雞心螺

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更新時間: 2013-09-07

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雞心螺(Cone Snail)又叫「芋螺」,主要生長於熱帶海域,一般多生活在暖海沿海珊瑚礁、沙灘上。其種類很多,有不同的色彩和花紋,是一種含有劇毒的海洋生物。肉食性,以海洋中小型生物為食。

雞心螺 -簡介
雞心螺雞心螺

雞心螺是一種常見於赤道海域珊瑚礁附近的海螺,它最大的個體可以長到23厘米左右。世界上總共有500種左右不同的雞心螺,這種海洋動物是肉食性的,通常以海洋蠕蟲類動物、小魚、甚至其他軟體動物為食。

由於雞心螺的行動相當緩慢,使得它們不得不使用有毒的「魚叉」(一種毒性齒舌)來捕捉像小魚這樣的快速游泳的獵物。一些雞心螺的毒性非常強大,足以毒死一個成年人。

雞心螺 -分佈
雞心螺雞心螺

中國福建、廣東沿岸以及台灣省和南海諸島的珊瑚礁中都有分佈。國外分佈在非洲沿岸、澳大利亞、紐西蘭、菲律賓及日本等。

雞心螺 -特徵

雞心螺外殼前方尖瘦而後端粗大,螺體呈倒錐形,形狀像雞的心臟或芋頭。

貝殼堅固,貝殼紡錘形,殼口於近基部較近肩部寬。殼頂扁平,或有一個伸出的螺塔部,有的殼表面平滑,有的有螺旋狀裝飾。色彩及花紋斑斕多彩。

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雞心螺 -習性
捕食
雞心螺雞心螺

屬熱帶地區的貝類,喜歡生活在溫暖的水域中,棲息於潮間帶到水深50公尺的珊瑚礁上、石礫堆下以及沙質底中。平常晝伏夜出,行動緩慢,多以肉食為主。

雞心螺的不是器官為「魚叉」,是由其齒舌進化形成的。「魚叉」是中空和尖利的,與齒舌的根部連接在一起。當雞心螺發現有獵物靠近的時候,它就將長管狀的的喙伸向獵物,通過肌肉的收縮,將裝滿毒液的「魚叉」從喙里像子彈一樣射到獵物身上,毒液能夠瞬間將小魚麻痹,然後雞心螺收起它的齒舌,將已被制服的獵物拖入口中。

繁殖

春、夏季節為繁殖期,卵囊袋狀,常附著在岩石上、每個雌體一次的產卵囊數為10-100餘個。

毒性
雞心螺雞心螺

雞心螺的毒液中含有數百種不同的成分,這些不同的毒素被稱為芋螺黴素,它包括不同的縮氨酸,以某一特定的神經通道或受體為靶位。 

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雞心螺具有靈活的「皮下注射器」,連接著體內裝有毒素的囊,可以在幾秒鐘之內,迅速將毒素注射到獵物體內。

一隻雞心螺的毒素足以殺死10個人。它的毒素通常都是針對小魚的,由於人類和魚有著相似的神經系統,這使人類同樣易於受到雞心螺的侵害。試驗顯示:雞心螺的受害者在死亡前,並沒有什麼痛苦。科學家在雞心螺的毒素內發現了100多種化合物,其中就有阻斷神經系統傳遞信息的化合物,這種化合物使得生物體在死亡時因為神經系統無法傳遞信息,而沒有任何感覺。

雞心螺 -藥用價值
雞心螺雞心螺

由於雞心螺長期生存在一種特定的海洋的特殊的生態環境裡邊,長期的進化過程,使它們形成了多種多樣的生理功能。這些生理功能其中就體現在它們的毒素上。實際上這些毒素都是具有許多特殊生理活性的物質,這些生理活性物質有時候會對人類產生重大的作用。雞心螺所產生的生理活性物質就是人類開發新的藥物,治療人類重大疾病的一些重要來源。所以對人類以後的藥物開發有重要的啟示作用。

科學家從其體內提取出這種毒素,製成緩解疼痛的藥物。

2004年,第一種利用僧袍雞心螺的一種毒素製成的止痛藥「Prialt」,被批准在美國和歐洲使用。Prialt有助於減輕已對嗎啡沒反應的患者的慢性疼痛。它直接作用於脊椎,可有選擇性地阻塞大腦中的鈣通道,避免可引起疼痛感的神經傳遞素的分泌。

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