冷水珊瑚 深海奇珍

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更新時間: 2013-09-04

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尋訪塔斯曼海

  1997年,澳大利亞聯邦科學與工業研究委員會組織了一次深海科學考察,考察的地點位於澳大利亞和紐西蘭之間的塔斯曼海,參加考察的有25位海洋學家和分類學家。作為一名聯合國隨行記者,托尼·奧斯盧也參加了那次行動。

  塔斯曼海是一個深水漁場,在超過600米至1000米深的海下有起伏的海底山丘和陡峭的死火山。為了考察海底的生態環境,科學家在海底攝像並用機械設備在深海中提取樣品。在後來的回憶中,奧斯盧說:「那真是一個令人難以描述的時刻,我們在塔斯曼海1000米深的水下發現了冷水珊瑚,那裡還生活著許多海洋生物,它們同冷水珊瑚相生相伴,看上去彷彿熱帶海洋中的情景。」

  冷水珊瑚是不同於淺水珊瑚的一種深水珊瑚。淺水珊瑚生活在溫暖的淺水裡,一般有蟲黃藻與之共生;而冷水珊瑚則生活在黑暗的深水中,並不需要蟲黃藻。它的生存本領證明珊瑚並不僅僅是熱帶淺海中的景觀,這一點早在兩個多世紀以前就為科學家所認識了。據說在18世紀,瑞典博物學家、現代動植物分類系統的創始人卡羅盧斯·林奈還曾命名過一兩種冷水珊瑚。

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  現在,科學家們已經證實了672種石珊瑚是不需要蟲黃藻與之共生的,這表明它們可以生活在陽光照不到的深海里。今天,人們已經在6328米的大洋深處找到了冷水珊瑚,這是迄今發現冷水珊瑚最深的地方。

  蘇拉山脊覽勝

  幾乎是奧斯盧他們發現冷水珊瑚的同一時刻,從另一組科學家那裡也傳來了發現冷水珊瑚的消息,地點是北大西洋。上世紀90年代,挪威的石油勘探者曾經使用先進的勘探設備考察了那裡的大陸架,他們發現,一個名為蘇拉山脊的地方生存著大量的冷水珊瑚。為了一睹那些冷水珊瑚的風采,一組生物學家考察了蘇拉山脊。他們發現那些珊瑚分佈於一條連綿13公里的狹長地區,縱橫交錯,潔白如象牙,其中的一些高達35米,蔚為壯觀。

  然而遺憾的是,這些珊瑚已經遭到破壞,它們變成了碎屑,攝像機送回的圖像顯示了被漁船拖網拉出的痕迹。科學家說,這些珊瑚原本是極為珍貴的,從結構形態上看,它們可能已經生長了8000多年。

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  但接下來的發現卻令人興奮。在挪威海岸附近,人們發現了一個更龐大的冷水珊瑚群,它的珊瑚帶寬3公里,長達40公里,其規模遠遠大於在蘇拉山脊的發現。更令人欣慰的是,這裡的珊瑚保存完好,沒有受到任何破壞。

  2004年7月,聯合國環境規劃署在一份報告中得出結論說,冷水珊瑚在全世界分佈廣泛,遍布海洋的大多數地區,全世界41個國家的鄰近海域都發現了冷水珊瑚,但冷水珊瑚的生存正面臨著來自人類的前所未有的威脅。報告羅列了對冷水珊瑚構成威脅的8項人類活動,其中包括深海拖網捕撈、鋪設海底電纜、傾倒垃圾和工業污染等。

  海洋生物之家

  研究表明,對於冷水珊瑚來說,最重量級的「殺手」是深海漁船的拖網。儘管冷水珊瑚並不是那些漁船捕撈的目標,但它們的所在通常表明那裡是一個海洋生物繁茂的地方,冷水珊瑚的棲息地是眾多海洋生物的家。

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  在南太平洋,科學家重新考察了塔斯曼海底部的海底山丘,他們在那裡發現了850種無脊椎動物和魚類,其中的200種竟屬於從未發現的品種,這令科學家們非常驚訝。

  然而,豐富的魚群也可以將深海捕撈船引到冷水珊瑚的棲息處,裝有全球衛星定位系統和海底掃描裝置的船隊可以很方便地找到魚群的藏身之所,漁民們準確地撒下網去,將深海魚類以及一些深海甲殼類動物打撈上來。與此同時,他們也破壞了冷水珊瑚。

  近10年來的海洋考察,使人們開始認識到冷水珊瑚的神奇魅力,如今保護冷水珊瑚正在受到人們的重視。在挪威,政府已針對拖網漁船關閉了一個棲息著冷水珊瑚的漁場;聯合國環境規劃署也正在呼籲各國科學家在發現、監控和研究冷水珊瑚方面進行廣泛的國際合作。保護冷水珊瑚已成為各國科學家的共識。(張唯誠)

  

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