杏仁桉

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更新時間: 2013-09-01

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世界上最高的樹——杏仁桉,在澳大利亞的草原上生長著一種高聳入雲的巨樹,它們一般都高達100米以上,最高的竟達156米,比美洲最高的巨杉——雪曼將軍樹還高14米,相當於50層樓的高度,難怪人們把它稱為「樹木世界里的最高塔」。

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這種樹木叫杏仁桉(Eucalyptus regnans)或杏仁香桉,
杏仁桉

  杏仁桉

屬桃金娘科,生長在大洋洲的半乾旱地區。它的樹榦沒有什麼枝杈,筆直向上,逐漸變細,到了頂端,才生長出枝葉。這種樹形有利於避免風害。
如果舉辦世界樹木界高度競賽的話,那只有澳洲的杏仁桉樹,才有資格得冠軍。
杏仁桉樹一般都高達100米,其中有一株高達156米,樹榦直插雲霄,有五十層樓那樣高。在人類已測量過的樹木中,它是最高的一株。鳥在樹頂上歌唱,在樹下聽起來,就像蚊子的嗡嗡聲一樣。
這種樹基部周圍長達30米,這樣高大的樹木,地下的根也扎得又深又廣,便於吸收足夠的水分,防止大風把樹颳倒。樹榦筆直,向上則明顯變細,枝和葉密集生在樹的頂端。葉子生得很奇怪,一般的葉是表面朝天,而它的葉是側面朝天,像掛在樹枝上一樣,與陽光的投射方向平行。這種古怪的長相是為了適應氣候乾燥、陽光強烈的環境,減少陽光直射,防止水分過分蒸發。
最古老的樹——銀杏(2.7億年前就開始出現);
杏仁桉

  杏仁桉

最高的樹——杏仁桉(澳大利亞草原,最高達156米);最粗的樹——百騎大栗樹(西西里島,直徑可達17.5米。周長55米);最輕的樹——輕木(盛產厄瓜多,比重只有0.1-0.25);最稀有的樹——普陀鵝耳櫪(普陀島上,全世界僅有一株);樹冠最大的樹——椿樹(廣東天馬河邊,樹冠覆蓋約15畝)。
它樹榦筆直、樹基粗大,樹根扎得又深又廣,吸水量特別大,有「抽水機」的雅號。它吸的水多,蒸發的水也多。據說它每年可以蒸發掉175噸的水,真是驚人。人們往往把它種在沼澤地區,利用它「抽水」的特性來吸干沼澤,開墾出新的土地。同時,由於沼澤地變成了乾燥地,蚊子便失去了滋生的環境,因而防止了瘧病的傳播,又被當地人稱為「防瘧樹」。
常言說「大樹底下好乘涼」。可是在高大的杏仁桉樹下卻幾乎沒有陰影。因為它的樹葉細長彎曲,而且側面朝上,葉面與日光投射的方向平行,猶如垂掛在樹杈上一樣,陽光都從樹葉的縫隙處傾泄了下來。
杏仁桉雖然高大,但它的種子卻很小,每粒約為1-2毫米,
杏仁桉

  杏仁桉

20粒種子才有一粒米大。可是它生長極快,是世界上最速生的樹種之一,五六年就能長成10多米高,胸徑40多厘米的大樹。
杏仁桉的木材是製造舟、車、電杆等的極好材料。樹木中還能提煉出有價值的鞣料或樹膠。
葉子有一種特殊的香味,可用來煉製桉葉油,有疏風解熱、抑菌消炎、止癢的醫療作用。桉葉糖的主要原料之一,就是桉葉油,有清涼止咳之功。

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