英國白星航運公司

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更新時間: 2013-09-05

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英國白星航運公司(White Star Line)已經在1935年倒閉,賣給了它的競爭對手卡納德公司。在此之前,白星航運公司也曾經幾次易手,但是公司的名稱一直沒變,只是換了老闆。白星航運公司曾經建造了許多著名的巨輪:泰坦尼克號:1912年4月15日,處女航中,因撞上冰山而沉沒;奧林匹克號:1935年10月11日被拆毀。不列顛尼克號:1916年11月21日,在它的第五十次航行中被撞出一個大洞,在55分鐘內進水沉沒。

英國白星航運公司 -泰坦尼克號

英國白星航運公司從沉船打撈起來印有白星公司的標誌的杯子
  泰坦尼克號由位於愛爾蘭貝爾法斯特的哈蘭德與沃爾夫)造船廠興建,是當時最大的客運輪船。在她的處女航中,大副默多克的錯誤命令導致其撞上冰山,其真相隱藏百年才由當時二副查爾斯·萊特勒的孫女路易絲·帕頓自己著作《美好每天》(又稱:《像黃金一樣美好》)中透露。泰坦尼克號的從英國南安普敦出發,途經法國瑟堡-奧克特維爾以及愛爾蘭昆士敦,計劃中的目的地為美國紐約。1912年4月14日,船上時間晚11點40分,泰坦尼克號撞上冰山;兩小時四十分鐘后,4月15日凌晨2點20分,船裂成三段后沉入大西洋。
英國白星航運公司 -奧林匹克號

  1935年3月27日,奧林匹克號從南安普敦出發,進行第257次、也是最後一次橫渡大西洋航行。卡納德—白星公司派出了最好的船員,包括弗雷德里克·弗利特——23年前那個寒冷深夜發現冰山的泰坦尼克號瞭望員。許多白星公司的老船員佇立在海洋碼頭上,揮淚目送這艘白星公司最輝煌時代象徵的豪華郵船離開碼頭。完成最後一次運營之後,奧林匹克號停泊在南安普敦港108號錨地,等待最終命運。曾經有謠言說義大利墨索里尼政府想買下這艘船,然後用來向東非運送士兵。但是英國人不想這艘曾經是英國商船隊驕傲象徵的船落入外國人手中。6個月之後,奧林匹克號被出售給Thomas Ward & Sons拆船公司。1935年10月11日,奧林匹克號升起錨鏈,離開了海洋碼頭。白星公司的紅旗和卡納德公司的獅子旗慢慢降下。

英國白星航運公司 -不列顛尼克號

  1916年9月4日,巴特勒船長再次被海軍部召喚到船上。隨著傷兵的增多,不列顛尼克號在9月24日,以及10月20日、11月6日完成了三次運送傷兵回國的任務。11月21日,再次返回地中海,前往利姆諾斯島。上午8點,它抵達希臘的基亞島水域。德國的U73號潛艇正在附近游弋,尋找目標。在8點12分,右舷突然傳來一聲巨大的爆炸聲。船身抖動了一下。餐廳里,醫生和護士們奉命在接到船長的棄船命令之前留在原地。情況似乎可以被控制住。U73號的魚雷在第一道水密牆附近爆炸,一號和二號水密艙開始進水。而且海水還沿著消防通道進入了四號水密艙。情況似乎還可以挽救。但是不幸的是,魚雷爆炸后,破壞了油壓控制系統,船上5號和6號水密艙之間的密封門無法關閉。船首開始向下沉。雪上加霜的是,為了通風,許多離海面比較近的舷窗都沒有關閉。海水在這裡找到了入口。意識到這些情況后,巴特勒船長下令迅速靠岸,在附近的基亞島沖灘擱淺。附近的英國軍艦也趕來救援。水進得似乎比船跑的速度要快。在不列顛尼克號仍以20節速度行駛的同時,人們開始放下救生艇。船後部的情況比較混亂,一些人擅自放下了救生艇,結果其中的兩艘被螺旋槳吸了進去,經過一陣攪拌,70餘人和兩艘救生艇被攪拌成木質肉泥。螺旋槳也損壞了,慢慢地停了下來。意識到沉沒不可避免,巴特勒船長下令棄船。仍在機艙內忙碌的鍋爐工聽到汽笛的尖嘯,紛紛扔下手頭的工作,沿著唯一可用的四號煙囪的檢修管道匆忙逃生。9點7分,不列顛尼克號右傾沉沒——被魚雷擊中還不到一小時。沉沒之前,船上曾經發生了一次猛烈的爆炸,導致海水更加洶湧地灌進船艙。爆炸的原因,有人推測是U73號發射了又一枚魚雷,有人說是碰上了水雷,還有人說是船上秘密運送的軍火發生爆炸。現在不列顛尼克號的殘骸還優雅地躺在希臘近海不到130米深的水中,等待人們發現它的更多秘密。

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