歐羅巴龍

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更新時間: 2013-09-04

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歐羅巴龍是脊索動物門蜥形綱蜥臀目下的大鼻龍類恐龍,是種四足草食性恐龍。它們生存於上侏羅紀啟莫里階的德國北部的下薩克森盆地,被認為是種因島嶼環境隔離而造成的侏儒物種。

歐羅巴龍歐羅巴龍

歐羅巴龍
化石時期: 上侏羅紀

保護現狀
滅絕 (化石)
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
總目: 恐龍總目 Dinosauria
目: 蜥臀目 Saurischia
亞目: 蜥腳形亞目 Sauropodomorpha
無層級: 大鼻龍類 Macronaria
屬: 歐羅巴龍屬 Europasaurus
種: 豪氏歐羅巴龍 E. holgeri

歐羅巴龍 -簡介

歐羅巴龍(屬名:Europasaurus)是種基礎大鼻龍類恐龍,屬於蜥腳下目,是種四足草食性恐龍。它們生存於上侏羅紀啟莫里階的德國北部的下薩克森盆地,被認為是種因島嶼環境隔離而造成的侏儒物種。在海相的碳酸鹽地層中發現了成年與未成年個體的化石,這些化石代表超過11個個體,身長範圍從1.7米到6.3米。

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歐羅巴龍的屬名意為「歐羅巴蜥蜴」,種名是以發現者Holger Lüdtke為名。原型標本由部分脫離的頭顱骨、頸椎、薦椎構成,這些原型標本來自於單一個體。歐羅巴龍的化石都發現於下薩克森州哥斯拉鎮附近的Langenberg採石場。

歐羅巴龍 -種系發生學

在2006年,Mateus等人對於豪氏歐羅巴龍的親緣分支分類法研究顯示,豪氏歐羅巴龍的侏儒現象是個衍化的特徵;在大鼻龍類生物群中,它們比圓頂龍還衍化,並可能是腕龍科與巨龍形類的姐妹生物群。

歐羅巴龍 -侏儒症與組織學
歐羅巴龍歐羅巴龍的頭顱骨

在2006年,Sander等人提出歐羅巴龍的祖先在遷徙到古代歐洲島嶼后,便快速侏儒化;因為即使是其中最大的島嶼(小於2000平方公里),也無法提供大型蜥腳類恐龍足夠的食物。其他因島嶼環境而造成的侏儒恐龍,包含蜥腳類的馬扎爾龍、鴨嘴龍類的沼澤龍,它們生存於白堊紀馬斯特里赫特階的哈提格島(Haţeg Island),位於現在的羅馬尼亞。古地理學與古生態學可用來解釋這三個屬如何從大型物種演化成新的小型物種。

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藉由研究骨頭的組織,歐羅巴龍的化石被認為來自於侏儒物種,而非大型大鼻龍類的未成年個體。藉由與圓頂龍(典型的大型蜥腳類恐龍)的長骨頭組織相比,古生物學家們發現歐羅巴龍的小型體型,是因為減少的生長速率。Sander等人認為,這個現象與其他蜥腳類恐龍的早熟性成長速率相反;而蜥腳類的早熟成長速率是導因於巨人症。大鼻龍類的巨人症現象在某個演化支中特別明顯,這個演化支包含某些已知最大的恐龍,例如腕龍與波塞東龍。

歐羅巴龍 -形態上的辨認與比較

同樣在Sander等人的2006年研究里,他們注意到豪氏歐羅巴龍擁有以下自新征(Autapomorphic):前上顎骨的前背側鼻突(Nasal process)、頸椎椎體的後背緣有中等大小凹口、胸肩峰(scapular acromion)明顯地往後、以及距骨的橫寬是上下高度、前後長度的兩倍。

Sander等人將歐羅巴龍與圓頂龍相比時,發現歐羅巴龍眼眶的翼狀后突比前突稍長、稍寬,而圓頂龍的后突比前突短許多。其他的差別包括:歐羅巴龍的鼻額較短、頂骨的後面呈長方形。不像圓頂龍,歐羅巴龍前薦椎的神經棘並未分叉。

而將歐羅巴龍與腕龍相比較時,Sander等人發現歐羅巴龍有較短的鼻口,方顴骨與鱗骨接觸,肱骨的前內側骨骺(Epiphyses)並未與內側、未端骨骺排列成一行。

而將歐羅巴龍與大鼻龍類的葡萄牙巨龍與畸形龍相比時,則發現歐羅巴龍與后兩屬有所區別。最後,歐羅巴龍可從它們非常小的成年體型,與大部分的新蜥腳類區別開來。

歐羅巴龍 -外部鏈接

[1] 中國恐龍網 http://old.sinodino.com/data/2006/0513/article_116.htm

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