尼亞加拉大瀑布

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更新時間: 2013-07-17

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被稱為世界七大奇景之一的尼亞加拉大瀑布位於加拿大和美國交界的尼亞加拉河上,它那豐沛而浩瀚的水汽和磅礴的氣勢,使所有前來觀賞的遊人都為之震撼。
尼亞加拉河長約56米,上接海拔174米的伊利湖,下注海拔75米的安大略湖。這99米的落差,已足以形成湍急的水流,而兩湖之間橫亘著的一道石灰岩斷崖,更使水量豐富的尼亞加拉河水在經過這裡時驟然陡落,水勢澎湃,聲震如雷。
從高處的伊利湖到低處的安大略湖,在經過河床絕壁上的半島時,湖水分隔成了兩部份,分別流入加拿大和美國,形成了一大一小兩個瀑布。這兩個瀑布在加拿大這邊的景緻比在美國看起來要更加美麗壯觀。
大瀑布因其外表呈馬蹄狀,因而也叫"馬蹄瀑布"。"馬蹄瀑布"長約675公尺,落差56公尺,水流垂直而下,水聲震耳欲聾。當陽光燦爛時,大瀑布的水花便會升起一座七色彩虹。冬天時,瀑布表面會結一層薄薄的冰,那時,瀑布便會寂靜下來。
小瀑布極為寬廣細緻,很像一層新娘的婚紗,因此又稱"婚紗瀑布"。"婚紗瀑布"長320公尺,落差58公尺。由於湖底是凹凸不平的岩石,因此,水流呈漩渦狀落下,與大瀑布大異其趣。
遊客可以搭乘"霧中小姐"號遊覽船穿梭于波濤洶湧的瀑布之間,到撲朔迷離的水霧之中去領略驚心動魄、滌盪塵囂的感覺。
船先經過美國瀑布,因為它的水量小,濺起的水花不大,所以可以在底下把瀑布看得清清楚楚。離開美國瀑布,不遠就是加拿大的馬蹄瀑布,由於水量大,可以很真切地感受到水勢洶湧直下,轟然雷動,有如千軍萬馬,驚心動魄,激起的千層水花,水霧迷漫,將周圍一切都掩於其中。「霧中少女」只是略略靠近這瀑布,船便震動不止,而那陣陣的浪花,也打得叫你睜不開眼睛,宛如滂沱大雨中,如果沒有穿上衣雨,戴上雨帽,恐怕要成為「落湯雞」了。
現在,還開設了直升飛機游,遊客可以搭乘飛機從空中觀看大瀑布的壯麗景色。
為了讓遊客「登高望遠」,觀看尼亞加拉瀑布的全景,離瀑布不遠處,建有兩座高塔,一座靠近美國瀑布,名叫「Skylon Tower」,含有「天塔」的意思,裡面設有「自由戲院」、遊戲場所、餐廳等。另一座靠近馬蹄瀑布,叫「Heritage Tower」,含有「傳統之塔」的意思,塔高百米,加上立塔的山高60米,白天可以清楚地看到遠處的多倫多市、美國的水牛城、安大略湖,尼亞加拉河上游,及瀑布附近的世界最大的水力發電廠。
入夜,這些城市大放光明,從塔頂望出去,到處是五顏六色的燈光,在加拿大這一邊,特地用了各種顏色的燈光來映照尼亞加拉瀑布,因此瀑布的景象比白天更多姿多彩。美國瀑布的右邊又分出一個小瀑布,晚上用不同色彩的燈光照去,大小瀑布的顏色不同,煞是好看。馬蹄瀑布在晚上的水流較小,因此浪花和水氣不大,燈光照去,看得比白天更清晰。
尼亞加拉瀑布的所在地,是一個人口10多萬的城市,而這城市就以瀑布為名,叫「尼亞加拉瀑布市」(City of Niagara Falls)。到尼亞加拉瀑布來遊玩的人很多,這個城市就靠旅遊業而發達起來,到處都是餐館旅店,售賣紀念品的商店更是數不清。每到夏天,旅館都被預先訂光了,遲來者只好望門興嘆。尤其是周末,到處是車水馬龍,靠近瀑布處,要找一個停放汽車的地方都很不容易。
尼亞加拉瀑布市有四多:餐館多、旅館多、博物院多,還有售賣紀念品的商店多。在市區里賣紀念品的商店已不少,靠近瀑布的地方,那幾座大建築物里幾乎全是賣紀念品的商店。紀念品多數是以尼亞加拉瀑布及加拿大的國徽——楓葉作背景或圖案,比如用銀製成的楓葉模型的襟章,大大小小,五顏六色,不一而足。
尼亞加拉瀑布的水量多,衝力大,安大略政府在這裡設立了一個水力發電廠,據說是世界最大的水力發電廠。瀑布不遠處斜坡上有一個大「花鐘」,面積達345平方公尺。鐘面用了2萬4000種花卉植物「植」成,粗大的鋼條製成的時針、分針和秒針通過水力發電廠傳送的電力來推動,每小時都會準時作響。這個花鐘據說是世界第二大的花鐘。有一種紀念品是用細珠串成的項鏈,中間吊著一個也是用細珠串成的「鐘面」,就是根據這個「花鐘」為模型製成的。
順大瀑布公路向北或向南還有法國修築的要塞,以及可以看到許多小瀑布,環境幽境如詩如畫,雖不如大瀑布的波瀾壯闊但也另有一番意境。

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