已瓦解雙脈衝星

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更新時間: 2013-12-05

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「已瓦解雙脈衝星」是由大質量恆星崩潰時形成的罕見天體。它還是由3位平民科學家用家用電腦發現的。

已瓦解雙脈衝星 -發現
已瓦解雙脈衝星「已瓦解雙脈衝星」是在阿雷西博天文台獲取的數據中發現的

北京時間2010年8月16日,通過讓自己的家用電腦在空置時間搜索和分析天文數據,3位業餘科學家最終發現了一顆罕見的天體。這個非同尋常的天體被稱之為「已瓦解雙脈衝星」,由大質量恆星崩潰時形成。

3位發現者來自於美國和德國,他們在Einstein@Home計劃的幫助下上演了這一發現。參與這項計劃的人需要將他們電腦的空置時間貢獻出來,用於搜索和處理科學數據。類似Einstein@Home這樣的計劃被稱之為「分散式計算」,即利用大量家用電腦產生的合力處理海量數據。

發現者

3位幸運兒分別是美國愛荷華州的克里斯·科爾文和海倫·科爾文——二人都是信息技術專業人員——以及德國美因茲的系統分析師丹尼爾·格布哈德特。

已瓦解雙脈衝星 -命名

新發現的「已瓦解雙脈衝星」被命名為「PSR J2007+2722」,是一顆快速旋轉的中子星,由確定類型的超新星或者恆星爆炸形成。

已瓦解雙脈衝星「脈衝星」即快速旋轉的中子星-內部結構模型圖
已瓦解雙脈衝星 -成因
已瓦解雙脈衝星Einstein@Home屏保,顯示所處理數據對應的太空區域。

「已瓦解雙脈衝星」每秒旋轉41周,擁有一個能量極低的磁場。美國伊薩卡康奈爾大學的天文學教授吉姆·考德斯表示,這顆天體一度擁有一顆伴星並從其身上獲取質量。「伴侶」最終發生爆炸,而這個幸運下來的另一半也從此獲得「自由」。

考德斯說:「我們認為宇宙中存在更多「已瓦解雙脈衝星」,但我們還沒有大量發現。不管最後得出什麼發現,這顆脈衝星都是一個極為有趣的天體,能夠幫助我們了解中子星的基本物理屬性以及如何形成。」他指出,這一發現顯示了分散式計算在收集和整理大量數據方面的出色能力。

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