同性婚姻

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更新時間: 2013-08-01

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同性婚姻或同志婚姻(英文:same-sex marriage或gay marriage),是指性別相同的兩人之間由法律或社會承認並保護的婚姻關係。同性婚姻目前是引起諸多政治與法律爭論的話題。支持同性婚姻的人認為無論異性戀或同性戀,婚姻權是基本人權之一。反對同性婚姻的人則多根據傳統或宗教觀念來提出反對。

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1 同性婚姻 -概念與名稱

同性婚姻兩名瑞典男子倫德奎斯特(左)和卡爾松在斯德哥爾摩結婚後合影。

在基督教傳統比較悠久的西方國家,婚姻做為社會的一項基本制度(institution)除了具有法律意義上的「民事婚姻」概念,同時具有宗教意義上的「宗教婚姻」概念。在現代的政教分離國家,兩層概念分屬國家與教會的管轄範圍;在同一個國家,某些婚姻,例如異教徒、不同種族、同性之間等的婚姻,可能僅由國家或教會一方承認,但另一方不承認,或者某些教會承認但某些教會不承認。在保守宗教人士的政治勢力較為強大的地方,由於反對將同性婚姻稱為「婚姻」,法律採用「民事結合」的名稱。有學者如Alan Dershowitz提議,僅保留「婚姻」的宗教意義,而民事意義的婚姻,無論異性或同性,一律改稱「民事結合」,但保守人士認為,將婚姻等同於民事合約本身,就是對婚姻的威脅。

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與同性婚姻有關的其他形式的同性伴侶關係包括:

一)民事結合(civil union):通常在權利上等同或接近婚姻,但沒有婚姻的名分;目前(2012年)沒有國家提供異性之間的民事結合。

二)同居伴侶關係(domestic partnership)或註冊伴侶關係(registered partnerships):在不同程度上,提供少於婚姻的權利。在有些國家或司法區域,異性戀與同性戀都可以註冊為同居伴侶。

在可以註冊同性婚姻的國家或司法區域,同性婚姻的伴侶可以舉行婚禮。但在不承認同性婚姻的地方,類似婚禮的儀式稱為「承諾儀式」(commitment ceremony),雙方藉此確立兩人關係,互相承諾履行婚姻義務,但這種關係不被法律承認或保護,沒有家庭(如子女的監護權)、財產(如共同財產、稅務、繼承)、社會(如醫療保險、探視、代做醫療決定、代行權利、移民)等多方面的權利。

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2 同性婚姻 -歷史與現狀

自2001年荷蘭成為第一個允許同性伴侶登記並認可其婚姻有效性的國家以來,全球已有八個國家全國性、五個美國州份與首都(美國由各州自主管轄婚姻事務)及墨西哥首都均先後承認同性婚姻的權利並准予註冊。依時間順序,這些國家或州/地區分別為:荷蘭、比利時、馬薩諸塞州、西班牙、加拿大、南非、康涅狄格州、挪威、美國艾奧瓦州、瑞典、美國佛蒙特州、美國新罕布希爾州、美國華盛頓特區、墨西哥城及葡萄牙。同性婚姻權利在加利福尼亞州及緬因州被認可后又由法院剝奪;此外,亞洲地區率先審議同性婚姻的尼泊爾最高法院已做出判決,但相應的立法程序仍在進行中。

此外,十六個國家及五個國家內的司法區域承認「民事結合」,在權利與義務上與傳統婚姻具有同等法律地位,但不稱作「婚姻」;六個國家及一個美國的州承認其他司法區域的同性婚姻,但在本國或本州仍不予登記。另外,在幾十個國家及美國多個州,有關同性婚姻的政治與法律辯論正在進行中。

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3 同性婚姻 -其他定義

同性婚姻兩名瑞典女性在斯德哥爾摩結婚後慶祝。

由同性戀權利支持者使用的婚姻的定義是:

一個獲得社會承認的、自願的、忠貞的、單配的、合法的兩個成年人之間的契約結合,由政府和/或社會通過給與特定的權利、待遇和責任表示認可。這些權利包括經濟、稅收、遺產、撫育子女、收養子女以及做出醫療決定的權利。簡言之,就是把原來婚姻的定義中一男一女抹掉,從而使同性婚姻變得可能。這個定義的支持者喜歡它,因為它去掉了傳統觀念,以現代的重視尊重個體權利道德觀念決定同性婚姻有效。

