巴特勒·蘭普森

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更新時間: 2013-09-04

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巴特勒•蘭普森(Butler Lampson),一位知名的計算機科學家。1943年12月23日生於美國華盛頓。先後在施樂(Xerox)公司的PaloAlto研究中心(即著名的PARC)和DEC公 司工作,1995年加盟微軟公司,曾任Alto系統的首席科學家及微軟的首席技術官,1992年圖靈獎得主。

巴特勒·蘭普森 -簡介
巴特勒·蘭普森巴特勒·蘭普森

巴特勒·蘭普森——從 A1to系統的首府科學家到微軟的首席技術官

1995年計算機先驅獎授予當時任DEC公司高級研究員和主任設計師的巴特勒·蘭普森(Butler Wright Lampson)。對於中國讀者來說,蘭普森這個名字已並不陌生,因為他於1999年6月曾與雷迪(Rai Reddy,1994年圖靈獎獲得者)一起到北京參加了由《計算機世界》和微軟中國研究院主辦的「21世紀的計算學術研討會」暨「中美頂級計算機科學家高峰對話」,會上,他發表了「21世紀的計算研究」的精彩演說,給國人留下了深刻的印象。
巴特勒·蘭普森 -個人簡歷

蘭普森1943年12月23日生於美國華盛頓。他曾在哈佛大學就讀,學的是文科。1964年獲得文學學士學位之後他進入加州大學伯克利分校研究生院,改修理工科,於1967年獲得博士學位。留校任教4年以後,蘭普森進入產業界,先後在施樂(Xerox)公司的PaloAlto研究中心(即著名的PARC)和DEC公司工作,1995年加盟微軟公司,任軟體總工程師至今。

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巴特勒·蘭普森 -研究成果

蘭普森是一個興趣廣泛、多才多藝的計算機專家。他在硬體、軟體、程序設計語言、計算機應用、網路諸多方面都有許多成果,他擁有的專利數量多達25個。我們下面只給出蘭普森曾主持或參與開發的主要系統和產品的一個小清單。

硬體方面:在PARC時有乙太網(Ethernet)、Alto計算機系統和Dorado系統。在DEC公司時,蘭普森主持了用世界上最快的計算機晶元Alpha作中央處理器的Alpha工作站體系結構的設計。這是當前世界上最負盛名的64位工作站,是所謂第四代工作站中的典型和佼佼者。

軟體方面:前述SDS-940和Alto的操作系統。

程序設計語言方面:LISP、Mesa、Euclid、SNOBOL等。

應用方面:Bravo編輯器,Star辦公系統。

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網路方面:Grapevine電子郵件系統,Dover網路印表機。

巴特勒·蘭普森 -Alto--世紀傑出產品
ALTOALTO

Alto是PARC在20世紀60年代末、70年代初設計與開發的世界上第一個個人計算機系統,1973年完成並正式投入運行。它是當時最先進的計算機系統,有一系列的新構思、新創造、新發明、新部件,其中最主要的是有高解析度的全屏圖形系統,在世界上首先實現了圖形用戶界面,打破了傳統的只能用字元實現人一機交互的限制,開創了計算機歷史上有重大意義的新的一頁,使計算機與人的關係上不再是「生硬」、「冰冷」,而是「友好」的。這一變革對計算機的推廣應用至關重要。為此,Alto上配備有「滑鼠器」(mouse),這是斯坦福研究所SRI的恩格爾巴特(DouglasEngelbart,1992年計算機先驅獎獲得者)不久前發明的。但恩格爾巴特的滑鼠器是木質的,體積也比較大,PARC對它的結構作了重大改進,使之小巧玲瓏,已比較接近我們當前所使用的滑鼠器。Alto的另一個先進外部設備是8英寸軟盤驅動器,雖然8英寸軟盤並非首次用於計算機,但PARC採用了一些新的技術,使Alto的8英寸軟盤能存儲的信息量在當時是最高的。此外,Alto上還配備了一些出色的軟體。十分可惜的是,由於Xerox決策層的失誤,Alto系統雖然在PARC內部被廣泛採用,但它卻沒有被商品化推向市場,它在公眾面前僅僅是作為相當出色但卻十分昂貴的Xerox850專用字處理系統而出現的。但Xerox850上市以後,Alto的獨特功能和出色性能立刻引起了業界許多人的注意,其中包括蘋果公司的喬布斯(SteveJobs)。喬布斯組織他公司里的技術骨幹到PARC參觀、座談、學習,又從PARC挖去了一些參加過Alto開發的技術人員,比如拉利·泰斯勒(LarryTessler),然後仿照Alto,先後推出了Lisa機和Macintosh機。Lisa機不太成功,Macintosh則大獲成功,一炮打響,成為最受歡迎的高性能個人計算機系統之一,,1999年末,美國《財富》雜誌發布了「本世紀傑出產品」排行榜,40種著名產品榜上有名,信息技術只有兩個產品躋身其中,一個是Intel公司的微處理器,另一個就是Macintosh。這樣,半個多世紀中曾經湧現出來過的無數計算機產品,包括巨型機、大型機、小型機、微型機中,只有Macintosh一種型號被戴上了「世紀傑出產品」的桂冠,可見Macintosh的魅力和影響。但是,客觀地說,Macintosh的成功和光榮至少有一半應歸功於Alto。

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Alto的強大功能和優異性能來自它的超前的設計思想,即將計算機的體系結構和計算機所要採用的程序設計語言和操作系統等系統軟體和支撐環境統一加以考慮,以集成方式設計和開發。這種設計思想是Alto成功的關鍵,同時也成為後來計算機系統設計的主導方向。著名的瑞士計算機科學家尼克勞斯·沃思(NiklausWirth,1987年計算機先驅獎獲得者)正是作為客座研究員訪問PARC期間參與了Alto的設計與開發,受到啟迪和影響,在回到瑞土以後開發了Lilith系統和Modula-2語言的。

由於Alto的巨大成功和影響,ACM於1984年將「軟體系統獎」授予了Alto,蘭普森作為Alto的首席設計師是第一獲獎人,第二和第三獲獎人分別是泰勒(RobertW.Taylor)和薩克爾(CharlesP.Thacker)。

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巴特勒·蘭普森 -個人榮譽

蘭普森從1987年起就一直擔任MIT的兼職教授,並被選為美國科學院和美國工程院院士。目前他在微軟公司擁有「首席技術官」的頭銜,但這只是一個「空頭銜」,因為他手下沒有一個人,也不管理任何人和任何項目,他只「管理我自己」,研究自己感興趣的課題,偶爾和比爾·蓋茨(BillGates,微軟公司的創始人和總裁,1999年末剛解除總裁職務,任命自己為「軟體總設計師」)討論問題和交換意見。他對微軟公司的這種用人之道很欣賞,認為把「一個最好的技術人員變成最好的管理人員並不是一個好的主意,因為這樣做的結果往往會損失了他的技術特長,而且技術人員做管理有時也不一定能變成一位最好的管理人員」(引自《計算機世界》報,1999年7月5日,A35版,記者對蘭普森的採訪報導)。以這種自由自在的方式,4年中蘭普森已經為微軟貢獻了6項重大成果,其中一項是和MIT合作開發的用於Internet信息安全的加密演算法。在網路日益普及的情況下,蘭普森的這項成果意義十分重大。

蘭普森除獲得IEEE計算機先驅獎外,還在1992年獲得ACM圖靈獎。

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