南極氣候

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更新時間: 2013-07-15

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  由於海拔高,空氣稀薄,再加上冰雪表面對太陽輻射的反射等,使得南極大陸成為世界上最為寒冷的地區,其平均氣溫比北極要低20度。南極大陸的年平均氣溫為零下25度。南極沿海地區的年平均溫度為零下17~20度左右;而內陸地區為年平均溫度則為零下40~50度;東南極高原地區最為寒冷,年平均氣溫低達零下57度。到現在為止,地球上觀測到的最低氣溫為攝氏零下89.6度,這是1983年7月在紐西蘭南極觀測站「萬達」記錄到的,在這樣的低溫下,普通的鋼鐵會變得像玻璃一般脆;如果把一杯水潑向空中,落下來的竟然是一片冰晶。

       南極的寒冷首先是與它所處的高緯度地理位置有關,由於高緯度地理位置,導致了在一年中漫長的極夜期間沒有太陽光。同時,與太陽光線入射角有關,緯度越高,陽光的入射角越大,單位面積所吸收的太陽熱能越少。南極位於地球上緯度最高的地區,太陽的入射角最小,陽光只能斜射到地表,而斜射的陽光熱量又最低。再者,南極大陸地表95%被白色的冰雪覆蓋,冰雪對日照的反射率為80%一84%,只剩下不足20%到達地面,而這可憐的一點點熱量又大部分被反射回太空。南極的高海拔和相對稀薄的空氣又使得熱量不容易保存,所以南極異常寒冷。

       南極不僅是世界最冷的地方,也是世界上風力最大的地區。那裡平均每年8級以上的大風有300天,年平均風速19.4米/秒。1972年澳大利亞莫森站觀測到的最大風速為82米/秒。法國迪爾維爾站曾觀測到風速達100米/秒的颶風,這相當於12級颱風的3倍,是迄今世界上記錄到的最大風速。南極風暴所以這樣強大,原因在於南極大陸雪面溫度低,附近的空氣迅速被冷卻收縮而變重,密度增大。而覆蓋南極大陸的冰蓋就像一塊中部厚、四周薄的「鐵餅」,形成一個中心高原與沿海地區之間的陡坡地形。變重了的冷空氣從內陸高處沿斜面急劇下滑,到了沿海地帶,因地勢驟然下降,使冷氣流下滑的速度加大,於是形成了強勁的、速度極快的下降風。南極沒有四季之分,僅有暖、寒季的區別。暖季11月至3月;寒季4月至10月。暖季時,沿岸地帶平均溫度很少超過零攝氏度,內陸地區平均溫度為零下20至零下35攝氏度;寒季時,沿岸地帶為零下20至零下30攝氏度,內陸地區為零下40至零下70攝氏度。1967年初,挪威在極點附近測得零下94.5攝氏度的低溫。據估計,在東南極洲上可能存在零下95至零下100攝氏度的低溫。


風極
       一般來講,只有在太平洋上熱帶風暴(颱風)可以達到12級,但是在南極,12級以上的暴風卻是家常便飯。南極大陸是風暴最頻繁、風力最大的大陸,風速在每小時100千米以上的大風在南極是經常可以遇到的。南極大陸沿海地帶的風力最大,平均風速為每秒17~18米,而東南極大陸沿海一帶風力最強,風速可達每秒40~50米。在法國南極觀測站「迪爾維爾」曾測到每秒100米的大風,相當12級颱風風速的3倍,而它的破壞力相當於12級颱風的近10倍。這是迄今為止世界上記錄到的最大的風。因此,南極又被稱之為「風極」。

       除了嚴寒之外,狂風則是科學考察人員在南極所遇到的另外一個天險。狂風會很快帶走人體的熱量,使人發生凍傷甚至凍死事故。極夜的風暴,其速度有時超過每秒40米,比12級颱風凌厲得多。此時若有人身置戶外,便會有生命之虞。人們難以忘記,1960年10月10日下午,在日本昭和站進行科學考察的福島博士,走出基地食堂去餵狗,突遇每秒35米的暴風雪,從此再沒有回來。直到1967年2月9日,他的保存完好的屍體,在距站區4.2公里處出現。


探索
       一般來說是法國的杜蒙·杜維爾在1840年1月18日發現南極大陸,美國海軍上尉查爾斯·威爾克斯於晚一日發現南極大陸。但由於有「日界線」的關係,頗有爭議。

