動機本身奇怪而強大的力量。一個輕微的調整就可以產生戲劇性,而且常常是出乎意料的結果。托馬斯·傑斐遜(Thomas Jefferson,美國獨立戰爭時期的著名領導人,《獨立宣言》的簽署者之一,第三任美國總統。——譯者注)在研究波士頓傾茶事件(Boston Tea Party,成立時間大致在1773年,因反對英國政府對北美殖民地的茶葉稅而策劃了著名的波士頓傾茶事件,並最終引發了美國獨立戰爭。——譯者注)和美國革命的時候曾經注意到了這個問題:「在這個世界上,原因與結果之間的關係是如此詭異,一項2美分的不合理茶葉稅都會改變所有居民的生活。」
  20世紀70年代的時候,研究者們進行了一項研究,跟以色列日托中心的研究類似,該研究的目的也是為了發現道德動機和經濟動機之間的關係。在這次研究當中,研究者們希望了解獻血背後的動機。他們發現,當人們因為獻血而得到一小筆獎金而不是為自己的這種無私行為得到讚揚的時候,他們的捐贈行為就會大大減少。
  筆獎金把獻血從一種高尚的慈善行為變成了一種賺點小錢的生財之道,人們顯然不會因為那筆小額獎金而去獻血。
  如果捐贈者可以獲得50、500甚至是5000美元的獎金呢?捐贈者的數量肯定會發生劇烈的變化。
  但與此同時,其他因素也會發生同樣的變化,因為所有的動機都會有其黑暗的一面。如果每550毫升(美製1品脫)血液的價格突然漲到5000美元的話,肯定會有很多人報名參加獻血。他們甚至會偷血,用豬血來冒充人血或者使用偽造的身份證來規避醫院的獻血限額。無論他們的動機是什麼,無論是在什麼情況下,不誠實的人總是千方百計得到自己想要的東西。
  就像W.C.費爾茲(W.C.Fields)說過的那樣:越有價值的事物越容易引發人們進行欺騙的動機。
  哪些人會進行欺騙呢?
  在條件允許的情況下,幾乎所有的人都會欺騙。你也許會說,無論在什麼情況下,你都不會騙人。那麼想想看,你是否曾經在象棋比賽中作過弊。或者是你想到辦公室的休息室里拿塊甜餅,但卻突然找不到1美元硬幣。於是你便不管三七二十一拿走了甜餅並告訴自己你下次會雙倍奉還,而事實上,你並沒有那樣做。
  無論人類設計出了怎樣的激勵機制,總是會有一群聰明或者不那麼聰明的人在試圖尋找方法為自己謀求更大的利益。欺騙或許是人類的本性,它無疑是幾乎所有人類活動當中最為明顯的一個特徵。欺騙首先是一種經濟行為:用更少的代價換來更多的回報。所以不僅是那些聲名赫赫的大人物,比如進行內部關聯交易的CEO、在比賽中作弊的球員或者是吸毒的政治家會欺騙;普通的服務生也會欺騙,他們會把小費塞進自己的腰包,而不是拿出來跟大家分享;沃爾瑪的經理也會欺騙,他們會打開電腦,刪減下屬員工的加班記錄,從而使自己的表現看起來更加優秀;就連三年級的學生也會欺騙,由於害怕自己不能升入四年級,他們會在考試的時候抄襲同桌的答案。
  有些欺騙行為幾乎不會留下任何證據,而有些欺騙行為則會留下相當明顯的痕迹。想想1987年一個春天的午夜發生的那件事情:700萬名美國兒童突然消失了!難道發生了歷史上最駭人聽聞的綁架案?並非如此。事情發生在1987年4月15日晚上,美國國稅局改變了一項規定。因為要為每個出生的孩子提供具體的社會安全號碼,所以他們需要這些孩子的稅務記錄。突然之間,700萬名兒童——那些前一年剛剛被登記到1040張表格當中的「幻影兒童」——集體蒸發了,這說明美國有將近10%的兒童實際上是被捏造出來的。
  這些納稅人進行欺騙的原因相當明顯。服務生、經理、三年級學生也是如此。可三年級學生的老師們情況又怎樣呢?他們是否有進行欺騙的動機呢?如果有,他們是如何進行欺騙的呢?
  假設你現在已經不再經營海法市日托中心了,你現在是芝加哥公立學校系統的管理者,每年有40萬名學生要在你所管轄的系統當中接受教育。
  當前在美國學校管理者、教師、家長和學生們當中,人們最為關注的話題就是「高關聯」測試。所謂高關聯,就是指測試的目的不僅要測出學生的進步水平,而且學校還要對學生的測試結果擔負越來越大的責任。
  聯邦政府採取強制措施推行這種測試,並將其作為「所有孩子生而平等」法令的一部分,在2002年由布希總統簽署通過。可即便是在這項法律實施之前,大多數州就已經開始每年在小學和中學對學生進行標準化測試。有20個州對那些成績優異或者學生成績有明顯改進的學校進行了獎勵,有32個州對那些表現不好的學校進行了處罰。
  芝加哥公立學校系統(Chicago Public School System,以下簡稱CPS)於1996年開始實施高關聯測試。根據規定,分數不高的學校將進入「觀察期」,並很可能被關閉,所有教職工都可能會面臨失業。CPS也廢除了以前所謂的社會推動政策。在此之前,只有那些能力很差或者是學習有障礙的學生才會留級。而現在,對於任何一個孩子來說,要想升級,所有的三年級、六年級和八年級學生都必須達到依阿華基本技能測試(一種由一系列多項選擇題組成的標準化測試)的最低分數要求。
  支持高關聯測試的人認為,這種測試提高了學生的學習水平,使得學生更有動力去學習。而且如果有些學生因為測試成績不合格而無法升級的話,他們就不會進入更高的年級,也不會影響到其他學生的進步。而反對者們則擔心有些學生可能會因為偶爾成績不好而受到不公正的對待,老師們也可能會因此一味強調提高學生們的應試技能,而放棄其他更加重要的教育內容。
  當然,只要是考試,學生們就可能作弊。但高關聯測試同時也大大改變了教師們的心態,使得他們也會進行欺騙了。在進行高關聯測試的時候,那些成績不好的學生的教師可能會受到審查,或者失去加薪或升職的機會。如果整個學校學生的成績都不理想,政府就會停止對學校進行資助;如果學校被列入觀察名單,教師們很可能會因此被解僱。當然,高關聯測試同時也為教師們提供了一些正面的激勵。比如說如果學生成績好的話,教師可能會受到表揚、升職,或者是加薪;加利福尼亞州就曾經宣布為那些成績優異學生的教師提供高達2.5萬美元的獎金。
  當一名教師仔細分析一下自己所面臨的激勵政策的時候,他就會考慮去努力提高學生的分數,而且還有一個因素會讓他下定決心:很少有人會懷疑教師們會進行欺騙,事實上,教師們的欺騙行為幾乎從來沒有被發現過,更沒有教師因為進行欺騙而遭受懲罰。

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