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更新時間: 2013-08-29

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共生(commensalism)是指兩種不同生物之間所形成的緊密互利關係。動物、植物、菌類以及三者中任意兩者之間都存在「共生」。在共生關係中,一方為另一方提供有利於生存的幫助,同時也獲得對方的幫助。

基本概念
基本定義
共生的傳統定義是兩種密切接觸的不同生物之間形成的互利關係。大多數生物學家仍然認同這一定義。然而,有些生物學家認為凡是發生頻繁密切接觸的不同物種間的關係都屬於共生關係,不管其中哪方受益。這其中包括偏利共生和寄生(parasitism)。前者指一方獲益而另一方不受影響的共生關係;後者指一方獲益而另一方受到損害的共生關係。
進化過程
進化本身是不可思議的。生物的適應現象多種多樣,有時這種現象似乎有違邏輯,生物共生現象尤其如此。兩種不同生物的特性怎麼會進化到可以配合得天衣無縫呢?事實上,許多對進化持懷疑態度的人認為共生就是駁斥自然進化的有力「證據」。
自然選擇是解釋共生生物進化過程的關鍵。在某生物種群中,有些個體具有比其他個體更利於生存繁衍的共生特徵,它們更有可能將這種特徵傳給後代,而其他不具有這種有利特徵的個體則很有可能
共生

  共生

在進行繁殖之前死去。這樣經過一代又一代的傳遞,有利於生存的優越特徵會在該種群中表現得越來越明顯。
決定共生特徵能否得以傳承的關鍵因素是種群壓力——種群壓力是指對某種群的個體來說比較艱難的生存環境。在進化的過程中,生物的共生特性和它們的逃脫天敵以及捕獲獵物特性同樣重要。
許多共生關係最開始也許只是兼性共生,在經歷了長期進化之後,這些生物會變得越來越依賴共生關係,因為共生特徵在優勝劣汰的自然選擇中具有優勢。最終,共生雙方將完全依靠共生關係獲取食物、居所、酶等生存資料。
相關信息
演化機制
美國微生物學家瑪葛莉絲(L. Margulis)深信共生是生物演化的機制,她說:「大自然的本性就厭惡任何生物獨佔世界的現象,所以地球上絕對不會有單獨存在的生物。」而依照對共生關係的生物體利弊關係而言,共生又可依照以下幾種形式的共生關係分類:
寄生:一種生物寄附於另一種生物身體內部或表面,利用被寄附的生物的養分生存(+ -)
互利共生:共生的生物體成員彼此都得到好處(+ +)
競爭共生:雙方都受損(- -)
偏利共生:對其中一方生物體有益,卻對另一方沒有影響(+ 0)
偏害共生:對其中一方生物體有害,對其他共生線的成員則沒有影響(- 0)
無關共生:雙方都無益無損(0 0)
偏利共生
印首魚會利用頭部的吸盤狀構造,吸附在其他的魚類表面,但是不造成傷害,藉著被附著的個體的活動而行於水中。
一些植物或是蕨類,例如鳥巢蕨(又稱做山蘇花)會附生在其他的植物上,特別是大樹上較為平坦的一小塊區域都是它們選擇附生的所在。

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