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更新時間: 2013-12-04

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太陽系可能確實有9顆行星,而且最大的一顆也許不是木星。太陽系邊緣存在第九大行星名為「堤喀」。

堤喀 -簡介
堤喀這顆行星暫時取名為「堤喀」

美國科學家大膽猜想,太陽系邊緣存在第九大行星。近日,一場「搜捕」行動已經開始,對象是據認為潛伏在奧爾特雲(太陽系最遙遠的區域)中、質量高達木星4倍的氣態巨行星。這顆行星暫時取名為「堤喀」(註:希臘神話中的命運女神),其軌道與太陽的距離是地球軌道與太陽距離的1.5萬倍,所以到目前為止還沒有被觀測到。圖為該星系的藝術想象圖。

堤喀 -名詞解釋
堤喀堤喀

堤喀:tyche [希] 「命運神」或某些城市的主宰神明的再現。以女性形式出現,常戴城牆形金冠。 

堤喀 -偵測到了5顆行星

科學家發現了一個距離地球127光年的與太陽系十分類似的巨大星系。美國宇航局太空望遠鏡在太陽系外偵測到了5顆行星。這5顆行星與其母星的距離與太陽系內行星與太陽的距離十分相似。天文學家正在尋找另外2顆行星存在的證據。如果你從小到大都認為太陽系有9顆行星並且5年前因為冥王星被降級而震驚,那就準備好再次震驚吧!太陽系可能確實有9顆行星,而且最大的一顆也許不是木星。但是,科學家如今認為,它存在的證據已經由美國航天局的太空望遠鏡「廣角紅外測量探測器」收集到,正在等待分析。

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堤喀 -揭示「堤喀」的存在

第一部分數據將於4月份公布。路易斯安那大學拉斐特分校的天體物理學家約翰·馬泰塞和丹尼爾·惠特邁爾認為,相關數據兩年內就將揭示「堤喀」的存在。一旦確定「堤喀」的位置,其他望遠鏡就可以對準那個方向證實這一發現。「堤喀」是否將成為太陽系第9顆行星將由國際天文學聯合會決定。目前的主要反對觀點認為,「堤喀」很可能是圍繞其他恆星形成的,后又被太陽引力場捕獲。馬泰塞教授說,國際天文學聯合會也許會選擇為「堤喀」創建一個新的類別。

堤喀 -「堤喀」主宰城市命運

國際天文學聯合會還將對這顆星體的名稱擁有決定權。希臘人相信,「堤喀」主宰城市命運。選擇這個名字與早先的一種假設有關。這種假設認為,太陽或許是某種雙星系統的一部分,它有一個暗伴星,暫稱「涅墨西斯」(註:希臘神話中的復仇女神),地球生物的大規模滅絕就是歸罪於它。在神話傳說中,「堤喀」與「涅墨西斯」是好姐妹。

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堤喀 -由氫和氦構成

惠特邁爾教授說,幾乎可以肯定,「堤喀」主要由氫和氦構成,大氣層很可能與木星相似,有彩色的斑點、條紋和雲團。他還說:「它可能也有衛星。所有帶外行星都有衛星。」

堤喀 -引人注目的數據是溫度

「堤喀」引人注目的數據是溫度,據預測為-73℃左右,比冥王星表面溫度高很多。惠特邁爾教授說:「熱量是它形成時留下的。這麼大的物體需要很長時間才能冷卻。」 奧爾特雲中的億萬個物體大多是骯髒的冰塊,溫度接近於絕對零度(-273.15℃)。這些冰塊有些因為星系潮汐力的作用脫離軌道,開始墜入內太陽系的漫長旅程。當這些長周期彗星靠近太陽時,有些冰氣化,形成肉眼可見的獨特彗尾。

堤喀 -很多長周期彗星來自異常的方向

馬泰塞和惠特邁爾教授最初用「堤喀」的存在解釋為什麼很多長周期彗星來自異常的方向。他們在發表於《國際太陽系研究雜誌》月刊2月號的最新論文中說,自1898年以來觀測到的長周期彗星有超過20%來自非正常區域:它們的角度高於星系潮汐力理論預測的角度。

堤喀 -將推翻一套確立已久的科學理論

自這種異常現象有記錄以來,科學家沒有提出其他解釋。但是,有關「堤喀」的假設也存在一個缺陷。傳統理論認為,氣態巨行星也應當把彗星從奧爾特雲中心地帶驅逐出去,但到目前為止尚未觀測到這一情況。馬泰塞教授指出,這可能是因為彗星在內太陽系中穿越數次后,已從軌道中逃逸出去,並且逐漸變暗,所以很難被觀測到。所以,如果確實存在,「堤喀」也許不僅在擾亂彗星軌道,也可能將推翻一套確立已久的科學理論。

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