使徒信經

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更新時間: 2013-07-14

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使徒信經(或宗徒信經),是傳統基督教三大《信經》之一。使徒信經被視為早期基督教會信仰的敘述,很可能寫於第一或二世紀的「辯士時期」,主要目的是要澄清信仰內容,特別是回應當時已被判為異端的諾斯底主義。《信經》共有12句﹐分成3部分寫作。第一部分相信全能的父神,用來對抗馬吉安派。第二部分相信耶穌基督是完全的神也是完全的人,用來對抗嗣子論、幻影說、神格唯一論。第三部分相信聖靈、教會、赦罪及復活,除了對抗神格唯一論外,也澄清諾斯底派靠知識得救的論點。

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雖然很多人以為使徒信經是由使徒寫成的,但後來證實使徒信經是在使徒亡故后才逐漸編寫成現今的樣本,最早可追溯至250年以前辯士時期的信仰標準。之所以會被稱為使徒信經,是因其信仰中心是建立在使徒的教導上。
而使徒信經這個名詞則至八世紀才出現。現今,此《信經》通用的文本基本定型於6-7世紀。聖公會、羅馬天主教、東部正教會、東方正教會和基督新教的路德會(又名信義宗)在許多儀式里會頌念此經。
此信經在基督徒的信仰和生活中所具有的權威,僅居於聖經之下,被稱為「信經的信經」。它用聖經的文字和精義概括了得救所必需的基要信仰。教會在慕道友的最後預備過程中將它教授他們,並叫他們在受洗的時候宣認,又在個人靈修的時候念誦,在公共敬拜的時候集體告白。路德認為基督教真理不能有比它更簡短和更清晰的陳述了。加爾文認為它是基督教信仰對聖經最可欽佩的最為可靠的摘要。它比其他信條更宜於教導和崇拜之用。自古及今,《使徒信經》一直是基督教各教會、各宗派之間的共同信經,是彼此之間相通的基礎。
此《信經》並不像後來的《尼吉亞信經》以及其他《信經》那樣探討耶穌基督的本性。 特別的是,兩個被視為異端的亞利烏派和神體一位派的許多教會人士也接受了此《信經》。
在今日中國教會中,如果傳道人和會眾能夠明白《使徒信經》的基本內容,並深信不疑,就足以抵擋經常出現的大部分異端了。
根據教會最早的傳說,使徒們在耶路撒冷五旬節的經歷后,在他們分散四方傳播福音以前,為求大家教訓的一致,便由十二個使徒從彼得開始到馬提亞,各寫一條,就是使徒信經中的十二條規定。儘管此事現在已無法考證,但使徒信經中的每一條教義都可以在使徒的教導中發現。

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