西班牙帝國

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更新時間: 2013-08-30

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西班牙帝國(西班牙語:Imperio Español)或西班牙殖民帝國(西班牙語:Imperio colonial español)是世界上第一批真正意義上的全球帝國和殖民帝國之一,也是世界歷史上最大的帝國之一,被認為是第一個日不落帝國。

概述
西班牙帝國國旗

  西班牙帝國國旗

16世紀中,西班牙和葡萄牙是歐洲環球探險和殖民擴張的先驅,並在各大海洋開拓貿易路線,使得貿易繁榮,路線從西班牙橫跨大西洋到美洲,從墨西哥橫跨太平洋,經菲律賓到東亞。西班牙征服者推翻了阿茲特克、印加和瑪雅文明,並對南北美洲大片領土擁有宣稱。一時之間,憑著其經驗充足的海軍,西班牙帝國稱霸海洋;憑著其可怕、訓練有素的步兵方陣(Tercio),她主宰歐洲戰場。著名法國歷史學家皮埃爾·維拉爾稱之為「演繹出人類歷史最非凡的史詩」。西班牙帝國在16至17世紀間經歷其文化黃金年代,是第一個意義上的「日不落帝國」:鼎盛時期領土曾經達到2000萬平方公里,這也是世界史上領土第四大的帝國和第五大的國家(僅次於前四名的大英帝國,蒙古帝國,俄羅斯帝國與蘇聯)。
16世紀中期開始,西班牙哈布斯堡王朝利用美洲採礦所得的金銀取得更多軍費,以應付在歐洲和北非的長期戰爭。西班牙從1580年兼并葡萄牙帝國(於1640年失去)開始,一直維持著當時世上最大的帝國,直到19世紀喪失美洲殖民地,縱使她從1640年代開始在軍事及經濟連番遇到波折。正當西班牙因建立帝國而面對新衝擊、困境和痛苦,其思想家在自然法、主權、國際法、戰爭和經濟建構了一些最早的現代思想。其有關思想學派統稱為薩拉曼卡學派。他們甚至懷疑帝國主義的正統。
西班牙與敵對國家持續鬥爭,引起領土、貿易和宗教衝突,都使得西班牙國力在17世紀中葉開始下滑。在地中海,它與奧斯曼帝國戰事頻繁;在歐洲大陸,法國逐漸變得強大;在海外,西班牙首先與葡萄牙競爭,後來的對手包括英格蘭和荷蘭。而且,英、法、荷三國支持海上搶劫、西班牙在其領土過度動用軍力、政府貪污漸趨嚴重以及軍費導致經濟停滯,最終導致帝國的衰落。
1713年的烏得勒支和約使西班牙失去在義大利和低地國家的剩餘領土,終於結束了其歐陸帝國。西班牙以後的情況轉好,可是在歐洲政治一直只是二流國家。
然而,西班牙一直維持並擴張其殖民帝國。而到了19世紀,半島戰爭的衝擊引起委內瑞拉和巴拉圭宣布獨立(1811年)。隨後發生的革命使西班牙喪失在加勒比海附近的殖民地。西班牙帝國在加勒比海(古巴和波多黎各)、亞洲(菲律賓)和大洋洲(關島、密克羅尼西亞聯邦、帛琉及北馬里亞納群島)都保留相當多領土,直到1898年的美西戰爭。西班牙瓜分非洲所得甚少,包括西屬摩洛哥、西屬幾內亞和西屬撒哈拉,分別直到1956、68和75年。至今,只有位於北非沿岸的加那利群島、休達、梅利利亞和其他主權地(Plaza de soberanía)仍然屬於西班牙。
定義
「西班牙帝國」一般指西班牙在美洲、太平洋及其他地方的殖民地。不過,西班牙帝國應該包括甚麼,歷史學家並沒有共識,故此難以為其歐洲領土下定義。例如,傳統說法指出,低地國家是西班牙國王的屬地、由西班牙官員管理、由西班牙軍隊防衛,所以計算在內。但是,亨利·卡門(Henry Kamen)等作家主張,這些領土從未融入「西班牙的」國家,而只是哈布斯堡王朝部分屬地。因此,很多歷史學家提及查理五世和腓力二世的王朝遺產,稱之為「哈布斯堡的」或「西班牙的」,幾乎交替使用。
同樣地,在18世紀波旁王朝的那不勒斯王國是否稱為屬於「西班牙」,也似乎是喜好的問題。它與西班牙同屬一個王朝,又與之結下軍事聯盟,但按憲法仍為獨立國家。而「西班牙」本身的定義演變,使問題更複雜。它統一於王朝之下,但按某些意義仍然只是幾個獨立王國,也就是卡斯蒂利亞王國、阿拉貢王國和納瓦拉王國。
而且,要注意雖然西班牙的軍隊入侵葡萄牙,並以共主邦聯統治之,但葡萄牙王位仍獨立於西班牙王位,故此葡萄牙正式保持其獨立。而且,里斯本政府仍然控制其海外屬地,使西班牙君主其人有效地共治西班牙與葡萄牙。故此,這個帝國有時又被稱為西班牙葡萄牙帝國。因此,當葡萄牙重獲獨立,她保留其殖民地,而政府、法律和商業並沒有內部轉變。
國家機構
1、國君:西班牙皇帝兼耶路撒冷國王羅馬教皇世俗代理者
2、議會:由宗教院、上院、下院組成的三級議會是國家的立法機構,西班牙大主教任宗教院院長,上院由大貴族組成,下院由騎士階級和商人階級組成,上院能夠選舉產生大法官,下院則能夠選舉產生宰相,
但是兩者都需要國君的任命,且三級議會也沒有權利否決國君的決議。
3、宰相:由下議院選舉,國君任命產生,只對國君負責而不對議會負責。
4、大法官和法院:法院是帝國的審判機關,大法官是法院的執事,由三級議會上議院選舉后經國君任命產生,對國君負責。
帝國的建立
(1402—1521年)
早期阿拉貢帝國疆域

