冥王星

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更新時間: 2013-07-13

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冥王星,正式名稱134340號小行星,是太陽系中已發現的第十大圍繞太陽旋轉的天體。它於1930年2月18日被發現,並以羅馬神話中的冥王普路托(Pluto)命名,中文意譯為冥王星。起初,它被認為是太陽系中的一顆行星,但是在2006年8月24日於布拉格舉行的第26屆國際天文聯合會中通過第五號決議,將冥王星劃為矮行星(dwarf planet)。而在2008年6月,國際天文聯會再將冥王星做為子分類類冥天體(Plutoid)的原型。

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1 冥王星 -概況

冥王星冥王星

冥王星是太陽系中最後一個較大的行星 ,2006年以前與其他的八大行星並稱九大行星。冥王星被人發現的時間是1930年。其英文名稱Pluto是冥界之神的意思。 

根據2006年08月24日國際天文學聯合會大會的決議:冥王星被視為是太陽系的「矮行星」,不再被視為大行星。太陽系中有七顆衛星比冥王星大(月球、木衛一、木衛二、木衛三、木衛四、土衛六和海衛一)。冥王星是唯一一顆還沒有太空飛行器訪問過的行星。甚至連哈勃太空望遠鏡也只能觀察到它表面上的大致容貌。

冥王星是太陽系中第二個反差極大的天體(次於土衛八)。冥王星的軌道十分地反常,有時候比海王星離太陽更近(從1979年1月開始持續到1999年2月)。

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冥王星與海王星的共同運動比為3:2,即冥王星的公轉周期剛好是海王星的1.5倍。它的軌道交角也遠離於其他行星。就像天王星那樣,冥王星的赤道面與軌道面幾乎成直角。

冥王星地表上光亮的部分可能覆蓋著一些固體氮以及少量的固體甲烷和一氧化碳。冥王星的大氣層主要由氮和少量的一氧化碳及甲烷組成。大氣極其稀薄,地面壓強只有少量微帕。

冥王星可以被非專業望遠鏡觀察到,但是這是不容易的。Mike Harvey的行星天象圖可以顯示最近冥王星在天空中的方位(以及其他行星),但是還得靠更為細緻的天象圖以及幾個月的仔細觀察才能真正地找到冥王星。

2 冥王星 -發現

3 冥王星 -主要數據

冥王星冥王星的軌道和大小比較

平均半徑 5.91352×109km(39.956天文單位)
偏心率 0.24901
公轉周期 248年197天5.5小時
會合周期 366.74天
平均軌道速度 4.7490 km/s
軌道傾角 17.1449°
衛星數量 3
近日點 4,436,824,613 千米(29.658 340 67 天文單位)
遠日點 7,375,927,931 千米(49.305 032 87 天文單位)
表面積 1700萬 平方千米
平均密度 1.1 g/cm3
軸傾角 119.61°
星體反照率 0.30
氣壓 0 - 0.01 kPa

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4 冥王星 -外觀

冥王星距離太陽十分遙遠,最清晰的照片是由哈伯望遠鏡所拍攝的,但僅能顯示冥王星表面的明暗程度,無法了解確切的地貌。冥王星的直徑為2320公里,2007年準確程度已經達到1%。

冥王星的大小甚至比地球的衛星月球還要小,但是比克伯帶星體賽德娜(Sedna)以及誇歐爾(Quaoar)還要大一些。

5 冥王星 -軌道

冥王星冥王星

冥王星在發現之初曾被認為是一顆位於海王星軌道外的行星,但後來的事實證明並非完全如此。譬如,在1979年1月21日~1999年3月14日這段時間,冥王星就比海王星更靠近太陽。這是由於冥王星軌道的偏心率、軌道面對黃道面的傾角都比其它行星大。冥王星在近日點附近時比海王星離太陽還近,這時海王星成了離太陽最遠的行星。

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每隔一段時間,冥王星和海王星會彼此接近,在黃道投影圖上兩顆行星的軌道交叉。但不必擔心它們會碰撞,因為它們的軌道平面並不重合,即使在交叉點附近,它們之間的距離仍然是很大的。它們會像運行於立體交叉公路上的車輛一樣,各自飛馳而過。

6 冥王星 -衛星

7 冥王星 -行星之爭

8 冥王星 -探索研究

冥王星「哈勃」於2006年所拍攝的冥王星及其三顆衛星的照片。

2006年1月17日美國國家航空暨太空總署發射無人探測船「新地平線號」,2015年到達冥王星進行觀測。對冥王星及柯伊伯帶進行探索任務。
  
2010年2月4日,美國航天局公布了哈勃太空望遠鏡2002年到2003年間拍攝的部分冥王星圖像。天文學家對這批圖像進行分析后認為,冥王星正逐漸變紅。 

2010年2月5日,據美國國家地理網站報道,由美國宇航局「哈勃」太空望遠鏡所拍攝的一批冥王星照片被公開。美國西南研究院科學家根據對照片進行研究發現,冥王星表面正隨著季節的變化發生著急速的變化。照片顯示,冥王星與通常想象的不一樣,它更像是一個動態天體。

據科學家介紹,在最新照片中,冥王星的橙色和灰色應該是表面甲烷被陽光破壞后的結果,從而留下了富含碳元素的殘留物。然而,「哈勃」太空望遠鏡的照片仍然沒有細緻到足以辨認出冥王星表面的特徵。科學家們認為,在冥王星表面黑暗區和明亮區存在驚人的差異,這表明冥王星表面的地形具有高度多樣化的特徵。

2011年12月,美國宇航局西南研究所和內布拉斯加衛斯理公會大學的研究人員在美國宇航局哈勃空間望遠鏡搭載的宇宙起源光譜儀獲取的最新高靈敏數據中發現冥王星表面存在紫外波段的強吸收特徵,科學家們據此認為冥王星表面似乎存在複雜的碳氫化合物或/和腈分子物質。這種化學物質是可以通過陽光或宇宙射線和冥王星表面的冰蓋物質,如甲烷,一氧化碳和氮相互作用而產生的。

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