古希臘羅馬地理學

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更新時間: 2013-12-10

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按照傳統的看法,地理學在西方作為一門學科發軔於古希臘。約公元前9~前8世紀時,荷馬的史詩《伊利昂紀》(一譯《伊利亞特》)和《奧德修紀》(一譯《奧德賽》)中就有許多地理方面的記述,而且古希臘學者對源於埃及、蘇美爾、巴比倫、亞述和腓尼基的地理資料進行了整理,提出了一套研究方法和概念。

古希臘羅馬地理學 -古希臘羅馬地理學

 

古希臘羅馬地理學 -正文
  按照傳統的看法,地理學在西方作為一門學科發軔於古希臘。約公元前9~前8世紀時,荷馬的史詩《伊利昂紀》(一譯《伊利亞特》)和《奧德修紀》(一譯《奧德賽》)中就有許多地理方面的記述,而且古希臘學者對源於埃及、蘇美爾、巴比倫、亞述和腓尼基的地理資料進行了整理,提出了一套研究方法和概念。
  公元前6世紀,泰勒斯最先在地球表面進行了測量和定位。公元前5世紀的希羅多德的著作《歷史》(9卷)記述了許多民族聚居地區的江河湖海、山川地形、宗教信仰、風俗習慣和政治、經濟等情況。約公元前 350年,亞里士多德證明地球是個球體,提出南、北半球因溫度差異可劃分成若干對稱的溫度帶。公元前331~前325年,亞歷山大大帝遠征東方,取得了關於亞洲中部、裏海、印度河流域和波斯灣的資料。約公元前2世紀,喜帕恰斯提出用經緯網在地球表面確定地物的位置,併發明了極投影和正投影。
  大量的地理資料豐富了人們對世界的認識,也促進了地理學思想的建立。它首先引導了古希臘學者去探索地球的形狀和大小。在這方面主要有以下幾種認識:①認為地球是一個扁平的圓盤,四周被海洋包圍,上方由拱形天空籠罩著。這種思想的代表人物是荷馬和希羅多德。②認為地球是一個浮在水面上的扁平圓盤。泰勒斯和阿那克西曼德持此觀點。③認為地球是一個中間凸起的圓盤。德謨克利特還對這種推斷作了一定的解釋。④認為地球是球體。柏拉圖和亞里士多德都作出過這種推斷。
  亞里士多德還提出了地球上人類可居住性同緯度有關的思想。他的思想得到了埃拉托色尼的繼承和發揮。埃拉托色尼創立「地理學」一詞,著有《地理學》(3卷)。他用幾何學的方法計算了地球的周長,奠定了數理地理的初步基礎。他把世界分為三個主要地區:歐洲、亞洲和利比亞(即非洲);五個氣候帶:一個熱帶、兩個溫帶和兩個寒帶。同時劃定了氣候帶的界線。他還第一個根據經緯網繪製了世界地圖(圖1 )。

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  希臘文明衰落和羅馬帝國興起的時期是西方經典地理學全面建立的時期。羅馬初期的斯特拉波是西方地誌學或區域地理的開創者,著有《地理學》(17卷)。他整理了荷馬史詩以來的古代地理知識,對已知世界進行區劃和分類,研究了海岸、三角洲形成和沙漠中的綠洲,還解釋了尼羅河的泛濫。羅馬帝國後期的托勒密著有《地理學指南》(8卷),總結了古希臘有關數理地理的知識。他繪製的世界地圖(圖2 )至文藝復興前,一直被廣泛採用。他所採用的以經度和緯度區分方位的方法,成為近代地圖的淵源。

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