  早期阿拉貢帝國疆域

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阿拉貢帝國、勃艮第帝國和葡萄牙帝國是西班牙日後成為帝國的模範。
這個時候,在收復失地運動末期期間,卡斯蒂利亞的國王收取其附庸摩爾人的格拉納達王國(Taifa)進貢之黃金(Parias),並容許其存在,因此讓黃金能從非洲尼日運送到歐洲。卡斯蒂利亞也開始向北非擴張,與葡萄牙帝國爭雄。1402年,卡斯蒂利亞國王恩里克三世在1402年派遣諾曼底探險家讓·德貝當古,開始在加那利群島建立殖民地。
阿拉貢的斐迪南二世與卡斯蒂利亞的伊莎貝拉一世兩位天主教君主(Reyes Católicos)聯婚,使得兩國變成一個共主邦聯,仍有其獨立管理,卻由同一個君主政體統治。根據亨利·卡門,西班牙由帝國締造,而非西班牙締造帝國。卡斯蒂利亞在新大陸、菲律賓和非洲迅速擴張殖民地,故此創造帝國,分別在1497年和1509年佔領梅利利亞和奧蘭。
1491年開始,兩位天主教君主決定支持那不勒斯的阿拉貢王室,在義大利戰爭對抗法蘭西的查理八世。身為阿拉貢國王的斐迪南與法國和威尼斯競爭,以爭奪義大利,使這些衝突稱為其外交政策的重點。在這些戰役,西班牙步兵壓倒法蘭西騎兵,而貢薩洛·費爾南德斯·德科爾多瓦將會締造在16和17世紀初期幾乎無敵的西班牙軍隊。1492年,西班牙驅逐格拉納達最後一位摩爾人國王。
西班牙取勝后,其君主與熱那亞水手克里斯托弗·哥倫布商討,希望能向西方航行到Cipangu(日本)。當哥倫布向伊莎貝拉一世提出其大膽的航行計劃,卡斯蒂利亞正在與葡萄牙展開探險競賽,以最先到達遠東。哥倫布不經意地「發現」了美洲,讓西班牙開始開拓美洲殖民地。東印度群島則預留給卡斯蒂利亞。
這無疑給予西班牙在美洲建立廣大殖民地的權利。自此,西班牙便開始在把目光投向新大陸的發展。
西班牙帝國
1493年,教皇詔書Inter caetera確立了西班牙對這些土地的宣稱;在翌年,托爾德西里亞斯條約將全球西葡宣稱擁有的土地分成兩半球。這使西班牙獲得獨有權利,能在整個新世界建立殖民地,從阿拉斯卡到合恩角(巴西除外),以至亞洲西部。
伊莎貝拉女王死後,其夫斐迪南二世獨掌政權,並推動比以前更積極的對外政策,擴大西班牙在義大利的勢力範圍,並對抗法國。在康布雷聯盟戰爭,他首次派出西班牙軍隊,與威尼斯共和國戰鬥。法軍在1509年的阿尼亞代洛戰役取得勝利,與西班牙軍隊同樣享有盛名。僅一年之後,斐迪南為了奪得其王朝宣稱擁有的米蘭和納瓦拉,而加入義大利天主教聯盟抵抗法國。不過,結果並不比對威尼斯一役好。1516年,法國簽署停戰協定,繼續控制著米蘭,並確認西班牙控制上納瓦拉。
1500年代初,伊斯帕尼奧拉島殖民地成功建立。之後,殖民者開始到處找尋新殖民地。一些人來自不太繁榮的伊斯帕尼奧拉島,渴望在新殖民地取得新成就。其中,胡安·龐塞·德萊昂征服波多黎各,而迭戈·貝拉斯克斯·德奎利亞爾則奪得古巴。1512年,巴斯科·努涅斯·德巴爾沃亞在巴拿馬達連建立首個美洲大陸殖民地。
1513年,巴爾沃亞橫越巴拿馬地峽,展開歐洲首次從新大陸航行到太平洋的探險行動。他宣稱大西洋和所有毗連的土地為西班牙王室所有,甚具歷史意義。
哥倫布