       第一個到達南極極點的人是羅爾德‧亞孟森(Roald Amundsen)以及他的隨行人員,到達時間是1911年12月14日。亞孟森的主要對手羅伯特‧斯科特(Robert Falcon Scott)在一個月後到達南極。在回程的時候,斯科特以及他的同伴四人全部由於飢餓和極度的寒冷而死亡。往後,曾經有七隊探險隊利用陸上交通到達南極。以到達時間排列他們分別為:
阿蒙森和斯科特
埃蒙德·希拉里
維維安·福克斯
安特羅·哈沃拉
Crary,和Fiennes

      為紀念亞孟森和斯科特,亞孟森-斯科特南極站(Amundsen-Scott South Pole Station)於1958年在國際地球物理年上建立,並永久性地為研究和職員提供幫助。


古老的冰芯
        日本南極觀測隊於2006年1月26日在日本南極觀測站基地「富士圓頂」(Fuji Dome)附近發現,據日本國立極地研究所所長藤井理行表示,這是在南極冰蓋下9994英尺處發現;日本教育科學部門的官員梅崎友治表示,冰芯氣泡中含有許多氣泡,這些氣泡裡面的氣體,很有可能是百萬年前留下來的,如果經過研究,不但可以了解以前的地球環境,還可以用來預測以後的氣候。經估計,這可能是世界上最古老的冰芯,歷史約有100百萬年。


禁狗令
        南極大陸可以說是全世界唯一沒有狗的地區。「國際南極條約組織」出於保護南極環境考慮,1991年在西班牙馬德里發布南極禁狗令:「狗不宜再引進南極大陸和冰架,南極區域所有的狗都要在1994年4月前離開。」遵照禁令,當時各國南極考察隊員都依依不捨地送走犬只,與向帶來歡樂和情感慰藉的愛犬們說再見,送它們離開南極。所有的犬只於1994年初就全部撤離南極地區。此後駐紮在南極的各國考察研究隊伍就沒有任何的犬只陪伴。

         在南極發展研究探勘史上,用於拉雪橇替代人力,狗在南極發揮了重要的作用。但是隨著機械化水平大幅度提高,狗的作用大大降低,只剩下當人類寵物的功能。

        到目前為止,世界所有的相關國家都遵守禁令,做到南極無狗的要求。


南極動物
        南極是地球上唯一一個至今沒有人居住的大陸,因為這個地方常年溫度在零下60℃到零下80℃,經常有風力高達12級的暴風雪在這片大陸上肆虐。儘管如此,有一些頑強的動物們卻選擇了這片荒涼的大陸世代生存。
  
        極光照亮了冬季的天空。南極洲正在從冬天裡蘇醒過來。這是世界上最寒冷、風最大的地方。氣溫仍在可怕的攝氏零下五十度上下徘徊,剛剛回升的太陽光線幾乎沒有一絲暖意。很少有動物能夠忍受如此極端惡劣的環境。

   可是帝企鵝可以。站在冰封的海面上,它們感受到了南極地區暴風雪強大的威力。只有相互擠在一起,它們才能度過冬季寒風刺骨的幾個月。它們輪流去抵擋猛烈的寒風。帝企鵝只能生活在這裡,因為南極大陸四周被南大洋環繞,沒有任何陸地食肉動物能夠到達這裡。所以與北極動物不同,它們不會到北極熊的威脅。

  海面仍然被冰層覆蓋。可是有一種海豹——韋德爾海豹甚至整個冬天都生活在這裡。它們生活在冰面下的海水中,不用懼怕上面肆虐的暴風雪。但它們整年的時間都必須接觸到空氣,因為要呼吸。它們靠牙齒的力量始終保持著呼吸孔的暢通。只有不停地刮擦冰面才能接觸到外面的空氣,但那也意味著牙齒會磨損得很厲害,以至於不能捕獵或很好地吃東西。韋德爾海豹都會很年輕就離開這個世界。

  南極大陸與世隔絕,海拔也很高,有些地方接近五千米,這裡比北極要寒冷許多。冰層慢慢從中心地帶滑向邊緣,形成巨大的冰川。冬天,南極大陸本身加上周圍冰凍的海水,面積擴大了一倍。海岸邊厚厚的冰層在整個南極大陸四周向外延伸了數百公里遠。

  冰雪覆蓋的海面下生活著小小的鱗蝦。整個冬天它們都待在這裡。在這幾個一片漆黑的月份里,它們靠吃從冰層上刮擦下來的海藻活著。最令人不可思議的是,它們為了減少能量的消耗,還會收縮身體,把自己恢復到幼年時期的樣子。隨著春天氣溫的升高,冰層開始融化,貯存在其中的少量空氣被釋放出來。這些氣泡周圍生長著一些微型海藻,現在鱗蝦用腳不停地拍打,把海藻收集起來,作為食物。太陽光線越來越強烈,投射到更深的海水中,浮藻開始大量生長,鱗蝦也離開了慢慢融化變小的冰塊,成群結隊地聚在一起吞吃這種新生的食物。

