銅頭蝮

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更新時間: 2013-09-04

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銅頭蝮(學名:Agkistrodon contortrix)是蛇亞目蝰蛇科蝮亞科蝮屬下的一種毒蛇,主要分佈於北美洲。與響尾蛇和水蝮蛇有親緣關係,它的頭部呈銅紅色,所以又稱為銅斑蛇。目前共有5個亞種已被確認。

銅頭蝮 -形態特徵

銅頭蝮銅頭蝮

成年銅頭蝮身體約長50—95厘米,也有可能長約1米。雄性銅頭蝮一般較雌蛇壯碩,模式種銅頭蝮的最長長度為132.1厘米。

銅頭蝮身體較壯碩,頭部扁闊,與頸部有明顯分野。其鼻端至下唇位置向後伸展,正前方的吻部位置不如其亞種跨佩科斯銅頭蝮(A. c. piscivorus)般圓鈍平坦,因為銅頭蝮上顎以上的頭部比下顎以下的部分更向前突出,因此鼻吻前端顯得較尖。

在鱗片結構方面,銅頭蝮背鱗約有21至25排,腹鱗約有138至157排,雄蛇的尾下鱗約有28至62排,而雌蛇則有37至57排。它們的尾下鱗為單片排列結構,但分佈於偏西南地區的銅頭蝮,有半數的尾下鱗有機會是成對排列結構。銅頭蝮額冠位置有9塊較大塊的平鱗,另外有6至10片上唇鱗及8至13片下唇鱗。

體色方面,銅頭蝮身體多以黃褐色、淺粉紅色為基調,兩側顏色較深沉,並布有10至18組的橫紋。一般銅頭蝮的體色通常則較偏淺色。它們的體紋一般不會伸展至腹部,腹部顏色與基調色基本一致,或可能微偏白色。銅頭蝮尾部位置有1至2組棕色橫紋,幼蛇階段時的尾部紋理較為明顯,尾端呈黃色。頭冠位置一般沒有斑紋,只有一對小黑點斑,約位於顱頂鱗片的中線。眶邊有一條模糊的線紋。

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銅頭蝮 -分佈範圍

銅頭蝮主要分佈於美國諸州,在墨西哥的奇瓦瓦州及科阿韋拉州也有出沒。其標準產地為「南卡羅來納州查爾斯頓」。銅頭蝮能於多種地理環境中棲息。在北美洲的落葉樹林及木林是它們經常出沒的地方,而在岩群之類的地形或潮濕環境亦能找到它們的蹤影。在墨西哥灣一帶,銅頭蝮亦出沒於溫帶松樹林里。而在得克薩斯州西部及墨西哥北部的奇瓦瓦沙漠河岸帶,銅頭蝮亦會於河道或已乾枯的溪地里活動。

銅頭蝮 -行為特徵
銅頭蝮
銅頭蝮

以小型鼠類生物為食,也會捕食大隻昆蟲及蛙類。而且儘管銅頭蝮屬於陸行型蛇類,它們仍可攀緣樹榦以捕食蟬只。

銅頭蝮像一般蝮蛇一樣,是伏擊型的獵食高手。當要進行捕獵時,它們會找尋一個有利的位置,等待適當的獵物自投羅網。在美國南部的夏天,銅頭蝮多於夜間出沒,而在春天或雨天時它們則多於日間活動。銅頭蝮有避開人類的傾向,如果遇到人類而情況許可之下,它們多會選擇逃逸多於發動攻擊;然而,它們不會瞬即遠逸,而是會逗留在原地靜靜觀察對手動靜,可是它們本身擅長潛藏(多躲於地上的枯葉之間),所以令到很多根本看不到銅頭蝮存在的人類,因為誤踏它們而被其咬傷。一般來說,即使有人類接近,銅頭蝮亦不會輕易進行咬擊,但當彼此之間有直接接觸之時,銅頭蝮便會毫不留情地噬咬對方。

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銅頭蝮 -繁殖方式

2012年9月在美國野外,科學家發現兩條採用孤雌生殖繁育下一代的蛇類種群。其中一條就是銅頭蝮。這說明動物王國的單性生殖現象並不非常罕見。

銅頭蝮 -毒性

銅頭蝮毒素會引發傷口疼痛、麻痹、抽筋、腫脹及嚴重噁心,亦會破壞肌肉及骨骼組織。如果被咬傷處位於肌肉群薄弱的地帶(如手掌、腳掌),更會因為缺乏足夠肌肉以承受蛇毒,而導致肌肉壞死。但凡被毒蛇咬傷,不管其毒性如何,均應謹慎處理並迅速作出治療。不過,醫學界發現銅頭蝮毒素能提煉出一種名為「Contortrostatin」的蛋白,能有效地對抗腫瘤生成及抑壓癌細胞發展與擴散。雖然其成效仍在測試當中,但相信在十多年後銅頭蝮毒蛋白會在一般抗癌療程中成為重要的助力。

雖然在原理上一些抗毒血清能有效地抑制銅頭蝮毒素,但一般不建議以這種方法來治療銅頭蝮毒。因為很多時候患者對於血清的過敏徵狀所帶來的風險,往往比銅頭蝮毒素本身的威脅還要大。

銅頭蝮 -保護

在保育狀態方面,銅頭蝮被世界自然保護聯盟紅色名錄列為「低危」狀態。


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