  哥倫布

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在商業方面,卡斯蒂利亞帝國的早期表現不好。其殖民擴張,的確刺激西班牙的貿易和工業,並且讓一些大城市發展,但直到1546年,當墨西哥薩卡特卡斯和上秘魯(今玻利維亞)波托西的大銀礦開業,卡斯蒂利亞及其王室才能從航運得到大量白銀,以之為會增加的主要收入。但最終,這些進口使其他工業的投資萎縮,令西班牙在16世紀後期經歷通貨膨脹。而猶太人和摩里斯科人(Morisco)被驅逐,更令商業和手藝行業流失人才,使情況更壞。大量白銀流入,使西班牙過度依賴外來的原料和製成品。
富人喜歡將其財富用來買公債(juros)。公債由這些進口白銀支持,而非製造業的生產和農業之改進。公債使西班牙貴族階級一直認為勞動工作是可恥的,而這時其他西歐國家正逐漸摒棄這種偏見。在低地國家、法國、英格蘭及其他歐洲地區,金銀之流通促成經濟及社會變革,在西班牙卻不然。薩拉曼卡學派和規劃者(Arbitrista)對通貨膨脹問題提出建議,但他們未能左右哈布斯堡政府的政策。
黃金年代
日不落帝國(1521—1643年)
16及17世紀有時被稱為西班牙的黃金年代(Siglo de Oro)。在16世紀,西班牙就從新西班牙得到了相等於1萬5千億美元(1990年的物價)的黃金及白銀。當時其版圖之廣,使之經常被譽為「日不落帝國」。這個黃金時代中運轉不靈的帝國,其權力重心並非遠在內陸的馬德里,而是塞維利亞。哈布斯堡王朝揮霍從卡斯蒂利亞和美洲殖民地得來的財富,為其利益而在歐洲屢開戰端,數次拖欠借款,使西班牙破產。帝國與卡斯蒂利亞人民的矛盾,終於引發1520至22年的卡斯蒂利亞社區起義。哈布斯堡的政治目標有數:
獲取美洲(金、銀、蔗糖)和亞洲的產物(瓷器、香料、絲綢)。
削弱法國的勢力,並阻止其東進。
維持天主教哈布斯堡王朝在德意志的霸權,以助天主教抵抗宗教改革。
抵抗穆斯林對歐洲的威脅,尤其針對奧斯曼帝國。
兩位天主教君主(Reyes Católicos)的政治婚姻,使其外孫查理繼承了卡斯蒂利亞在美洲的帝國、地中海的阿拉貢帝國(包括今義大利大部份地區)、神聖羅馬帝國、低地國家及弗朗什孔泰的王位。故此,此帝國是以領土傳承而建立,而非征戰。查理平定了卡斯蒂利亞社區起義后,成為歐洲最有權勢的人,其歐洲帝國無可匹敵,直到拿破崙年代為止。此外,他又嘗試在沃木斯議會遏止宗教改革,但馬丁·路德拒絕公開放棄其「異端邪說」。而且,他對宗教的虔誠,並未能阻止其嘩變的部隊劫掠羅馬教廷。
哥倫布之後,一群稱為西班牙征服者的探險戰士繼續在新大陸開拓殖民地。這些軍隊利用當地族群和國家的爭端以獲益。當地一些勢力為了打敗比自己強大的敵人,而過於渴求與西班牙人結盟,例如印加人及阿茲特克人。後來,其他歐洲殖民勢力都經常利用同樣的戰術。而且,疫病的傳播也使西班牙人更輕易征服美洲大陸。疫病(例如天花)在歐洲常見,在新大陸卻從未出現,使得大量美洲原住民死亡。這造成勞工短缺,因此殖民者最初非正式地漸漸開始大西洋奴隸貿易(詳見美洲原住民人口歷史)。
當中最成功的西班牙殖民者領袖,可能是荷南·科爾蒂斯。他帶領一支小軍隊,並同時有大約二十萬名美洲原住民的支持,於1519至21年間征服強大的阿茲特克帝國,將墨西哥納入西班牙帝國版圖,作為建立新西班牙的基礎。此外,佛朗西斯科·皮薩羅征服印加帝國,後來更成為秘魯總督,可說是同等重要。征服墨西哥后,黃金城市的傳言(北美洲的基維拉和西沃拉Quivira、Cíbola;南美洲的黃金國El Dorado)引起更多遠征活動,不過很多都空手而回;即使找到城市的人,都發覺所得的比預期少得多。其實,礦場成立后,美洲殖民地才開始為王室帶來大部分收益,例如波托西礦場(1546年)。
