模塊化理論

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更新時間: 2013-12-11

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模塊化理論是產業組織領域的最新研究課題,1997年哈佛大學商學院的鮑德溫教授和克拉克院長在《哈佛商業評論》上發表了《模塊化時代的管理》,文章指出,模塊化現象在信息產業、汽車等幾個產業領域裡從生產過程擴展到了設計過程,同時指出了模塊化對產業組織結構所具有的革命性意義。兩位學者2000年出版的《設計規則:模塊化的力量》是有關模塊化理論的第一本書。

模塊化理論 -形成背景

「模塊」是指「半自律性的子系統,

模塊化理論最早有關模塊化的論述可以上溯到亞當·斯密
通過和其他同樣的子系統按照一定的規則相互聯繫而構成的更加複雜的系統或過程」。而把複雜的系統分拆成不同模塊,並使模塊之間通過標準化介面進行信息溝通的動態整合過程就叫做模塊化。模塊化有狹義和廣義之分,狹義模塊化是指產品生產和工藝設計的模塊化,而廣義模塊化是指把一系統(包括產品、生產組織和過程等)進行模塊分解與模塊集中的動態整合過程。

按照日本產業經濟學者青木昌彥的觀點,最早有關模塊化的論述可以上溯到亞當·斯密,模塊化最原始的形式就是分工,將這種企業層面的分工構想擴展到產業組織的領域,就是產業組織模塊化的最簡單的理解。

模塊化生產在工業經濟時代最先是作為一種工藝設計方法被運用到鐘錶、汽車製造等行業。最早對模塊化進行研究的是西蒙(Simon,1962),他提出了模塊的「可分解性」,闡明了模塊化對於管理複雜系統的重要性。由於工業經濟時代人們的生活還在由數量消費到質量消費轉型的階段,產業是以福特製為基本的組織形態,所以模塊化在當時只是作為一種工業設計的方法,並沒有被完全運用到產業組織理論中。

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從20世紀90年代開始,人類開始進人信息經濟與全球化時代,企業面對的是全球化的競爭,技術的飛速發展,人們的消費需求由質量消費向個性化消費過渡。在此背景下,柔性生產、虛擬組織等後福特製生產組織形式開始出現,產業也由縱向分工向橫向分工轉變。一些經濟學家發現,模塊化的生產組織形式在這一扁平化與柔性化趨勢中起著舉足輕重的作用,對模塊化的研究也由工藝設計向組織設計轉變。Cremer比較分析了信息同化型與信息異化型模塊系統的信息效率。

青木昌彥提出了模塊集中化的兩種模式,包括事先規定了模塊之間聯繫規則的「A」模式,模塊聯繫規則可以不斷改進的「J」模式,以及各個模塊內部的信息處理完全「包裹化」這一條件;他甚至認為模塊化是新經濟條件下產業結構的本質。哈佛商學院兩位院長鮑德溫和克拉克通過對矽谷高科技風險企業模塊化集群的分析,得出新經濟時代就是「模塊化時代」的結論,於是產生了模塊化理論。

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20世紀90年代,日本經歷了低迷的經濟增長,日本的理論界和企業界都在反思自己的產業發展模式。很多日本學者開始關注模塊化這一概念。於是,模塊化理論在日本作為分析信息產業革命和產業組織結構的工具,取得了很大的進展。國領二郎、池田信夫、淺沼萬里等學者都曾撰文對產業經濟的模塊化理論進行了探討。青木昌彥在他的《模塊化:新產業結構的本質》一文中對模塊化理論進行了總結概括,提出了一些相關的概念,探討了模塊集中化的三種信息組織模式。

近年來,中國國內也有學者開始研究產業組織的模塊化問題,2003年陸國慶在《產業經濟研究》上發表《基於信息技術革命的產業創新模式》,認為產業結構模塊化是信息技術革命對產業演進的影響之一。同年朱瑞博在《中國工業經濟》上撰文指出模塊是產業融合的載體,模塊整合導致了產業融合的出現。隨後他還以IC產業為例研究了模塊的整合問題,發表《系統經濟:新經濟的本質——兼論模塊化理論》,從產業系統論的角度研究了模塊和模塊化,並給出了自己的理解。這些研究推動了模塊化理論研究在中國的發展,現在,模塊化研究已經被越來越多的學者所重視,並以此為工具開始在不同的領域進行研究。

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模塊化理論 -主要特點

20世紀50年代以來,哈佛學派、芝加哥學派和新產業組織理論學派等三個主要學派為西方產業規制與反壟斷政策的制定提供了重要理論根據。但它們並不能很好地解釋信息經濟條件下產業組織中出現的一些新問題,而模塊化理論的出現彌補了這些理論的某些不足之處。簡單地說,模塊化理論彌補了傳統主流產業組織理論下面的不足之處。

