牧羊衛星

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更新時間: 2013-12-06

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土星最大的特徵是雄偉壯觀的土星環 ,是太陽系九大行星中最顯著的。它是由無數顆細微的粒子所彙集而成的,絕大部分是冰。環上到處都有空隙,比較大的空隙命名為『卡西尼環隙』、『恩克環隙』等等。

牧羊衛星 -概述

土衛十七Pandora不用多說了。Atlas是一個巨人,他被宙斯懲罰,用雙肩擔負天堂。他是Iapetus和仙女Clymene的兒子,普羅米修斯和Epimetheus的兄弟。 
這幾顆土星衛星被稱為「牧羊衛星」,所謂牧羊衛星是指能給環以力學影響,保護光環使之不致破裂四散的衛星,其作用就像牧羊人管理羊群那樣,故取名為牧羊衛星。除了土星有牧羊衛星外,天王星也有牧羊衛星。

牧羊衛星 -簡介

土星衛星群的傑作。我們已知,如果有某個天體進入土星半徑2. 44倍以內的 圍,便會被土星的潮汐力摧毀。這個半徑 圍稱為『洛希極限』,但只是理論上的想法,小衛星不管靠得多近都不會被摧毀。在眾環之中,有的環扭曲成奇怪的形狀,有的環還擁有自行車的輪輻狀圖案,像這類足以推翻環之傳統觀念的形狀,應該跟土星中極為複雜的共振系統有關連。 
土星環的內部有所謂的牧羊衛星,藉由牧羊衛星複雜的重力作用,維持著土星環中複雜的結構。右圖是由航海家二號太空船於1981年所拍攝的土星環照片,由照片途中可以看出有兩顆小型的衛星維繫著中央的細環。
目前(2005年),許多關於土星環的細節,仍然值得大家深入探討,是個有趣的研究主題 ,也是目前卡西尼土星探測計畫的科學目的之一。 
 
「牧羊人衛星」指能給環帶以力學影響,保護光環使之不致破裂四散的衛星,其作用像牧羊人管理羊群那般,因此取名為牧羊人衛星。在土星衛星里,擔負這一責任的是土衛十六和土衛十七。

牧羊衛星 -傳說

 

牧羊衛星衛星

 這是一張由多張照片經過圖像處理的拼接在一起的土星秋分日的全景圖。拍攝於2009年8月12日,拍攝時間是土星秋分日1.25天後,拍攝高度距土星表明84.7萬公里,解析度大約50KM/點。 
由於太陽直射土星赤道,位於赤道正上方的光環平面平行於陽光入射角度,可以看到原本非常明亮的土星光環現在已經顯得非常暗淡。照片的細節顯示,土星光環並非平整圓盤,而是被擾動和衛星引力作用形成了一系列高聳的「山脈」。通過測量這些「山脈」的影子長度的變化,我們發現有些山脈甚至高達4~5KM。這是令人意想不到的。 
需要說明的是,照片拍攝日期已經非常接近土星秋分日。土星環左邊半部同時被太陽光和土星反射太陽光照亮,而光環右邊半部則只接受到陽光照射,明顯暗於左半部份。為了很好的合成這張照片,JPL的圖像專家不得不把右邊半部(僅受到陽光照射的部分)相對於左邊半部(同時接受陽光和土星反射陽光照射的部分)亮度提升了3倍,然後將整個光環部分的亮度相對土星亮度提升了20倍。也就是說,我們看到的這張照片黑暗部分光環已經相對塗上的土星部分亮度提升了60倍,否則,我們將難以看到光環全貌。 
大圖上還可以看見4個土星衛星,他們分別是位於全圖左側F環外的土衛十Janus、位於圖片下部的土衛十一Epimetheus、位於右側F環外側的Pandora,以及F環內側的Atlas。 
Janus是羅馬神話中的一個神,漢語譯為「傑納斯」或「雅努斯」,也稱為是天門神,早晨打開天門,讓陽光普照人間,晚上又把天門關上,使黑暗降臨大地。Janus的頭有兩幅面孔,一副在前面,一副在後面。可以同時看著兩個不同方向,一副看著過去,一副看著未來,因此也稱兩面神,被尊稱為時間之神。
羅馬有好幾座Janus神廟。Janus司所有的出入門戶,因此羅馬人在戰時永遠將傑納斯神殿的門敞開著,以便軍人在敗陣時躲入殿內以求庇護,或是在戰勝時凱旋入殿。早期的Janus神像的兩副面孔都有鬍子,後來沒有鬍子,但是一副面孔年輕,另一副面孔年老。Janus的右手指上刻有數字CCC(300),左手指上刻著數字LXV(65),合在一起恰是一年的天數。從紀元前1世紀起,羅馬人把祭祀Janus的節日和新年結合在一起。羅馬的執政官也在元旦這一天就職,並向Janus獻祭,祈求國家的安寧。為了紀念Janus,羅馬人把正月稱為Januarius(mensis),意含「Janus之月」,英文借用了該詞,先作Januarie,後作January。而在英文吸收January一詞之前,撒克遜人把正月叫作Wulf-Monath(wolf-month),意為「狼月」,因為此時正值嚴冬,是狼群出沒村子尋覓食物的時節。

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