1521年,法國國王弗朗索瓦一世發覺其國被哈布斯堡領土包圍,於是攻擊西班牙在義大利的屬地,再次引起兩國的衝突。法國遭遇災難性敗績,先後在比克卡會戰(1522年)、帕維亞會戰(1525年,弗朗索瓦本人被虜)和蘭德里亞諾戰役(1529年)受挫。結果,弗朗索瓦退出戰爭,再次放棄米蘭予西班牙。
帕維亞會戰及奧格斯堡和約(1525—1555年)
西班牙帝國
1525年,查理五世在帕維亞會戰中擊敗法國,使很多義大利及德意志人感到意外,令人擔心他將會繼續擴張勢力。當時,教皇克萊孟七世倒戈支持法國及義大利一些重要城邦,參與針對哈布斯堡帝國的科尼亞克同盟戰爭,但是失敗。後來在1527年,查理漸漸厭倦教皇干預他認為與宗教毫無關係的事務,並攻陷羅馬,使教皇蒙羞。結果,克勉七世與繼任的教皇與世俗勢力交往時,都顯得加倍謹慎。1529年,教皇與查理簽署巴塞羅那和約,建立更和諧關係。西班牙正式成為天主教的保護者,而查理被加冕為義大利國王(倫巴第)。而且,西班牙需要出兵,以推翻佛羅倫薩共和國。1533年,克勉七世拒絕讓亨利八世離婚,主要原因是他不希望觸怒查理五世,令羅馬再度被洗劫。
1522年,葡萄牙人斐迪南·麥哲倫主導一支西班牙船隊進行環球航行,途中在菲律賓去世。胡安·塞瓦斯蒂安·埃爾卡諾(Juan Sebastián Elcano)將會承繼領導工作,使航行成功。
1528年,著名海軍上將安德烈亞·多里亞(Andrea Doria)與查理五世結盟,打敗法國軍隊,使熱那亞重新獨立,也讓查理有改善財政的機會。同年,熱那亞的銀行首次借貸給查理。
西班牙更積極在新大陸建立殖民地,在1530年代建立新格拉納達(今哥倫比亞),在1536年建立布宜諾斯艾利斯。
西班牙曾訂立法例,保護其美洲殖民地的原住民,首條法例在1542年建立。法例的法律意義,成為現代國際法的基礎。歐洲殖民者藉著殖民地的遙遠,感到權力受制時,便發動叛亂,使部分新法律(Leyes Nuevas)被廢除。後來,約束力較弱的法律訂立,用以保護原住民,但紀錄顯示這些法律效力不足。監護征賦制(Encomienda)重新建立,印地安人不受保護,反而受到剝削。
1543年,法國國王弗朗索瓦一世宣布首次與奧斯曼帝國蘇丹蘇萊曼大帝結盟,並與奧斯曼軍隊佔領西班牙控制的城市尼斯。亨利八世雖然不滿查理五世阻止他離婚,但更不滿法國,所以跟查理五世一起侵略法國。雖然西班牙在薩伏伊的切雷索萊戰役遭受重大挫敗,但法國仍然難以威脅西班牙控制的米蘭,又在北方敗於亨利八世,故此被迫接受不利的條件。查理五世的弟弟斐迪南領導奧地利軍隊,繼續在東方與奧斯曼軍隊交戰。查理則處理早前未解決的國內問題,由路德派德意志諸侯及其他新教邦國組成的施馬爾卡爾登同盟。
西班牙帝國
這個同盟已經跟法國結盟,並阻止一些德意志人企圖破壞它的行動。可是,法王弗朗索瓦在1454年戰敗,使其與新教徒的同盟瓦解,令查理有可乘之機。首先,在1545年,特倫託大公會議舉行,查理嘗試進行和談。然而,新教領導層在會上感到被天主教徒出賣,於是參與由薩克森選帝侯莫里茨發動的戰爭。於是,查理帶領來自荷蘭和西班牙的軍隊入侵德意志,希望能恢復帝國統治。1547年,查理的軍隊在重要的米爾貝格戰役擊敗新教徒,令施馬爾卡爾登同盟崩潰。1555年,查理與新教邦國簽署奧格斯堡和約,並根據他的「統治者的宗教乃人民的宗教」(拉丁語:cuius regio, eius religio)原則,重建德意志地區之穩定,但並不受西班牙和義大利宗教人士的歡迎。查理對德意志的政策,令西班牙成為神聖羅馬帝國內天主教和哈布斯堡王朝的保護者。這樣的先例,在七十年後令西班牙參與戰爭,並結束其在歐洲的領導地位。
查理決定多在海岸與奧斯曼軍隊作戰,結果牽制了奧斯曼軍隊企圖在地中海東部進侵威尼斯共和國領土之攻勢。當奧斯曼軍隊進犯西班牙東岸,查理才親自率兵進攻非洲大陸(1545年)。
聖康坦到勒班陀戰役(1556—1571年)
勒班陀戰役

