波魯普峽灣

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更新時間: 2013-12-05

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波魯普峽灣通道,是地球上唯一一處已知的存在天然硫磺泉水沉澱的冰原。位於加拿大埃爾斯米爾島上的波魯普峽灣通道及硫磺泉所處的位置,美國宇航局「地球觀測1號」衛星於2006年7月6日通過先進陸地成像儀所拍攝。

波魯普峽灣 -概述
波魯普峽灣顯示的是加拿大埃爾斯米爾島上的波魯普峽灣通道及硫磺泉所處的位置。
在加拿大高緯度的北極地區,有一個與眾不同的由冰川雕刻而成的山谷。這種地形在地球上非常罕見,它就是加拿大埃爾斯米爾島上的波魯普峽灣通道。美國宇航局科學家通過衛星圖片和航拍圖片,對該峽灣通道中一個天然硫磺泉所形成的硫磺沉澱進行研究,並希望通過研究能夠發現木衛二等星球上地外生命存在的信號。

波魯普峽灣 -天然泉水
波魯普峽灣通道是地球上唯一一處已知的存在天然硫磺泉水沉澱的冰原。圖所顯示的是加拿大埃爾斯米爾島上的波魯普峽灣通道及硫磺泉所處的位置,該圖由美國宇航局「地球觀測1號」衛星於2006年7月6日通過先進陸地成像儀所拍攝。高緯度的加拿大北極區是一個冰川覆蓋的山谷,是地球上一個與眾不同的地方。埃爾斯米爾島上的波魯普峽灣是至今所知的唯一的有天然泉所含硫磺沉積於冰面的地方。在第二圖中,淺黃的硫磺痕迹看起來像在發光。此照片於2006年7月用直升飛機拍攝。

頂圖為該泉水保持自然色的衛星地圖,通過美國航空與宇宙航行局(NASA)的EO-1衛星上的「高級地面成像器(ALI)」於2006年7月6日獲得。雖然在這幅類似於普通照片的圖像上看不出硫磺痕迹,衛星上的另一感應設備「海波龍」以人眼不可辨認的相當於幾百個可見光波長的長度進行了測量。使用這個高光譜數據,科學家已經為冰面硫磺沉積物的位置繪製了地圖(紅色輪廓)。

波魯普峽灣 -硫磺冰泉
波魯普峽灣硫磺沉澱所形成的淡黃色印跡在圖中非常明顯
對北極區硫磺泉的研究不僅是為了滿足好奇心。科學家從中了解到的知識可能可以幫助我們在太陽系的其他地方找到生命。在短短的外星生命或有星球列表上,接近表上端的位置有一個地點:木星的衛星——巉岩聳峙的歐羅巴。歐羅巴比我們的月球小一些,表面覆蓋冰層,冰下可能有液態水。液態水是生命的要素。如果「歐羅巴」有海洋,那裡面會有生命嗎?從歐羅巴多冰的表面上偵測到的深色非冰沉積物中可以找到答案的線索。深色沉積物可能是由海中通過冰上的裂隙滲出。從伽利略號航空飛機上的觀察結果表明這些沉積物可能含硫。歐羅巴冰面上的沉積物與地球上已知的這個硫磺沉積是否類似呢?

波魯普峽灣泉水中的氫化硫轉化為穩定的沉積物。或為單質硫——這是沉積物中最普通的成分,或為石膏。氫化硫轉變為硫的過程十分複雜,通常是在有微生物(如細菌)存在的情況下才會發生。波魯普冰面上的單質硫沉積是一種指示,表明那裡很可能有生命。那麼歐羅巴上的沉積物中也有單質硫嗎?

波魯普峽灣 -科學探測
美國國家航空和宇宙航行局噴射推進實驗室的科學家同來自其他組織的同僚們使用海波龍的數據測量波魯普峽灣豐富的單質硫。所有的物質都能發射出能量,這種能量像「指紋」一樣,是這種物質獨一無二的特徵。通過測量海波龍數據中的這些能量指紋,研究小組估計出泉水一帶豐富的硫及其他沉積。

他們還用探測項目更多的地面探測器測量了能量指紋,並採樣送實驗室分析提取物。雖不完美,三種測量方式顯示出良好的一致性。這意味著像海波龍一樣的繞軌道運行的感應器可用於鑒定歐羅巴上非冰沉積物的化學成分。而這些沉積物可能是外星微生物生命的信號。

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