  更遙遠的北方,沒有了大片的冰面,紋頰企鵝一直在開闊的海水中度過寒冬。偶爾見到一座冰山,如果能爬上去的話,它們便有了一個休息的機會。但一年中的這個時候,它們真正想去的地方是陸地。春天到了,企鵝們要回去產卵。現在它們必須儘快回到岸上去,沒有別的選擇。這樣做完全取決於你對時機的把握,要選擇合適的波浪。在找到一個築巢的地方之前,它們大都要走好幾公里的路。

  扎沃多夫斯基島有世界上最大的企鵝棲息地。大約有兩百萬隻紋頰企鵝在島上生兒育女,它們來這裡是有理由的。這是一座活火山。火山口和煙洞噴發出來的熱量使冰雪無法在山坡上堆積,於是這些紋頰企鵝產卵的時間也比那些生活在遙遠南方的企鵝產卵的時間要早一些。與帝企鵝不同的是,這些企鵝可以把卵產在光禿禿的地面上。所以它們都願意頂著驚濤駭浪來到這裡就沒什麼奇怪的了。

  遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層開始破裂。冰山其實是冰川前端掉落到海水中的、巨大的碎冰塊。冬天冰山與海面上的冰層凍結在一起,但現在它們又開始在海面上漂浮。冰山碎裂之後形成碎冰堆,它們打破了南極半島周圍水面的沉寂。

   夏天,小鰮鯨來到這些寧靜的水域。它們是南大洋最為常見的鯨類。小鰮鯨是所有鬚鯨類中身材最為矮小的一種。與所有其他同類一樣,它們也是到這裡來覓食的。

  夏天,巨大的座頭鯨也到這裡來做客。它們長途跋涉數千公里,從熱帶水域的聚食地來到這裡捕獵,因為夏天這裡可以找到很多的食物。僅僅四個月的時間裡,它們便在體內貯存了大量的脂肪,足以供它們度過這一年剩下的日子。

  所有來這裡的動物都是為了尋找同一個目標——鱗蝦。鱗蝦是南極食物鏈上最重要的一環。它們的數量大得驚人,一群鱗蝦就有數十億隻之多,幾群鱗蝦則要綿延數公里遠。

  更遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層依然堅固。這裡的冰雪在夏天的大部分時間裡都不會融化,帝企鵝就把家安在這兒。這群帝企鵝一直在海上覓食,現在正準備回家去餵養嗷嗷待哺的孩子。它們沒有徑自朝冰層的邊緣游去,而是小心翼翼地躲開一段距離。它們鑽到水下去察看一下冰層邊緣的情況。這樣做是有道理的。因為豹形海豹總是在這樣的地方出沒。

  豹形海豹是生活在南極地區的北極熊。它們是捕獵能手。不過它們多半的成功都是在水下獲得的,所以一般來說,它們的獵物如果在冰面就沒有那麼危險了。從閑散優雅的外表根本看不出它們兇殘的本性。

  確信岸上沒有危險存在,帝企鵝才往到冰面上游去。不過它們肯定不能在這裡逗留太久,現在它們還要走很長一段路才能到家。帝企鵝的領地位於陸岬的背風處,這裡的冰面不會被海流沖碎。回家路上的成年企鵝身上裝滿了食物,幾乎連路都不會走了。不過現在沒有敵人的威脅,它們完全可以從容不迫。

  企鵝父母得想辦法在擁擠的六千多隻企鵝里找到自己的孩子。它回到自己離開時把孩子留下的那個地方,希望它仍然在附近。可是小企鵝總是願意四處遊盪,所以父母得呼喚它們回來。小企鵝做出了回應,它們一個接一個地回家了。企鵝父母禁不住孩子可憐的懇求,把滿嘴的魚都吐出來給它們吃了。夫妻雙方有一方回來了,另外一方就可以到海里去覓食了。

  注意到豹形海豹的存在,企鵝們都相互擁擠在冰層邊緣,誰也不願意第一個冒險跳進水裡。海豹偶爾也會跑到冰面上,企圖抓到一隻企鵝。不過顯然它最成功的策略還是「守株待兔」。它躲在冰層的角落裡。企鵝們有了信心,猛衝過去。沖在最前面的一群企鵝成功地逃脫了。一旦到了開闊的水面上,它們就安全了。然而喧鬧聲讓海豹有了警覺,在汩汩往上冒的水泡的掩護下,它發起了攻擊。

  經過一段時間之後,企鵝的孩子們就要長大了。南極的秋天即將結束,這些成年企鵝將走過新的冰層,在冰凍的海面上度過又一個寒冬。

 

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