  勒班陀戰役

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查理五世唯一合法婚姻所生的兒子腓力二世(1556至98年在位)與叔父斐迪南一世瓜分了哈布斯堡王朝的領地。腓力視西班牙為他帝國的基礎,但西班牙人口僅有法國的三分之一,難以為帝國提供足夠的兵力。後來,腓力與瑪麗·都鐸聯姻,使西班牙與英格蘭結盟。
但是,西班牙仍然未得和平。1547年,深具野心的法王亨利二世登位,不久就再與西班牙發生衝突。腓力二世繼位后,繼續進行西班牙與法國的戰爭,先後在皮卡第的聖康坦戰役和格拉沃利訥戰役擊敗法軍。1559年,兩國簽署卡托—康布雷齊和約,永久確認西班牙在義大利的主權。和約簽署后慶祝典禮舉行,亨利參加馬上槍術比賽時被斷矛插中,數天後去世。在往後的三十年,法國陷入長期內戰與動蕩,故此不能在歐洲強國競賽中與西班牙和哈布斯堡王朝競爭。於是,由1559至1643年,沒有法國威脅的西班牙國力達到巔峰,版圖擴張至最大。
1557年,腓力二世統治的西班牙面對破產,於是給熱那亞銀行財團發展的機會。它們使德意志銀行集團陷入混亂,並取代富格爾家族(The Fuggers)成為西班牙的金融巨頭。哈布斯堡王朝制度累贅,熱那亞銀行為之提供流動借款和可靠的穩定收入。王朝則協助銀行,將塞維利亞不太可靠、來自美洲的白銀迅速運到熱那亞,以提供更多資本。
1565年,佩德羅·梅嫩德斯·德阿維萊斯(Pedro Menendez de Aviles)創立聖奧古斯丁,並建立殖民地佛羅里達。後來,法國海軍軍官讓·里博(Jean Ribault)與150名同胞企圖在西班牙佛羅里達建立非法殖民地,不久后被德阿維萊斯擊敗。聖奧古斯丁很快就成為重要的戰略地點,讓滿載金銀的西班牙船隻從新大陸的殖民地航行到西班牙。
同年的4月27日,米格爾·洛佩斯·德萊加斯皮(Miguel López de Legaspi)在菲律賓創立首個永久的西班牙殖民地,馬尼拉大帆船正式開始服務。這些大帆船把貨物經太平洋從亞洲運載到墨西哥海岸的阿卡普爾科;然後,貨物又在墨西哥運上西班牙珍寶船隊,最後運返西班牙。1572年,西班牙為了促進此貿易活動,建立了馬尼拉。
當時,西班牙需要軍隊負責佔領葡萄牙,以穩定對其之統治。而在1576年破產的西班牙,就仍然在恢復元氣。1584年,奧蘭治的威廉被一名神智不清的天主教徒刺殺。這位受尼德蘭人歡迎的抗爭領導人之死,似乎能令戰爭結束,但事實恰恰相反。1586年,伊麗莎白一世出兵支持尼德蘭和法國的新教徒,其部下弗朗西斯·德雷克(Francis Drake)在加勒比海和太平洋攻擊西班牙商船,並特地主動進攻港口加的斯。1588年,為了停止伊麗莎白一世的干預,腓力派遣無敵艦隊以攻擊英軍。當時天氣良好,英格蘭派遣較小型和敏捷的戰艦,而且得到在尼德蘭的間諜幫助,得以做好做戰準備。結果,英軍擊敗了為數更多、防備更佳的西班牙戰艦。雖然西班牙遭受重大挫敗,但隨後的德雷克—諾里斯遠征(1589年)是英西戰爭(1585至1604年)的轉捩點,使西班牙佔上風。幾乎人人都肯定西班牙的艦隊是歐洲最強,直到1639年的唐斯戰役中,逐漸疲乏、弱態漸現的西班牙被尼德蘭海軍擊敗。
法王亨利二世去世后,西班牙參與法國的宗教戰爭。1589年,瓦盧瓦王朝最後的國王亨利三世在巴黎城外去世。其繼位者、首位波旁王朝的法國國王納瓦拉的亨利四世是能力出眾的領導者。他在阿爾克戰役(1589年)和伊夫里戰役(1590年)擊敗法國天主教聯盟,取得重要勝利。腓力二世堅決要阻止亨利成為法國國王,於是分派軍隊到尼德蘭,並在1590年入侵法國。
神眷西班牙
(1596—1626年)
面對著與英、法、荷的戰爭,而對方都有卓越將領,處於破產的西班牙發現自身實力不及三者。西班牙為了脫離連串衝突的困局,在1598年與法國簽訂韋爾萬條約,承認亨利四世(1593年開始成為天主教徒)為法國國王,並恢復卡托—康布雷齊和約中很多條款。英國在海上多次戰敗,而西班牙又支持天主教徒在愛爾蘭不斷進行游擊戰,遂於1604年簽訂倫敦條約,當時英國君主是較易相處的新君,斯圖亞特王室的詹姆士一世。
無敵艦隊