模塊化理論模塊化理論視模塊化組織為一個系統

其一,理論基礎方面。由於傳統主流經濟學深受經典物理學的影響,所以其理論範式有時間可逆、機械決定論等特徵。模塊化理論雖然也運用主流經濟學的某些理論作為分析工具,但它同時具有系統經濟學、演化經濟學與新制度經濟學的某些特徵。

因為模塊化理論視模塊化組織為一個系統;把新的產業組織形態的變化看做企業為適應環境變化不斷做出調整的一個動態演化的過程;注重企業與產業組織內部制度安排對經濟系統效率影響的分析。

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其二,研究對象與方法。以往的產業組織理論在涉及規制與壟斷問題時多注重企業行為的分析,而且不能很好地解釋信息經濟條件下扁平化產業結構的出現和可競爭性壟斷結構的形成。而模塊化理論比以往的產業組織理論更關注技術進步對產業結構變遷的作用,更注重產業、企業組織結構與信息分佈對組織效率影響的分析;其博弈論分析理念也由非合作博弈向合作博弈轉變。可以說,模塊化理論對產業橫向一體化和產業融合等經濟現象做出了較為合理的解釋。

總的來說,模塊化理論與以往的產業組織理論有所不同,但仍可把模塊化理論看做對原有產業組織理論的補充與發展。因為模塊化理論尚處於發展階段,所以其理論還有一些有待完善的地方。比如,現有模塊化理論的某些概念還有待進一步理清,有說服力的數學模型與實證研究較少等等。但其思維方式、研究方法及一些基本的結論還是很有借鑒價值的。

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模塊化的產業組織形式之所以能在信息經濟條件下取得成功,一方面是因為共享信息擴大了網路的外部性,另一方面是因為個別信息與「背靠背」競爭加速了產業創新與演化的進程。

模塊化理論 -主要優勢

1、子模塊獨立設計

模塊化理論產業結構下各個子模塊

現代模塊化的產業結構下,每個模塊只須遵守固定的標準,而各模塊自身的融資、設計、生產等全部可以由模塊內部進行。子模塊能夠進行獨立設計是現代模塊化與傳統分工最大的區別,它使創新在每個模塊的層面得以進行。除此以外,子模塊的獨立設計促使系統中的子模塊必須經常不斷地創新,否則會很容易被系統外模塊替換掉,而系統外的模塊可能也在通過努力發展嘗試進入該系統。這樣,每個模塊都有淘汰出局的壓力,從而使整個鏈條的生產都處於較高的水平。

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2、模塊的可變性

模塊本身對下級系統的不確定性有很強的適應能力,它可以通過添加、拆分、整合、轉化等「模塊化的操作」應對子模塊的各種臨時的改變。比如一個模塊失去市場價值或出現更新的技術可以取代它,那麼就可以通過轉化、更新或替代的模塊操作迅速使系統恢復有效性和最佳狀態。另外,為了應對市場的變化,可以通過合併模塊、拆分模塊等使整個生產鏈條符合市場的要求。

3、模塊的延展性

延展性指模塊可以通過擴充子模塊的辦法來完善甚至改變模塊的功能,比如電腦行業中的外部設備和由電腦衍生的數字產品就是如此。電腦剛剛誕生時,配套的外部設備很少,而隨著電腦行業的發展,附加的模塊成為非常受人歡迎的補充產品,如印表機、掃描儀、數碼相機、MP3等,它們使電腦的功能不斷擴展,同時與電腦的銷售形成互相促進的關係。

這些模塊甚至可以從上級模塊中獨立出來,成為一個單獨的產業,開闢廣闊的市場,現在,越來越多的電腦數字產品幾乎都形成了單獨的模塊,專門從事生產這些產品的商家已經形成規模。子模塊的可變性和延展性使整個系統更加富有彈性,更容易適應現代市場瞬息萬變的需求形勢。

4、引入新型的競爭與合作

在共同標準下(模塊化理論稱之為「看得見的信息」),上級模塊可以選擇不同的下級模塊,這使得競爭性在模塊化的組織結構中表現得很明顯。模塊化環境下的競爭比傳統環境下要激烈,因為企業必須不斷地進步,否則就能夠在市場上找到更好的模塊提供商,它們把握了技術的發展方向,提供了更有效的產品,從而淘汰現有的模塊供應商,這是一種「背對背的競爭」,競爭的焦點是設計研發和創新;

此外,這種制度安排也為擁有新技術的小企業帶來了更多與大企業合作的機會,由新技術催生的新型企業很容易與上層的模塊達成合作,使之融入上層的模塊,成為它的子模塊,條件當然是引入這種新的子模塊可以改進整個模塊的水平,或者可以用這種新的子模塊來替代原有的模塊。

這種合作可能比想象的要緊密得多,在矽谷,很多小企業的奮鬥目標就是被大企業合併,使兩者融為一體,一個經典的例子就是思科公司,眾所周知,思科是一個技術力量雄厚的企業,但是這種超凡的技術不僅僅源自自己的研發,而是它利用從外部購買的最尖端的技術來組成自己的模塊。人們把這種研發方式稱為「A&D」(併購與開發),這與「R&D」(研究與開發)相對應。從這一點來講,模塊化的產業結構更適應知識經濟時代。

