海牛目

標籤: 暫無標籤

97

更新時間: 2013-08-31

廣告

海牛目在海洋哺乳動物中是相當特殊的一群,所屬物種均為植食性,以海草與其他水生植物為食。。現存共有四種海牛目動物,分為兩個科:海牛科(Trichechidae)的3種海牛(manatee),與儒艮科(Dugongidae)的儒艮(dugong)。儒艮科的另一物種大海牛(Steller's Sea Cow)曾存活至近代,但已在18世紀時被獵捕至滅絕。

簡介
海牛目 Sirenia
哺乳綱的1目。通稱海牛。外形呈紡錘形,頗似小鯨,但有短頸,與鯨不同。體長2.5~4.0米,體重達360千克左右;海牛皮下儲存大量脂肪,能在海水中保持體溫;前肢特化呈槳狀鰭肢,沒有後肢,但仍保留著一個退化的骨盆;有一個大而多肉的扁平尾鰭;胚胎期有毛,初生的幼獸尚有稀疏的短毛,至成體則軀幹基本無毛,僅嘴唇周圍有須,頭部有觸毛;頭大而圓,唇大,由於短頸,頭能靈活地活動,便於取食;鼻孔的位置在吻部的上方,適於在水面呼吸,鼻孔有瓣膜,潛水時封住鼻孔;腸的長度超過20米;胃分兩室,賁門室有腺狀囊,幽門室有1對盲囊;眼小,視覺不佳;聽覺良好。肺窄而長,無肺小葉;頭骨大,但顱室較小,腦不發達。
形態特徵
尾巴分岔的儒艮海牛目動物相當適應水中生活,它們有流線形的身體,沒有後肢與背鰭,身上毛髮稀疏,前肢呈槳狀便於游泳。儒艮與海牛的體型相似,由尾部可明顯分辨兩者:海牛的尾巴寬大而略呈圓形,儒艮則為V形尾,近似於海豚的尾鰭。
海牛目有厚而可移動的嘴唇,表面覆有濃密的短毛,可抓取海草送進口中。它們演化出特殊的牙齒替換系統,以因應食用多纖維食物造成的牙齒磨損。海牛僅具臼齒,更新方式不是一顆掉了后再重新長出新牙,而是整列牙齒由顎的末端水平地往前移動,當牙齒移動至顎的最前端時,牙根會逐漸被吸收終至脫落,跟象的牙齒結構有點像。儒艮的上下顎各有三對臼齒與前臼齒,隨著年齡增長,它們的前臼齒與第一對臼齒會脫落,剩餘的臼齒則會終生生長。雄性有兩顆大型門齒,在青春期時會突出嘴邊,但當嘴巴閉上時會被嘴唇蓋