  無敵艦隊

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西班牙與英法修好,使西班牙可以集中精力,鞏固其尼德蘭行省的統治。當時荷蘭領袖奧蘭耶的威廉之子、拿騷的毛里茨。他也許是當代最有才略的軍事家,在1590年以後奪取數個邊境城市,包括布雷達要塞。西班牙與英國締結和約后,其新任將領安布羅西奧·斯皮諾拉能力可與毛里茨相比,加緊進攻荷蘭,卻因為西班牙在1607年發生最後一次破產而未能成功。西班牙和聯合省在1609年簽署十二年停戰協定,西班牙終於再次回到和平,史稱西班牙和平(拉丁語:Pax Hispanica)。
停戰期間,西班牙國力恢復良好,並穩定其財政。她成為下一場大型戰爭的主要角色前,積極恢復其威信。腓力二世的繼承人腓力三世能力平庸,無心理政,選擇由下屬管理他的政務細節。其首相是有才幹的萊爾馬公爵。
萊爾馬公爵(以至腓力三世)都對其盟國奧地利之事務不感興趣。1618年,腓力撤換了首相,換來了饒有經驗的駐維也納使節(唐)巴爾塔薩·德蘇尼加為首相。唐巴爾塔薩認為,只要西班牙和哈布斯堡的奧地利緊密合作,就能制約復甦中的法國及消滅荷蘭境內的反對勢力。1618年,布拉格擲出窗外事件兩度發生后,奧地利及神聖羅馬皇帝斐迪南二世便開始著手對付新教聯盟及波希米亞。唐巴爾塔薩鼓勵腓力聯合奧地利哈布斯堡王朝加入戰團。而在西班牙駐尼德蘭軍隊冒起的新星斯皮諾拉,統領佛蘭德軍參戰。西班牙加入三十年戰爭。
1621年,腓力三世去世,比他更虔誠的兒子腓力四世繼位。次年,奧利瓦雷斯伯爵—公爵接替其舅父唐巴爾塔薩為首相。奧利瓦雷斯是合理地正直而有能的人,相信西班牙一切的困擾都來自尼德蘭。波希米亞人在初期受挫,先後在1621和23年於白山和施塔特洛恩被擊敗。與荷蘭的戰鬥在1621年繼續。1625年,斯皮諾拉攻下布雷達要塞。丹麥國王克里斯蒂安四世的干預使一些人擔心(他是少數沒有財政問題的歐洲君主)。不過在1626年,神聖羅馬帝國將領阿爾布雷希特·馮·瓦倫斯坦先後在德紹河和巴倫山麓盧特成功擊退丹麥,解決其患。
當時丹麥被擊退後,德意志境內的新教徒似乎被肅清。西班牙於是期望將尼德蘭重新納入版圖。法國局勢再度不穩(著名的拉羅謝爾圍城在1627年開始),西班牙帝國之顯赫呼之欲出。奧利瓦雷斯伯爵—公爵堅定地斷言:「神眷顧西班牙,在這些日子為中國作戰。」("God is Spanish and fights for our nation these days.")
帝國的中衰
羅克魯瓦——西班牙帝國中衰之路(1626—1643年)
戰爭頻繁
奧利瓦雷斯曾經支持某些稅制改革在戰後實行,但是因另一場令西班牙尷尬、在義大利發生的戰爭而被譴責。在二十年的停戰期間,荷蘭人重視發展其愈來愈強大的海軍,成功破壞西班牙的海上貿易,那西班牙在經濟崩潰后所全盤依賴的事業。
此時西班牙與尼德蘭在許多地方展開競爭,例如1629年,西班牙在尼德蘭佔領台灣南部之後不久也佔領台灣北部,不過16年後在又尼德蘭的攻擊下徹出。
西班牙的軍事資源完全投放在歐洲各處以至海上,用來保護海上貿易和防範荷蘭人的戰艦。帝國中葡萄牙的部分,其航運被襲擊,其貿易站和領土被攻擊,受害尤甚。
1628年,尼德蘭船長皮特·彼得松·海因(Piet Pieterszoon Hein)捕獲西班牙寶藏船。西班牙經濟嚴重衰退,尼德蘭的卻蒸蒸日上。西班牙發現她不能應付日益增長的海軍之威脅,不單是尼德蘭,還有法國和英格蘭。但這時候,他們在地中海仍然有強大的海軍實力,抵抗奧斯曼海軍和穆斯林海盜。
