實驗胚胎學

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更新時間: 2013-07-14

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實驗胚胎學(experimental embryology)用實驗方法干擾胚胎,研究胚胎的各部分在發育中的相互作用,從而探討胚胎髮育中的因果關係的胚胎學分支學科。

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1學科起源

2研究方法

利用上述研究方法,實驗胚胎學首先在海膽類和兩棲類取得令人振奮的成就。從19世紀末到20世紀40~50年代中探討過的問題,包括受精、受精卵的胚區定位、細胞質與細胞核在發育中的作用、卵裂過程中裂球間的相互關係、形態建成運動與胚層形成、胚層間的相互關係、組織中心或組織者的分析、器官發生的分析以至關於器官再生的研究。器官發生的範圍尤為廣泛,因為它幾乎包括所有的器官,不僅包括在較早的發育時期分化的,也包括在較晚時期才開始形成的。
從研究的對象講,那就不僅限於海膽和兩棲類這些常用的生物學研究的材料。環節動物、軟體動物、昆蟲、原索動物、魚類、鳥類都有代表。但關於哺乳動物的研究幾乎是空白。直至20世紀60年代以來,隨著哺乳類離體受精,卵和胚胎的移植等技術的進步,過去在兩棲類等較低等動物胚胎上行之有效的實驗分析方法,如裂球的分離、融合等也成功地應用到哺乳類早期發育的分析,並證明在發育原理上是同兩棲類一致的。
儘管實驗胚胎學的技術已經達到相當高的精確性,而且在研究中相當重要,但是這一學科的成就,不全靠技術,還應該歸功於學者們客觀地研究胚胎的巧妙的實驗設計。他們能夠利用手頭所能有的或者所能設想出來的方法,正確地對胚胎提出問題,並且讓胚胎以自己的語言或者說以研究者所能理解的方式來回答所提出的問題。因為胚胎對問題的回答,能夠使人理解到什麼程度,取決於所問的問題是否簡單明了。因此這些問題必須簡化成簡單的、使胚胎能夠回答的問題。魯在設計殺死兩個裂球之一,二者取一,觀察它的發育的時候做到了這點;哈里森在設計離體培養神經母細胞,觀察其體外發育,以及H·施佩曼在設計結紮的實驗,以判斷卵裂核的分裂是否均等時,也都做到了這點。這就要求人們對事物進行周密仔細的觀察和深思熟慮的思考。觀察與反思,K·E·von·貝爾的名著的副標題,仍是實驗胚胎學興旺發達的根本。在思想方法上從人們帶著框框主觀地去觀察問題發展到讓實驗客觀地回答問題,是實驗胚胎學之所以能興起和發展的主要原因。

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