補充營養援助計劃

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更新時間: 2013-12-06

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「營養補充援助計劃」(SupplementalNutritionAssistance Program,SNAP)之前稱為糧食券計劃,向低收入家庭提供每月的福利,資助額度與一籃子基礎且不貴的食品花費相掛鉤。在2008財年,聯邦政府在補充營養援助計劃上的花費總計為390億美元。2008年,美國總統奧巴馬曾頒布經濟刺激法案將食品券福利的援助金額調高了13.6%。2013年11月1日,調高額度被正式取消。

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1 補充營養援助計劃 -簡介

補充營養援助計劃美國人使用的各式糧票。

「補充營養援助項目」,之前稱為糧食券計劃,在1939年就已建立,是政府最主要的反飢餓項目,旨在為窮人家庭提供食品經濟補貼,以保證每個窮人都不會餓肚子。進入21世紀,美國農業部將食品券體系納入到食品保障體系,不光讓窮人吃飽,還要讓他們吃好,保證吃得安全、營養、健康。

20世紀90年代中期,糧票計劃遭遇了最強烈的反對和抵制,有人批評其是現金福利,幾年中申領人數暴跌。隨後柯林頓開始將這一計劃作為幫助貧困勞動者的一項內容廣泛推行,布希政府進一步擴大了成果,奧巴馬也繼承了該計劃。2008年10月1日,美國政府將糧票計劃正式更名為「補充營養援助計劃」。

食品券共有1美元、5美元和10美元三種價值單位,和美元對等。但作為一種內部流通貨幣,它只能在特定場所購買指定食物。一般限於麵包店、超市等地使用,可購買各種果蔬食品,不能在餐館消費,不得購買垃圾食品、碳酸飲料和煙酒等。

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2 補充營養援助計劃 -發展

補充營養援助計劃美國糧票
美國首創的食品券計劃始於1939年5月16日。當時在計劃實施的4年中,一次性或多次性受惠的美國人累計達到2000萬人次,覆蓋了美國近一半的縣(郡),總計耗資2.62億美元。最高峰時,食品券計劃同時資助了400萬人。 

1943年春,食品券計劃暫時被中止。18年後,食品券計劃再次開始實施,有人提議為其立法。1964年,約翰遜總統提請國會通過對食品券計劃進行永久性立法,同年4月,法案最終被國會通過,同年8月正式生效施行。

2008年經濟衰退期間,總統奧巴馬曾頒布經濟刺激法案,將食品券福利的援助金額調高了13.6%,吸引了更多美國人申請食品券。

高福利催生了大量懶漢,也給政府財政帶來巨大負擔。2013年11月起,美國國會決定正式終止奧巴馬的「糧票」計劃,縮減50億美元開支。據估計,超過七分之一(約4700萬)的美國人將受影響。

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3 補充營養援助計劃 -援助條件

根據聯邦政府規定,總的月收入必須低於貧困線的130%之下,或者,在2010年,一個三口之家年收入低於23800美元。

不同的州領取此援助的比率也不甚相同,在2006年,密蘇里州是93%,加州是48%。這並不能完全用經濟發達與否和人口地理統計學的因素來解釋。

4 補充營養援助計劃 -領取人群

申領糧票的人數在經濟衰退時期不斷增長。越來越多的人加入到「糧票大軍」的隊伍中,他們就像用糧票可以換得的生活用品一樣隨處可見。在城市和郊區,有超過3600萬人喪失了抵押品贖回權。這些人的收入實際上接近或低於聯邦政府制訂的貧困線標準,他們中有單身媽媽、已婚夫婦、新近失業者以及長期貧困的受救濟者等等。 

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從陷入窘境的佛羅里達群島到阿拉斯加的村莊,糧票申領者正以每天新增2萬人的速度蔓延。根據《紐約時報》的一份調查,美國的239個縣(郡)中至少有1/4的人口在使用糧票,其中包括費城和紐約北部布朗克斯這樣的大縣,也有肯塔基州奧斯利這樣的小縣,該縣4600人口中的一半都在使用糧票。 

越是貧困根深蒂固的地方,糧票大軍越多,而一度經濟繁榮但遭遇次貸泡沫的地方,使用糧票的人口增加得更快。在過去兩年中,美國有50個小縣城和12個大縣城糧票申領人數翻了一番,還有205個縣人數增加了2/3,這其中包括人口大縣裡弗賽德、鳳凰城和拉斯維加斯。 

而一直貧困的地方,糧票更是深入人心。阿巴拉契亞山脈的阿拉斯加尤皮克語聚居區和南達科他州的印第安人居留區,都有一半的人靠糧票度日。 

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此外,兒童使用糧票的比例尤其高,路易斯安那、密西西比和田納西州都有1/3的兒童接受食物救助。

5 補充營養援助計劃 -領取物資

以前是紙券形式,現在多為電子卡系統。政府每月把錢打入卡里,持卡者在商店只能購買麵包、蔬菜、肉類等食品,而不能用於煙酒等其他生活用品的消費。只要是符合低收入標準的美國公民,就可以向政府申請食品券。 

6 補充營養援助計劃 -削減開支

2012年的財政數據表明,約有4700萬申請者,花費暴漲至創紀錄的784億美元。

按美國2012年貧困線標準,個人年收入低於1.1萬美元、三口之家年收入低於1.9萬美元、五口之家年收入低於2.7萬美元者,都有條件申請食品券。但這個規定具體到州,申請資格又被大大降低。例如夏威夷州,一個四口之家若年收入不超過5萬美元,即可領取食品券。

通常情況下,個人每月可領取210美元食品券,四口之家可獲868美元食品券,這筆錢在包括佛羅里達州等在內的很多州都綽綽有餘,因為四口之家每月食品花費基本在500-600美元之間。

與此同時,不少媒體指出,豐厚的食品券福利培養了大批懶漢,他們寧願靠補助生活也不願回工廠工作。

此外,一批保守人士也對糧票計劃持懷疑態度。美國傳統基金會研究員羅伯特說:「一些人將糧票計劃粉飾為『營養計劃』,但實質同現金福利沒什麼區別。糧票就類似現金一樣。」羅伯特認為,食品券福利對接受者的工作和婚姻都沒有好處,糧票的發放標準應該像現金福利那樣嚴格,包含對工作的要求。「糧票計劃是『老古董』,會重複所有因貧困爆發戰爭的錯誤。」 

從2013年11月1號開始,美國政府正式縮減50億美元的食品券福利,有超過4700萬的貧困人口將受到影響。

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