1630年,瑞典的古斯塔夫二世是歷史上最有名的將領之一。他登陸並攻取德意志的最強歐洲大陸要塞、對抗他的施特拉爾松德港。古斯塔夫其後揮軍南下,並在布賴騰費爾德戰役及呂岑戰役取得顯著的勝利,愈加吸引新教徒的支持。但後來,他在1632年於呂岑去世,天主教帝國在訥德林根戰役中大敗瑞典軍。1635年,神聖羅馬皇帝跟因戰亂而疲乏的德意志邦國議和。很多邦國都同意,包括最強大的勃蘭登堡和薩克森。法國卻在此時介入事件,使外交情勢不明朗。
改革
根據烏得勒支和約(1713年4月11日簽署),歐洲列強決定了西班牙的命運,以保持歐洲實力均衡。西班牙新君腓力五世繼續保留西班牙的海外殖民帝國,但割讓西屬尼德蘭、那不勒斯、米蘭及薩丁島給奧地利;西西里島及部分米蘭讓予薩伏依;梅諾卡島及直布羅陀則交予英國。故此,帝國開始減少干預歐洲領土(在1718至20年的四國同盟戰爭,更暴露其弱點)。此外,西班牙更把西屬美洲販賣奴隸的專利權讓予英國三十年(所謂Asiento,意譯為協定),又讓其註冊船隻航行到西班牙的殖民地。費爾南·布羅代爾認為這為合法運輸和走私打開大門。
波旁王朝統治之開始,讓它以中央集權為基礎,實行一切重商主義思想,在美洲緩慢實行,但在這世紀期間愈加快速。波旁王朝主要是希望破壞根深蒂固的美洲貴族階層社會「克里奧略」(Criollo;本土出生的歐洲裔殖民),並最終削弱耶穌會對領土的控制,也就是實際上獨立的神權瓜拉尼人(Guarani)的米西奧內斯。1767年,耶穌會被驅逐出西屬美洲。一些商人協會(Consulado)早已在墨西哥城和利馬確立,並由本土地主牢固控制。另一與之競爭的工會在韋拉克魯斯成立。
腓力的政府馬上成立海軍及印度群島部(1714年)、創立首間宏都拉斯公司(1714年)、一間加拉加斯公司(1728年)和唯一註定興盛的哈瓦那公司(1740年)。在1717至18年,負責管理印度群島的印度群島議會(Consejo de Indias)和印度群島貿易館(Casa de Contratación)也管理笨重的寶藏船,從塞維利亞遷移到加的斯,使之處理所有印度群島的貿易(詳見商船制度)。私人的定期出航緩慢取代舊有的武裝護航船。但是到了1760年代,已經有郵船定時來回加的斯、哈瓦那和波多黎各,也有較疏落的航班前往拉普拉塔河,1776年該地新增一個總督。相對於有註冊航運,西班牙賴以為生的非法貿易減少(1735年航運註冊處成立)。
1780年,圖帕克·阿馬魯二世在秘魯發動起義。委內瑞拉的Comunidades發動叛亂。兩次事件同樣都是對於更嚴密、有效統治的反應,表現出西屬美洲局勢之不安,並顯示制度改革再度引起抵抗。
結果,西班牙在18世紀實際只是法國的附庸國,不能稱為超級強國。西班牙在美洲的龐大帝國與大國地位有相關。然而,即使考慮到弗洛里達布蘭卡伯爵的改革,都難以說她與奧地利和俄羅斯並列,更遑論法國或英國。西班牙未能奪回直布羅陀,但是在18世紀其海外帝國趨向繁榮,貿易在其改革下穩步增長,尤其在後半世紀。英國海軍在七年戰爭(1756—63年)取得重大勝利,使1740年代以來航運的快速增長受阻。之後,貿易再度復甦,但是西班牙參與美國獨立戰爭(1779—83年)期間,英國的攻勢再度阻礙貿易。不過,由於商船制度以外的貿易得到准許,故此帝國的船運貿易在1780年代再次增長,而且發展速度特別快。
非洲殖民地
(1898—1975年)
幾內亞

