馬克-麥考馬克

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更新時間: 2013-08-30

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   2006年進入世界高爾夫名人堂的新成員中,最實至名歸的當屬2003年去世的國際管理集團(IMG)創始人馬克-麥考馬克(Mark McCormack)。他從來都不是一個職業高爾夫球手,更沒有一大串顯赫的成績證明他的榮耀,但他有任何最優秀的職業運動員都不能比的對高爾夫運動的貢獻,名人堂首席執行官傑克-皮特在談到馬克-麥考馬克的入選時,認為「他深遠地改變了高爾夫領域的面貌」。儘管後來麥考馬克的企業帝國版圖並不限於高爾夫,還涉及其他體育項目和體育之外的娛樂行業,但作為他事業根基的高爾夫運動,今天已經成為IMG最強勢的業務。
  1960年,麥考馬克與阿諾-帕爾默的一次握手,不僅開創了體育經紀的先河,同時也開啟了世界高爾夫運動的新紀元。關於這一次握手的故事也早已成為經典,被喜歡著高爾夫運動的人們傳誦。
  「我曾經握過數以千計的手,從世界範圍來說也許以百萬計,從普通人的到名人的。」阿諾-帕爾默說,「可是沒有一次比與馬克的握手重要。他是體育經紀世界合適的時候出現的合適的人。」
  20世紀50年代後期,畢業於耶魯大學法學院的馬克·麥考馬克在俄亥俄州克里夫蘭市開了間律師事務所,這個年輕人狂熱地愛著高爾夫,甚至一心想成為一個頂尖的高爾夫球選手。在認真而持續的練習中,他結識了許多職業高爾夫球手,並同他們建立和保持著密切的朋友關係,其中就包括了當時最成功的球星阿諾-帕爾默。帕爾默常找麥考馬克諮詢一些法律上的問題,兩人因此建立了友誼。基於朋友間的互信,在沒有正式簽訂合約的情況下,1960年兩人握手合作,帕爾默把自己的生意交由麥考馬克全權代理,麥考馬克則因此創建了世界首家體育經紀公司,也就是今天在世界體育市場中掌握著巨大權利的IMG.
  結果兩年之內,在麥考馬克的精明經營下,帕爾默身價暴漲,其收入從美金5萬元增加到50萬元,而麥考馬克也藉此東風,後來又接下了加里-普萊爾和傑克·尼克勞斯兩個客戶。當時也正是彩色電視興起的年代,麥考馬克敏銳地認識到電視轉播將成為一塊最甜美的大蛋糕,開始積極介入職業比賽。他不僅抓住了電視轉播權,更控制了參賽隊伍,使其他公司簽約的球員很難進入這樣的比賽。麥考馬克和他的公司不僅從比賽本身獲得收益,也在球員出場費中分紅。也是在這樣的操作模式下,極富有親和力的帕爾默迅速成為了最當紅的電視體育明星,並與加里·普萊爾、傑克-尼克勞斯一起成為後來所謂的「高爾夫三巨頭」。
  今天的IMG旗下已經有麥克爾-喬丹、拳擊手泰森、足球明星羅納爾多、伍茲等一批擁有千百萬美元廣告收入的大牌明星,但所有成功都可以在阿諾-帕爾默這裡找到根源,因為帕爾默是第一個成功地將競技價值轉變為商業價值的運動員。在麥考馬克的幫助下,帕爾默最先締造了一個真正的體育帝國,徹底地將一個體育形象市場化。儘管他已經退出體壇,但其商業形象仍然保持著,並能連續30年在廣告收入方面遙遙領先,直到1991年才被邁克爾·喬丹超過。他至今仍從自己的形象及名字的使用權源源不斷地獲取財富。可以說,阿諾-帕爾默的成功是麥考馬克作為經紀人的經典之作。
  「他是體育經營領域的天才。如果沒有他,我們根本不可能取得今天的成就和財富。」 馬克-麥考馬克去世之後,IMG旗下的高爾夫明星伍茲這樣評價他的老東家。
  的確,麥考馬克是一個天才,從代理阿諾-帕爾默開始,不僅他創建的體育經紀公司逐漸發展成了當今世界上最大的體育管理和市場營銷公司——國際管理集團(IMG),在全球30個國家擁有著超過2000名僱員,旗下囊括了包括泰戈-伍茲、舒馬赫、威廉姆斯姐妹在內的眾多世界級體育明星,更重要的是,他開創了體育營銷、體育經紀這個從沒有過的市場。他的影響力甚至超越了體育,將競技活動與商業廣告和公司贊助聯姻在一起。
  但是麥考馬克的心思很大部分還是放在高爾夫上。所以,也就毫不奇怪他能搶佔先機抓住冉冉升起的年輕明星伍茲。自從1996年伍茲轉為職業以來,他一直是IMG的重要客戶。而伍茲的出現,則帶動了高爾夫的全球化浪潮,把高爾夫這項運動的普及推向了一個前所未有的高度。所以,麥考馬克在去世前的一封信里總結自己的成績時說道,「具有里程碑意義的進步發生在高爾夫領域,我們成為了泰戈·伍茲的經紀人。對我而言,阿諾是個愛迪生或者富蘭克林式的人物,而伍茲,堪比為比爾-蓋茨。」
  當然,麥考馬克在高爾夫領域的成就絕不止這些。比如他在為職業高爾夫建立世界排名系統上也扮演了重要的角色。1986 年,他想到為男子職業高爾夫球員設立世界排行榜系統,於是在當年的名人賽期間,他創建了一個「索尼排行榜」,得到了聖安德魯斯皇家古老高爾夫俱樂部的支持與認可。第二年7月,世界上的五大巡迴賽組織也加入了世界排行榜的行列,使得高爾夫世界排行榜系統得以逐漸完善,並最終建立在全世界範圍內的權威和影響力。為紀念馬克·麥考馬克在世界排名方面做的開拓性工作,1998年世界高爾夫排名管理委員會特別設立了以馬克-麥考馬克命名的獎項。該項大獎每年頒發一次,授予當年世界排名第一周數最多的選手。伍茲自從1998年開始,多次獲得這一大獎。
  同樣是在他去世前的那一封信里,馬克-麥考馬克還對自己在中國這個最重要的市場所取得的進展感到滿意。他所創立的國際管理集團(IMG)是第一個進駐中國並成功推廣體育賽事的國際體育經紀公司,其活動最早可以追溯至1979年阿里訪華。隨後國際管理集團廣泛參與中國各體育項目的發展,如足球、籃球、排球、乒乓球、羽毛球,以及體操、網球、高爾夫球等,曾經成功運作的萬寶路足球聯賽、希爾頓籃球聯賽已成為典範載入了中國體育史。近年來國際管理集團又深度介入網球、高爾夫等項目,有伍茲參加的滙豐高爾夫冠軍賽是他們最新的標杆之作。

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