瑪君龍

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更新時間: 2013-09-22

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瑪君龍(屬名:Majungasaurus)又譯瑪宗格龍,意為「馬任加蜥蜴」,是獸腳亞目阿貝力龍科的一屬,生存於白堊紀末的馬達加斯加,約7000萬年前到6500萬年前。目前僅有一個已確認種,凹齒瑪君龍(M. crenatissimus)。瑪君龍一度被認為是種厚頭龍下目恐龍,名為瑪君顱龍/瑪宗格厚頭龍(Majungatholus),瑪君顱龍現被視為瑪君龍的次異名。

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1 瑪君龍 -敘述

瑪君龍瑪君龍與人類的體型相比
瑪君龍是種中等體型的獸腳亞目恐龍,身長約6到7公尺,這數據包含尾巴在內。大型瑪君龍個體的破碎化石顯示有些成年體身長超過8公尺。科學家們估計成年的瑪君龍平均體重超過1,100公斤,但其中最大型的個體可能超過這個數據。瑪君龍的近親食肉牛龍身長8到9公尺,重量經估計為1,500公斤。與大部分的獸腳亞目恐龍相比,瑪君龍的頭顱骨相當著名,而且類似其它阿貝力龍科恐龍的頭顱。如同其它阿貝力
瑪君龍瑪君龍
龍科的頭顱,瑪君龍的頭顱長度與高度比例較短,但沒有食肉牛龍那樣短。大型成年個體的頭顱骨長度約60到70公分。前上顎骨使得口鼻部前端非常鈍,這是阿貝力龍科恐龍的典型特徵。然而,與其它阿貝力龍科恐龍的頭顱骨相比,瑪君龍的頭顱骨寬度較寬。所有阿貝力龍科恐龍的頭顱骨都有粗糙不平的表面,瑪君龍也不例外。瑪君龍的鼻骨特別厚,並且互相固定,鼻骨的下半部有個低鼻脊。頭頂的固定額骨有個明顯的半球形角狀物。在瑪君龍存活的時候,這些結構可能由某種結構所覆蓋,可能由角質所構成。計算機斷層掃描顯示這些鼻部結構與額角擁有中空空間,可能用來減輕重量。瑪君龍的牙齒有短齒冠,這是典型的阿貝力龍科特徵;而瑪君龍的上顎骨與齒骨分別有17顆牙齒,是阿貝力龍科當中最多的,除了皺褶龍以外。
瑪君龍瑪君龍
瑪君龍的顱後部分極度類似食肉牛龍與奧卡龍的顱後部分,這兩個屬是其它曾發現完整骨骸的阿貝力龍科恐龍。瑪君龍是二足恐龍,擁有長尾巴,以平衡頭部與胸部,使得重心位在臀部。雖然頸椎擁有許多空間以減輕這些部位的重量,但還是有加大肌肉附著在上面,而肋骨互相連錯、加強,所以頸部還是很結實。頸部肋骨有骨化肌腱附著,如同食肉牛龍。不同的是,瑪君龍的頸部肋骨側邊有長凹處,以漸輕重量。綜合以上特徵,瑪君龍的頸部強壯、充滿肌肉。

肱骨是前肢唯一被敘述的部份,肱骨短而彎曲,極度類似食肉牛龍與奧卡龍的肱骨;這顯示瑪君龍可能擁有非常類似的短前肢與四指。如同其它阿貝力龍科恐龍,瑪君龍的前肢使身體相比,短而結實。瑪君龍的脛骨比食肉牛龍的脛骨還要結實,膝蓋部位有明顯的突出。距骨與跟骨互相固定者,腳部有3根具有功能的腳趾,而最小的第一趾並未接觸到地面上。

2 瑪君龍 -古生物學

3 瑪君龍 -古生態學

瑪君龍的所有標本被發現於馬達加斯加西北部馬哈贊加省的梅法拉諾組。其中大部分標本,尤其是最完整的一群化石,都發現於Anembalemba Member,而下層的Masorobe Member與上層的Miadana Member也發現了瑪君龍的牙齒。這些沉積層並沒有經過放射性定年法檢驗過,但生物地層學與古地磁學顯示該地層年代為馬斯垂克階,約7000萬年前到6500萬年前。瑪君龍的牙齒在馬斯垂克階非常末期被發現,約為白堊紀-第三紀滅絕事件發生前。

瑪君龍馬達加斯加的馬哈贊加省(紅點0
在白堊紀末期,馬達加斯加是座島嶼,在2000萬年之前與印度次大陸分離出來。馬達加斯加往北方漂移,但緯度比現代還往南10到15度。白堊紀末期的普遍氣候為半乾旱,在氣溫與降雨量上有明顯的季節變化。瑪君龍棲息於岸邊的泛濫平原,該泛濫平原被許多含砂量高的河道所分隔。強力的地理證據顯示,在雨季的開始時有周期性的土石流流經這些河道,將乾季死亡的生物屍體掩埋,提供了化石化的環境。該地區的海平面在馬斯垂克階時期上升,可能持續到古新世,所以瑪君龍可能漫遊於海岸環境,例如潮坪。而鄰近的貝立佛查組則代表了同時代的海相環境。

除了瑪君龍以外,梅法拉諾組所發現的化石還包含:魚類、青蛙、蜥蜴、蛇、] 7種鱷形超目動物、5或6種哺乳類、早期鳥類Vorona 與數種其它鳥類、可能擁有飛行能力的馳龍科脅空鳥龍、西北阿根廷龍科的惡龍、以及兩種泰坦巨龍類,例如掠食龍。瑪君龍是該地區白堊紀後期的最大型肉食性動物,也可能是優勢掠食者,但大型鱷形超目動物,例如馬任加鱷與Trematochampsa可能會跟瑪君龍競爭水邊的食物。

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