5、改變市場結構,形成產業集群

由於模塊化的影響,壟斷狀態的市場結構會逐漸轉變為產業集群式的市場結構。模塊化的特點在於每一個子模塊都可以在一定的通用標準下進行獨立的設計和生產,每個模塊都有它的特點和優勢,各個模塊都可以對原有的市場壟斷者的產品的某一部分產生替代作用,使得越來越多的模塊企業在市場上競爭和聚集。產業集群就是指在某一特定領域中相互聯繫的、在地理位置集中的企業和機構的集合。

這樣壟斷企業的實力在一點點被瓦解,它們多數會轉變成模塊化產業結構中的「舵手企業」(即核心企業),為整個系統提供界面信息,而一部分看不見的信息則由模塊企業自行掌握;或者這些先前的壟斷者們會只保持自己有絕對技術優勢的核心的生產部件,轉型成為一個模塊企業。

模塊化理論 -適用範圍

模塊化理論的先驅卡利斯·鮑德溫和吉姆·克拉克認為,模塊化是組織、設計複雜的產品或過程的有效戰略之一。模塊化理論不僅可以應用到產業組織理論中,也可以應用到其它半自律的系統中。

模塊化理論模塊化理論應用到供應鏈管理的領域

供應鏈作為一種企業組織形態,它既不同於單個企業組織也不同於企業集團,是一種介於獨立企業與市場之間的,呈中間態的經濟組織,可以看成是由供應商、製造商、分銷商、零售商直到最終用戶組成的價值增值網路,隨著企業界供應鏈管理的理念逐漸深入,供應鏈成員開始受到來自供應鏈條內部外部的壓力,愈發成為一個半自律的系統。將模塊化理論應用到供應鏈管理的領域,是對模塊化理論和供應鏈管理理論的進一步擴展。

目前的理論研究認為,並不是每個行業領域都能應用模塊化的戰略,現在被人們認可的適宜應用模塊化組織生產經營的行業只有有限的幾個,比如計算機、汽車、金融業務、電信、傢具等。認為,適宜採用模塊化組織方式的行業一般有如下三個特徵:結構複雜、同步操作和不確定性。這也正是模塊化能最大限度發揮作用的方面。

模塊化擅長在複雜的事務和生產系統中發揮作用,像汽車、計算機生產等本身是一個複雜的過程,每個配件都能形成一定的市場規模,也都能作為一個子模塊存在於整個系統中。例如汽車行業,輪胎、氣囊、儀錶、空調、安全帶等的生產都能成為一個單獨的產業,也只有這種具備了一定規模的生產系統,才能分割成塊,以模塊進行操作,進行創新和運營,最大程度的發揮模塊化帶來的生產和組織優勢。

模塊化使同步操作成為可能,這一點也和事情的複雜性有關係。就像編程序一樣,原本需要從頭到尾順次操作的複雜工程,被模塊化分解后可以達到平行操作,最後進行組裝就可以了。這種同步操作已經超越了傳統的分工生產方式,包含各個子模塊進行獨立設計和創新的同步性。

需要經常處理不確定性的行業也是模塊化成長偏愛的土壤。模塊的分解化使得各種風險得以分散,各個模塊只需應對部分相對確定的風險,例如模塊化在金融業務領域的應用使得金融部門應對不確定性的能力加強。

模塊化理論的借鑒意義
第一,加快中國產業轉型。在信息經濟與經濟全球化時代,中國許多產業正由低端粗放型向高端集約型轉變,高端集約型產業經濟系統更為複雜,信息處理要求更高,因此,中國的知識密集與技術密集型產業應該大規模地向模塊化組織形式轉型。在這一過程中要注意處理好模塊內知識「包裹化」與模塊內部「隱性知識」變成「顯性知識」的關係。

第二,企業要根據自己的優勢抓住產業結構升級的機遇。在全球化與信息經濟時代,產業中價值實現的重心在不斷轉移,產業結構呈現出橫向一體化趨勢。在這一趨勢中,中小企業完全可以發展得很好,但有必要把自己定位於可以發揮自己優勢的模塊,一定要避免小而全的傾向。而有聲譽、信息、知識和資本優勢的企業應把自己定位於模塊整合者或產業標準的制訂者,通過柔性契約網路在全球整合資源。

第三,模塊化產業中的壟斷結構往往是競爭的結果。在已經模塊化的產業,即使存在壟斷結構,市場也往往是有效率的。Kamie和Schwartz等學者的研究也表明,重大的創新往往來自具有壟斷結構的組織中。所以在反壟斷時應注重壟斷結構的效率分析,反對有損效率的壟斷行為。

第四,非正式制度有很重要的意義。從矽谷的成功經驗中,鼓勵競爭、相互信任的文化十分重要。

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