海牛目

海牛目
住。沒有外耳殼,只在頭部兩側各有1個很小的耳孔;2個鼻孔皆位於吻部的頂端,潛水時會被皮膜掩蓋。雌性有1對乳房,乳頭位於前肢基部處。
它們的肺很大,是浮力的主要來源;橫隔膜的位置相當特殊,不像人類般與肩膀平行,而是大致與背、腹部平行,推測可能與浮力的調節有關。骨架非常厚重,尤其是肋骨,除了有鉛垂般幫助下潛的功能外,對於鯊魚等天敵的衝撞也有一定的抵禦能力。皮膚相當厚,體內儲存有許多脂肪,但脂肪厚度通常不及鯨類的鯨脂。雄性海牛目動物沒有外露的生殖器,隱藏於腹部中段;雌性生殖器接近肛門,在尾柄前方。懷孕期一般約1年以上,1胎僅產1仔。
分類簡介
海牛科
海牛是生活於大西洋水域的海牛類,其尾鰭為特殊的鏟型,僅生活於溫暖水域,但是可以進入淡水。現存有1屬3種:北美海牛Trichechus manatus又稱加勒比海牛、西印度海牛、佛羅里達海牛,分佈於加勒比海和墨西哥灣沿岸,但有時可進入淡水水域,在美國佛羅里達可見於大沼澤地。南美海牛Trichechus inunguis又稱亞馬孫海牛,分佈於亞馬孫河和奧利諾科河流域,是淡水海牛,也是數量最少的海牛類。西非海牛Trichechus senegalensis分佈於西非海岸、河流以及查德湖等湖泊中,是對淡水和海水均比較適應的海牛,2002年的調查顯示它們已經瀕臨滅絕。
地理分佈
儒艮科 Dugongidae
儒艮是本科唯一的現生種,其族群分散,大致分佈於印度洋與太平洋周邊淺海地區,最西達東非與馬達加斯加,北至日本的沖繩群島,往東可達菲律賓與帛琉。目前除了澳洲附近海域以外,其他地區的族群數量皆不多。與經常上溯至大河流域的海牛不同,儒艮僅在海水中活動,以海草為主要食物,有時也會食用藻類。一般生活於近岸淺海地區,但有時可在遠洋發現。
大海牛是本科另一存活至近代的物種,曾生存於白令海,為海牛目中唯一遠離熱帶、亞熱帶地區的物種。
起源演化
已知最早的化石約在距今5千萬年前的始新世(Eocene)早期,到了漸新世(Oligocene)與中新世(Miocene)時期是海牛目最繁盛的時候,之後便逐漸衰退,原因可能是氣候寒冷化、海洋環境變動,或是古代人類獵捕等造成。最早的海牛目動物大小相當於今日的豬,有四隻腳,居住於岸邊。儒艮科約在始新世末期出現,外型已相當接近今日的儒艮,出土化石不少;海牛科可能在漸新世初期演化出來,現有化石數量較少。目前對於海牛目的演化分歧情形仍有許多疑問,各科分歧的時間點也尚有爭議,但關於「由陸棲至海生」的演化途徑由於化石充足已有完整理論提出。
雖然外型上有相當大的差異,不過由考古學與比較解剖學上的證據顯示,現生哺乳類中與海牛目親緣關係最近的是長鼻目(Proboscidea,象屬此目)。
近幾世紀以來,海牛目的族群皆已明顯下降,在許多區域已滅絕。族群減少的主要因素是由於人類活動的干擾,雖然已受保護,但在其棲息地內仍然不時遭到獵殺,在某些地區的市場上甚至仍公然買賣海牛肉。海牛的死亡威脅還包括遭到運河水門夾傷與陷於漁網中導致的窒息。儒艮也常死於漁業拖網、捕鯊魚與海龜網,其他包括炸魚、海面原油污染、龍旋風與暴風侵襲、寄生蟲、虎鯨與鯊魚的捕食等。
系統分類
分類概述
現代海牛目僅存兩個科:海牛科(Trichechidae)下有1屬3種,即南美海牛(巴西海牛),分佈在巴西亞馬孫河和委內瑞拉奧里諾科河上游及中游,是淡水海牛;北美海牛,主要棲息在加勒比海沿岸,可到江灣中去吃水草;西非海牛,分佈在西非海岸、淺灣、河流及查德湖和喀麥隆湖中。儒艮科(Dugongidae)僅1屬1種──儒艮,分佈自非洲東海岸,經印度洋至中國廣東省和台灣沿岸。為國家保護動物。海牛類生活在淺海及河口,僅少數種類(如南美海牛)棲息在河流中。禦敵能力不強,行動遲緩。每天吃27~45千克水草,因而淺海和河口的航道很少被水草阻塞。肉、皮和脂肪均可利用。因濫捕而數量銳減,乃至絕滅。雄海牛睾丸生在腹腔中。雌獸具雙角子宮,環狀胎盤。每年繁殖1次,妊娠期約1年,每胎在水中產1仔。生出后,母獸把幼獸舉出水面,馱在背上,過兩小時,又逐漸把幼獸浸到水中,幼獸便能隨著母獸游泳。海牛類吃水草須潛入水中,10~16分鐘后浮至水面呼吸。

廣告

廣告