  幾內亞

1481年,羅馬教廷頒布教皇詔書Aeterni regis,同意葡萄牙可得到加那利群島以南所有土地。在非洲的該群島、西迪伊夫尼(當時稱為Santa Cruz de Mar Pequeña)、梅利利亞(1497年由佩德羅·德埃斯托皮尼揚征服)、錫茲內羅斯城(1502年建立;今西撒哈拉達赫拉)、Mazalquivir(1505年)、戈梅拉島(1508年,Peñón de Vélez de la Gomera)、奧蘭(1509至90年)、阿爾及爾(1510至29年)、貝賈亞(1510至54年)、的黎波里(1511至51年)、突尼西亞(1535至69年)和休達仍為西班牙領地。
1778年,葡萄牙為了獲得南美洲一些領地,簽署埃爾帕多條約,割讓費爾南多波島(今比奧科島)及毗連的小島予西班牙,又將尼日河和奧果韋河之間大陸的商業權利轉讓給對方。在19世紀,一些西班牙探險者和傳教士經過此地區,包括曼努埃爾·德伊拉迭爾。
1848年,西班牙軍隊征服查法里納斯群島。
1859年,西班牙與摩洛哥在得土安戰鬥,後者戰敗。雙方在翌年簽署丹吉爾條約,摩洛哥割讓西迪伊夫尼予西班牙。在往後幾十年,西班牙與法國的合作,得以在這城市的南部建立和擴張保護領地。在1884年的柏林會議,西班牙之影響力得到國際承認:她得以同時管理西迪伊夫尼及西撒哈拉兩地。西班牙也宣稱從博哈多爾角到努瓦迪布半島(法語:Cap Blanc)的沿岸地區為其保護領地。而木尼河區(位於今赤道幾內亞境內)更分別在1885及1900年成為西班牙保護國及殖民地。1900年的巴黎條約解決了歐洲各國對幾內亞大陸的爭議。而1893年一場短暫戰爭更令西班牙得以擴張其在梅利利亞南部的勢力。
1911年,摩洛哥遭到法國及西班牙的瓜分。曾為西班牙政府擔任官員的阿卜杜勒·卡里姆,領導里夫的柏柏爾人作亂。在1921年的安瓦勒戰役,摩洛哥的叛亂分子更令西班牙軍隊遭到突然、嚴重而幾乎致命的挫敗。一名西班牙主要政治人物斷然宣布:「我們正處於西班牙最嚴重的衰敗時期」。此話反映國內氣氛。叛亂顯示出軍隊嚴重腐敗和衰弱,使西班牙政府陷於不穩,引致獨裁政府成立。1925年,西班牙與法國合力鎮壓里夫的叛亂勢力,但是兩者都付出很大代價。1923年,丹吉爾被宣布為一個由法國、英國及西班牙(後來義大利更參與其中)共同託管的國際城市。曾參與摩洛哥戰役的老手弗朗西斯科·佛朗哥,發動西班牙內戰(1936至1939年),並成功奪權。1926至59年,比奧科島及木尼河區合併為西屬幾內亞。此外,在第二次世界大戰間,佛朗哥統治下的西班牙從維希政權奪取丹吉爾。
在20世紀上半葉,西班牙缺乏財富和興趣來發展其非洲殖民地的經濟基礎。但是,西班牙採取了家長主義制度,尤其在比奧科島。政府在該處開墾一個專門種植可可的農園,更引進奈及利亞人作為傭工。而且,西班牙更令赤道幾內亞擁有全洲最高識字率,並發展良好的醫療設施網路。
1956年,法屬摩洛哥獨立,西班牙交出西屬摩洛哥予這個新國家,但保留其在西迪伊夫尼、塔爾法亞及西屬撒哈拉(今西撒哈拉)的控制權。摩洛哥蘇丹(後來成為國王)穆罕默德五世覬覦這些土地,便在1957年入侵西屬撒哈拉(伊夫尼戰爭;西班牙語稱為「被遺忘的戰爭」La Guerra Olvidada)。1958年,西班牙把塔爾法亞割予摩洛哥,更把原本獨立區域薩吉亞阿姆拉(在北方)和里奧—德奧羅(在南方)合併為西屬撒哈拉。
1959年,西班牙在幾內亞灣一帶的轄區改組,使其地位類同西班牙本土的省份,並設立總督,授之以軍事及政府權力。此外,西班牙政府更在這些殖民地推行民主政治制度,如赤道幾內亞第一次地方選舉在1959年進行,當地代表更首次在西班牙議會中佔有席位。根據1963年12月的基本法,一個聯合立法制度賦予當地兩個省份有限度自治權。該地名稱改為赤道幾內亞。
1968年3月,聯合國及赤道幾內亞的民族主義者施加壓力,使西班牙宣布讓赤道幾內亞獨立。赤道幾內亞在該年取得獨立時,是非洲人均收入最高的國家。1969年,西班牙再一次受到國際壓力,將西迪伊夫尼交還予摩洛哥。1975年,綠色進軍促使西班牙撤出西屬撒哈拉。現時,西撒哈拉的未來仍然難以預料。
加那利群島和北非沿海的西班牙城市,被認為是西班牙以至歐盟的領土,不過稅制不同,並沒有增值稅。
可是,摩洛哥仍然宣稱加那利群島、休達、梅利利亞和其他西班牙主權地為其領土。2002年7月11日,摩洛哥的憲兵和軍隊佔領佩雷希爾島,最後被西班牙海軍驅逐,並未造成傷亡。

西班牙語世界

15世紀開始,西班牙
西班牙語世界

  西班牙語世界

開始建立美洲殖民地,使西班牙語和天主教傳播到美洲和西屬東印度群島(密克羅尼西亞聯邦、關島、馬里亞納群島、帛琉和菲律賓)。今天「拉丁美洲」一詞的由來,和西班牙在美洲的殖民統治有很大關係。

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