從歷史上說,婚姻通常不是容易定義的。在不同的社會中可能有過一些類似婚姻的結合,但他們不一定符合今天婚姻的定義。

在東方,有關同性之間的情愛或慾望很早就有記錄。這種慾望形成一種同性結合,通常是男性之間,並通常隨年齡的不同而不同(關於古代女性同性關係的訊息則少得多這可能部分反映了這樣的一種觀念:描述婦女是不必要的和不恰當的,或可能是因為女性同性關係沒有受到男性同性間的關係的重視,甚至可能是因為女性沒有獲得與男性一樣的平等地位,所以,當男性可以自由在婚內或婚外追求性渴望和情愛的時候,女性則通常不能這樣)。

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4 同性婚姻 -趨勢與爭議

在20世紀晚期和21世紀早期,以及有一些要求將婚姻擴展到同性之間的運動開始發展起來。法律認定的婚姻結合對一系列的權利開發,包括社會保險、納稅、繼承以及其它在法律上從未婚夫婦角度看難以獲得的權利。法律上對婚姻的認同方式排除了同性之間的情侶選擇取得這些權利的權力(在法律上沒有阻礙的異性戀婚姻有選擇在法律上結婚並取得這些權利的選擇權,但是同性戀情侶之間則沒有這種選擇權)。對同性婚姻的法律認同的缺乏也同樣給同性戀情侶領養子女帶來了阻力。

作為回應,支持者指出,傳統觀念的婚姻已經讓位於其它領域的自由主義,例如可行的無過錯離婚。他們同時建議說現代社會的很多人已經不再受限於告訴他們婚姻是受限制的宗教上,也並不希望這些宗教觀念用於制定法律上。此外,一些宗教開始承認並慶祝同性婚禮或承擔典禮。在加拿大,同性婚姻造成了宗教團體的分裂,國家最大的新教宗派加拿大聯合教會(United Church of Canada)和聖公會部分教會,對同性婚姻表示了某種程度的支持。

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一些自由主義者反對同性婚姻的原因是他們反對一切形式的國家認可的婚姻,包括異性間的婚姻。

5 同性婚姻 -全球同性婚姻及民事結合立法狀況

6 同性婚姻 -同性婚姻大事記

1989年10月1日:丹麥成為第一個認可同性結合(same-sex union)的國家,允許同性伴侶進行登記。註冊同性伴侶可以享受某些異性夫婦獨有的權利,如繼承,保險計劃,退休金,社會福利,所得稅減免,失業救濟。同樣,如果離婚,他們也有承擔贍養費的義務。1997年,丹麥國家教會(信義會)的主教投票承認同性伴侶關係。同性伴侶也可以在教堂里舉行結婚典禮。從1999年開始,同性伴侶可以領養他們配偶的子女,但不能領養伴侶關係以外的小孩。 

1993年4月30日:挪威繼丹麥之後於通過自己的相應立法,同年8月1日實施。 

1994年6月23日:瑞典通過同性婚姻,1995年元旦實施。 

1996年:夏威夷一法院推翻了州禁止同性婚姻,將婚姻限定與異性之間的州憲法條文。

1996年:柯林頓簽署「婚姻保護法案」,聯邦政府不承認同性婚姻的合法性,授權各州可以拒絕認可其他州的同性結婚證書的合法性。共有38州頒布了相類似的州立法。

1996年6月12日:冰島通過同性婚姻,同年6月27日實施。

1998年1月1日,荷蘭的《家庭伴侶法》正式生效。《家庭伴侶法》中所指的「伴侶」,既包括「同性伴侶」,也包括「異性伴侶」。同性伴侶和婚姻中的夫妻雙方一樣,在退休金、社會安全保障、繼承和扶養方面享有同樣的權利,承擔相同的義務,但同性伴侶無權收養子女。2000年12月,荷蘭參議院通過一項法律,允許同性戀者結婚並領養孩子,該項法案於2001年4月1日正式生效,使荷蘭成為世界上第一個實現同性婚姻合法化的國家。

2000年:佛蒙特州州長霍華德·迪安簽署法律,允許同性夥伴之間的「公民結合」(civil union);佛蒙特成為美國第一個認可同性結合的州。「civil union」是由佛蒙特州創造出的新法律關係,自此後被廣泛使用。

2000年1月:法國政府頒布實施了《公民互助契約》,規定「同居伴侶」可以登記一種新型的家庭關係。

2000年11月10日:德國聯邦議會通過了有關同性戀者結為生活伴侶的《生活伴侶登記法》(Gesetz zur Eingetragenen Lebenspartnerschaft),社會上簡稱為「同性婚姻法」。按照此法律,同性伴侶可以在婚姻登記處登記結為「生活伴侶」,「生活伴侶」的社會與法律地位與傳統異性婚姻類似。這個法律從2001年8月1日開始生效。 

