凱特·麥克阿爾菲

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更新時間: 2013-12-05

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凱特·麥克阿爾菲是CD狂人,喜歡搖滾,說唱樂等,畢業於美國密歇根州立大學,將音樂與科學結合,她的第一部科學說唱視頻是《N3UROCH!P》。主要知名的科學說唱作品有《LHC rap》 等。

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1 凱特·麥克阿爾菲 -成名之始

凱特·麥克阿爾菲 凱特·麥克阿爾菲

和其他年輕人一樣,凱特·麥克阿爾菲有一屋子CD。她最喜歡的是凱爾特音樂和搖滾。選擇用說唱樂來傳播科學,她說,主要還是因為其押韻幫助記憶,歌詞豐富能裝下更多的內容。

就讀於美國密歇根州立大學時,她學習了兩個專業:專業寫作和物理學。大學鼓勵學生拓展專業之外的技能。她的老師說,要進行科學傳播,寫作並非惟一途徑。於是待到畢業之時,凱特的同學們有的成了網頁設計高手,有的擅長視頻剪輯,凱特也建起了自己的科學網頁,嘗試過用動畫傳播科學。

畢業后,她進入美國物理學會進行科學寫作的實習。在這裡,她創作了第一段說唱視頻《N3UROCH!P》,內容是關於兩位科學家在以色列進行神經元研究的故事。現在看來,她的「處女作」實在是粗糙得很,節奏不對,歌詞也一般。

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2 凱特·麥克阿爾菲 -科學視頻

在LHC的短暫工作促成了她那自嘲為「臭名昭著」的說唱視頻,當時,LHC項目美國新聞處的一位職員休假,年輕的凱特得以替代她的職位。一天,在和幾位實習生同事共進午餐時,她突然冒出一句:「誰下午有空?想不想到底下拍一段說唱視頻?」 「我也不知道他們怎麼想的,我其實只想要一位參加,因為我看中了他的攝像機,不過所有人都答應了。」凱特笑著說。

埋在地下的LHC分八層,接待訪客的是第四層。進入這裡需要預約,通常1個小時就可以得到回復。不過這次拍攝說唱視頻的申請卻一直沒得到回復。隨後,在詹姆斯的幫助下,凱特和同事們進入了地下四層,在巨大的紅色超導電磁鐵前開始了「手舞足蹈」的表演。「說唱」的歌詞,凱特其實早寫好了。她每天從日內瓦坐40分鐘的火車到實驗室,車上無所事事,就在腦瓜子里想著創作。作為接待媒體的工作人員,她也很清楚公眾想知道哪些關於LHC的知識。

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3 凱特·麥克阿爾菲 -視頻內容

凱特·麥克阿爾菲 凱特·麥克阿爾菲的同事們一起參與科學視頻的製作

在這段長約5分鐘的視頻中,她儘可能地將LHC的目標說個遍:首先,LHC試圖尋找人們從來沒有見過(但不代表不存在)的粒子和物質狀態,以此更好地理解宇宙的規律。而希格斯粒子只是其中的一種粒子,它可以幫助人類理解為什麼萬物是以物質的形式存在。此外,LHC也試圖尋找組成大部分宇宙的暗物質,和在宇宙大爆炸時期短暫出現的反物質。不過,為了不讓RAP顯得過於冗長,她沒有介紹超對稱性理論和夸克膠子等離子體。

「超對稱性指的是每個已知粒子都有一個更重的『超伴子』,物理學家認為這個理論可以幫助理解研究微觀物質的量子力學和研究大於分子的廣義相對論之間的矛盾之處。而夸克膠子等離子體則完全是LHC項目中ALICE(大型離子撞擊實驗)的基本原理所在:鉛離子(非質子)撞擊後會形成夸克膠子流體,「就像200個質子撞向另外200個質子,撞出一個很小的火球,就像大爆炸過後一秒鐘不到宇宙的樣子」。

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凱特·麥克阿爾菲夸克膠子等離子體-內部結構模型圖

 

凱特·麥克阿爾菲希格斯粒子-結構模型圖

 

凱特·麥克阿爾菲質子-內部結構模型圖

4 凱特·麥克阿爾菲 -視頻影響力

經過剪輯處理,這段視頻被發送到網路上,並引起了轟動。在一周之內,Youtube上的點擊迅速達到了200萬。絕大部分的留言都對這種形式的科學傳播表示了驚喜和支持。世界各地的人給她來信,有一位老師告訴她,自己在課堂上播放了她的音樂。物理愛好者們翻譯出了歌詞的中文、義大利文、德文等各種版本。

5 凱特·麥克阿爾菲 -新作

如今,凱特決定將「科學說唱」的事業進行到底。她新近借母校之力,創作了新曲《稀有同位素》,專門介紹美國能源部項目「放射性同位素束流裝置」(FRIB)的原理。有記者問她是不是有出唱片的想法。這個姑娘大笑起來,「我沒想過,只是覺得好玩才做的。希望有越來越多的人一起來唱科學Rap!」

6 凱特·麥克阿爾菲 -歌曲內容

《LHC rap》(李淼譯)

二十七公里的地下隧道

是為了讓質子們互相賽跑

一個跨越瑞士和法國的巨圓

共有60個國家為此出了錢

兩束質子在其中轉圈振蕩

直到到達探測器的中心,然後碰撞

所有被打包到極其微小空間的能量

變成質量和粒子釋放

《稀有同位素》

原子的中心,我們叫它核子

質子決定元素,那就是化學

中子數量影響元素的細微差別

它們定義同位素,FRIB也許能夠

製造前所未有的新同位素,這真酷

你知道元素周期表中含有元素

但還有一張卻標出穩定同位素

熟悉的同位素是在對角線上

第一眼看,我覺得真是不常規

但當你離開那穩定核的線

存在著我們稀有的輻射同位素

地球上,這些核子會衰變

它們抖掉粒子,變得更堅毅

變身之前,要檢查下它們的動能

測量質量和壽命,研究它們的力

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