大憲章

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更新時間: 2013-07-12

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《大憲章》(拉丁文Magna Carta, 英文Great Charter),1215年6月15日(一說1913)英王約翰被迫簽署的憲法性的文件。其宗旨為保障封建貴族的政治獨立與經濟權益,不利於加強王權。又稱《自由大憲章》或《1215大憲章》。這張書寫在羊皮紙卷上的文件在歷史上第一次限制了封建君主的權力,日後成為了英國君主立憲制的法律基石。

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1歷史背景

諾曼人於1066年開始入侵英格蘭,在諾曼人成為英國的國王后,於十一及十二世紀逐漸強大。他們建立的集權政府,加上本地盎格魯—撒克遜人原來的統治方法,還有盎格魯人和諾曼人在諾曼第所擁有的土地,使英國國王在1199年成為歐洲最有權力國王。當英王約翰在十三世紀初即位之後,一連串的事件卻令英格蘭的封建貴族起來反抗他,並要求限制絕對的王權。當時英王約翰受到的壓力來自三個方面:首先是他奪得王位的手法遭人非議,前任英王獅心王理查一世(Richard)在1199年死後,出現兩名繼承人。約翰將他的對手,亦即他的侄子不列顛尼亞瑟囚禁,之後亞瑟便失去音訊。很多人認為約翰是將他的親人暗殺以取得王位;第二當時法國國王佔領了英國在諾曼第大部份的土地。英國的貴族要求國王取回失去的領土,約翰即在1214年發動對法國作戰,卻遭逢大敗。此外,約翰與教皇就坎特伯雷大主教的任命出現爭執,於是教庭向英格蘭施以懲罰,約翰被迫於1213年向教皇屈服。

2事件經過

約翰繼位后,繼續在大陸上與法王作戰,相繼丟失諾曼底、安茹、曼恩、都蘭等地。
後來又和教皇英諾森三世發生衝突,1209年被教皇開除教籍。1213年被迫屈服,並向教廷交納年貢13000馬克,加劇了臣下對他的反對。約翰還違反封建慣例,征取過多的繼承金、協助金、盾牌錢等,並借故沒收直接封臣的地產。向城市也多方勒索,引起廣泛不滿。
1213年,約翰再次出征法國時,一些封建主拒絕服役。
在1214年布汶之役中,約翰戰敗。
次年,封建貴族乘機聯合對國王不滿的各方力量反對約翰王。
大憲章
1215年5月17日,封建貴族得到倫敦市民支持,佔領了倫敦。6月10日,英格蘭的封建貴族在倫敦聚集,挾持英格蘭國王約翰。約翰被迫贊成貴族提出的「男爵法案」(Articles of the Barons)。在強大壓力下,約翰於6月15日在蘭尼米德(RunnyMede)簽署《大憲章》。其中主要反映西歐封建政治制度的特點,即國王只是貴族「同等中的第一個」,沒有更多的權力。而貴族則在6月19日重申對約翰效忠。最後皇室秘書將國王與貴族間的協議正式登錄,即成為最初的大憲章,並將副本抄送至各地,由指定的皇室官員及主教保存。
大憲章
1215年大憲章中最為重要的條文是第六十一條,即所謂「安全法」。根據該條的規定,由二十五名貴族組成的委員會有權隨時召開會議,具有否決國王命令的權力;並且可以使用武力,佔據國王的城堡和財產。這種權力是出自中古時期的一種法律程序,但加之於國王卻是史無前例。
英王約翰自始即無接受大憲章約束的誠意,他是在武力之下才被迫在文件上籤署,特別是第六十一條幾乎褫奪了國王所有的權力。就在貴族離開倫敦各自返回封地之後,約翰立即宣布廢棄大憲章,教皇英諾森三世亦訓斥大憲章為「以武力及恐懼,強加於國王的無恥條款」,教皇否定了任何貴族對權力的要求,稱這樣做破壞了國王的尊嚴。隨後英國即陷入內戰。
約翰在1216年10月18日,當內戰正酣時病死,九歲的亨利三世即位,皇室人員希望年幼的新王會為貴族所接受。新王即位后,戰事終結。10月12日,皇室大臣以亨利的名義再發出大憲章,但當中部分條款,包括第六十一條都被刪去。
1217年和1225年,亨利三世都曾再次發布大憲章。1225年的一次由十八歲的亨利親自發出,並刪除至只有三十七條。
亨利三世統治五十六年後,在1272年逝世。他逝世時,大憲章已成為既定的英國法律,日後的國王亦難以像約翰一樣將它完全推翻。
亨利三世的兒子,愛德華一世在1297年10月12日發布最後一次修訂的大憲章,作為「肯定法案」的一部分。

3憲章內容

4歷史影響

《大憲章》當時並未起重大作用,不久教皇應約翰請求宣告作廢,於是內戰又起。因為它有著限制王權的作用,後來封建貴族在和國王的鬥爭中曾一再強迫國王重新頒布《大憲章》。15、16世紀時英國王權強化,《大憲章》無人提及。英國資產階級革命時,資產階級賦予《大憲章》以新的意義,用以反對封建專制王權。今天它仍是英國憲法的重要組成部分。美國的聯邦憲法和各州憲法也都包含有《大憲章》的思想。

5同名書籍

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