2001年10月:芬蘭國會通過了一部法案,允許同性戀者以伴侶身份登記,該法於2002年3月1起正式生效。

2002年:挪威、瑞典、冰島、德國、法國和瑞士認可同性結合(same-sex union)登記註冊,賦予其大部分傳統家庭所享受的權利,其中瑞典允許同性家庭收養孩子。

2003年1月30日:比利時繼荷蘭之後,成為世界上第二個承認同性婚姻合法的國家。但這部法律禁止同性家庭收養孩子。

2003年6月:美國聯邦最高法院作出對「勞倫斯訴得克薩斯」(Lawrence et al. v. Texas)一案的判決,這個判決為同性伴侶爭取法律權利(包括結婚)鋪平了道路。

2003年6-7月:加拿大的安大略湖省和哥倫比亞省允許同性戀者結婚。

2003年11月18日:馬薩諸塞最高法院在Goodridge et al. v. Department of Public Health一案中判定:禁止同性結婚是違反馬薩諸塞州憲法,並給立法機關180天的時間更改法律。

2004年2月4日:馬薩諸塞州最高法院重申兩種婚姻間的平等地位和表達是「必須」的,這就意味著要麼婚姻適用於同性間的結合,要麼不認可各種婚姻形式,只承認所有伴侶間的「公民結合」。這個判決將在2004年5月18日生效。按照相關法律,如果試圖推翻法院判決的州憲法修正案至少需要經過州立法機關和公投后才可能通過,即使通過了,也須到2006年才可執行。

2004年2月12日–3月11日:加利佛尼亞州舊金山市新當選的市長Gavin Newsom和其他官員開始舊金山市發布「婚姻證書」。女同性戀激進分子Phyllis Lyon和Del Martin是第一對「結婚」的同性伴侶。這個事件是企圖與加州家庭運動(Campaign for California Families)這保護傳統團體進行的法律鬥爭。在加州最高法院3月11日,要求舊金山暫停簽發同性婚姻證書以作進一步決定前,共有4161對同性伴侶領取了結婚證件。

2004年3月29日:馬薩諸塞州通過立法禁止同性婚姻,但承認「公民結合」,賦予同性伴侶部分權利。

2004年5月18日:馬薩諸塞州最高法院就Goodridge et al. v. Department of Public Health一案的判決產生法律效力。

2004年12月9日,紐西蘭國會多位本來反對議案的議員轉態支持,以過半數通過同性戀者及同居人士的公民結合可以享有與合法夫婦等同的法律地位。有關法律將於2005年4月26日正式生效。亦有不少支持者投書各份報紙的讀者來函,指宗教人士的立場「使紐西蘭變得如塔利班一樣」。

2005年6月28日,加拿大國會下議院通過同性婚姻法案,仍然有待參議院通過和英國君主的恩准。

2005年6月30日,西班牙下議院第二次通過同性婚姻法案,推翻參議院一周之前否決此法案的決議。通過後需要一些時日在政府檔案中記錄公布。7月2日頒布,7月3日起正式成為第三個全國性認可同性婚姻的國家。

2005年7月19日,加拿大參議院通過了「同性婚姻合法」的提案。幾小時后,加拿大最高法院負責人在提案上簽字,使其成為該國一項正式法律,也使加拿大成為繼荷蘭,比利時與西班牙後世界上第四個承認「同性婚姻」合法的國家。

2005年12月5日,英國正式允許同性伴侶登記。在公民伴侶關係法案下,希望建立夥伴關係的伴侶必須在當地政府登記,以享受和異性夫婦同等的待遇。

2006年11月14日:南非正式承認同性婚姻的合法性。該法案旨在打擊一切形式的歧視和偏見。非國大議員宣稱該法案擴大了所有人的基本自由,並將之與10多年前南非擺脫種族隔離制度相提並論。

2008年6月:挪威國會通過承認同性婚姻的婚姻法。該法律將婚姻關係定義為不分性別的兩個人之間,將同性婚姻和異性婚姻完全平等對待。

2010年7月21日:阿根廷總統克里斯蒂娜頒布承認同性婚姻合法化的法案,標誌著拉美地區首部承認同性婚姻合法化的法律正式實施,使阿根廷成為拉美首個使同性婚姻合法化的國家。

2012年9月11日:法國司法部長克里斯蒂娜 托比拉11日在媒體上透露了在民法改革中有關同性婚姻的內容。左翼政府計劃推動立法,承認同性戀者享有建立婚姻關係和領養兒童的權利。

2013年6月26日:美國最高法院以5比4的法官意見表決裁定,禁止聯邦政府承認同性婚姻合法化的《聯邦婚姻保護法(DOMA)》違憲。大法官安東尼·肯尼迪認為,《聯邦婚姻保護法》違反了第五修正案。

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