固體火箭助推器

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更新時間: 2013-09-05

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固體火箭助推器(Solid rocket boosters,SRB,以下簡稱「固體助推器」)是一種捆綁在航天運載器上提供附加推力的相對尺寸較小的火箭。阿麗亞娜五號、大力神五號以及的美國的太空梭都使用固體助推器。其中太空梭使用的固體助推器是這類助推器中推力最大的。

相比液體助推器,固體助推器的優勢就是推力更大,且不需要製冷隔熱設備。將固體助推器用於液體火箭芯級能減少液體燃料的使用,減輕火箭整體重量。固體助推器設計成本更低,生產和測試也更容易,但造價卻比相同推力的液體助推器高。

以阿麗亞娜四號為例,基本的40型可以將2,175Kg貨物送至地球轉移軌道,而44P型使用四個固體助推器,可將3,465kg貨物送到相同高度。

固體助推器點燃之後就很難在燃料耗盡前停車,這對於載人航天器發射來說是個風險因素。固體助推器的事故率大約是1%,且事故往往是災難性的。固體助推器還有一種潛在風險,就是在推進劑的製作過程中,混合起來的推進劑遇火就會發生爆炸。2003年8月22日,發生在巴西阿爾坎塔拉航天中心發射台的火箭爆炸事故就造成了21名技術人員喪生。

無人和載人太空梭衍生運載器都計劃使用太空梭固體助推器的改進型,其中載人運載器將使用一枚增大型固體助推器作為其第一級。

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