北太平洋環流

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更新時間: 2013-08-14

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北太平洋環流( 英語:North Pacific Gyre) 整體而言有兩個環流,一個是順時針的大環流;另一個則是在比較北邊程逆時針的小環流。在北半球,因東北信風的推動,約在北緯15度附近具有由東向西的洋流,北半球稱為北赤道洋流,從美國加州流向菲律賓。北赤道洋流流到菲律賓以後有一部分轉向北去,形成黑潮(Kuro Shio);而一部分向南形成一種補償流,流向與北赤道洋流相反,於是由東向西,稱為赤道逆流。黑潮在日本的東邊開始轉往美洲方向移動,與流速較慢的西風飄流(北半球)(Drift of Westerlies)相接,成為北太平洋洋流。
基本信息
北太平洋洋流碰到了美國和加拿大的陸塊后,就往北和往南各形成一個洋流,向南的洋流叫做加利福尼亞洋流,水溫較低,屬寒流性質,最後又向西變成北赤道洋流的一部分;向北的叫做阿拉斯加洋流,流經阿拉斯加南岸,屬暖流性質。阿拉斯加洋流在北方碰到阿留申群島,就往西轉折成為阿留申洋流;阿留申洋流碰到亞洲邊緣以後,在庫頁島,與白令海峽下來的水會合,沿著亞洲東岸,形成往南的堪察加洋流(Kamchatka),亦即是親潮(Oya Shio),屬寒流性質,親潮寒流與黑潮相會,一部分與黑潮合併改向東流,大部分潛入黑潮底下。
太平洋垃圾旋渦
在太平洋上,北太平洋環流系統是相對靜止的區域,此區主要為副熱帶高壓帶,水流旋轉的方向將周圍的廢物帶進來,導致漂浮物和其破碎物的累積,這些像是漂浮的「雲狀」廢物被稱為太平洋垃圾帶(塊)東方垃圾塊或是太平洋垃圾旋渦。長期來看,許多漂流物是可生物分解的,現在此環流系統中增積了大量的塑膠物和海洋廢棄物。相較於生物分解,塑膠類因光而碎裂成細小的碎片后,這些碎片仍為聚合物,即使破碎得再小,依然很難分解掉。有些塑膠因光照碎裂后,形成另一種污染,因為漂浮廢物和浮游動物相似,被水母攝取後進入了食物鏈。以2001年的發現為例,大量的塑膠廢物已超越了浮游動物的數量(該區的主要動物),這些塑膠碎片最後進了海鳥和海洋動物的胃。

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