侏儒狐猴

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更新時間: 2013-09-05

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世界上現存唯一的辛氏侏儒狐猴群(Sibree's dwarf lemur)被發現,這類狐猴只生活在馬達加斯加東部。侏儒狐猴屬於靈長類,如同其名字一樣,它們長得很小,只有手掌般大,喜歡在夜間活動。

侏儒狐猴 -發現
侏儒狐猴發現世界上現存唯一的辛氏侏儒狐猴群

世界上現存唯一的辛氏侏儒狐猴群(Sibree's dwarf lemur)2010年被發現,這類狐猴只生活在馬達加斯加東部。

這接近一千隻的狐猴是由來自加拿大麥克吉爾大學的副研究員米歇爾·埃文(Mitchell Irwin)和來自德國哥廷根靈長目動物中心、馬達加斯加塔那那利佛大學(Antananarivo)、美國馬薩諸塞大學(University of Massachusetts)的同事們一起發現的。

侏儒狐猴 -觀察研究

早在1896年,在馬達加斯加就發現了這類狐猴,但是這種夜間活動的小侏儒狐猴在整個二十世紀都沒有被研究過。後來,它們唯一的熱帶雨林棲息地被破壞,以至於科學家們無法得知這個種群是否已經在野外滅絕,或是成為了稀有物種。這項研究會在新一期《分子系統發育與進化》(Molecular Phylogenetics and Evolution)雜誌上發表。

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2001年,在一個熱帶雨林長期研究點建立后,埃文就第一次在馬達加斯加京角亞里沃(Tsinjoarivo)觀察到侏儒狐猴。「即使在那時我們就知道它們與眾不同,」埃文說。「熱帶雨林狐猴跟乾燥的西部森林裡的狐猴很像,只是西部的狐猴要大很多。」

2006年,埃文開始和馬薩諸塞州立大學的瑪麗娜·布朗格(Marina Blanco)合作,她曾經在京角亞里沃許多研究站點捕捉過侏儒狐猴。這項工作使兩個形態上有顯著特徵的侏儒狐猴浮出水面。更多的後續工作由來自德國靈長目動物研究中心的遺傳學家林恩·格林菲爾德(Linn Groeneveld)完成,她確認了普遍存在的克氏鼠狐猴(Crossley's dwarf lemur),被人遺忘的辛氏侏儒狐猴。

侏儒狐猴 -研究表明

這項新的研究表明,這種神秘的狐猴和目前存放於英國倫敦自然歷史博物館的唯一的辛氏侏儒狐猴標本很相似。遺傳學分析結果表示,這種神秘的狐猴和其他已知種類相比截然不同。事實上,這個分析已經證實,從遺傳角度來說,這是已知的四個侏儒狐猴種類中最獨特,也最接近狐猴祖先的種類。

埃文充滿希望的表示,這個新發現將讓他們致力於建立自然保護區的工作。「一方面,你想弄清生物分類,看看有多少種侏儒狐猴仍然存在。」埃文說。但是,在這樣一個動物棲息地被嚴重破壞的國家,保護這個重新發現的物種不滅絕將會是一個難題。「如果沒有通過這項研究認識到它們的存在,這個物種很可能會在不久的將來消失。現在的當務之急是保護它們現有的總量以及確認剩下了多少個體,尤其是從這個地區的熱帶雨林開始消失以來。」

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