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更新時間: 2013-07-13

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以色列(希伯來語:מְדִינַתיִשְׂרָאֵל希伯來語中意為「與神角力者」,阿拉伯語:دَوْلَةْإِسْرَائِيل‎)是一個位於西亞黎凡特地區的國家,位於地中海的東南方向,北靠黎巴嫩、東瀕敘利亞和約旦、西南邊則是埃及。以色列在1948年宣布獨立建國,猶太人佔75%,也是世界上唯一以猶太人為主體的國家。以色列是中東地區最為強大、現代化、經濟發展最高的國家,屬於發達國家。擁有該地區管理最良善、對財產權利保護最佳的經濟體制。以色列對於科學和科技的發展貢獻也相當突出。,以色列的科學家在遺傳學、計算機科學、光學、工程學、以及其他技術產業上的貢獻都相當傑出。以色列的研發產業中最知名的是其軍事科技產業,在農業、物理學和醫學上的研發也相當知名。以色列是中東地區最為工業化、經濟發展程度最高的國家。

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以色列是世界主要宗教猶太教、伊斯蘭教和基督教的發源地。猶太人遠祖是古代閃族的支脈希伯來人。希伯來人也就是古猶太人,(列如,漢語中的你和汝。)猶太人和阿拉伯人都認Abraham為祖先,在現代人類基因學中,猶太人和阿拉伯人的DNA較其他種族是接近的。有猶太-阿拉伯基因一說 。以色列最初是指一個民族而非地名,可查最早的記載出現在公元前1211年。在過去三千年的歷史中,猶太人視以色列地為自己的民族和精神生活的核心,稱之為「聖地」或「應許之地」。以色列在猶太教中具有特別的含義,包括聖殿遺迹和相關的宗教禮儀,都是現代猶太教傳統的重要基礎。
猶太人曾在埃及旅居430年之久,約在公元前1450年(公元前13世紀)離開埃及遷回到迦南地(現今之巴勒斯坦),公元前十世紀大衛的兒子所羅門王,之後分裂為南北兩國,北方是由十個支派組成的以色列王國和南國猶大王國。公元前722年和586年,這兩個王國先後被亞述人征服和被巴比倫人滅亡。公元前一世紀末由希律王加以擴建,羅馬帝國統治時期,絕大部分猶太人被趕出巴勒斯坦地區,流散在歐洲各國。後來,在聖殿斷垣殘壁的遺址上修建起圍牆,雖然是古猶太國第二聖殿護牆西牆的一段,但猶太人仍然珍惜它,這段牆被視為猶太人
耶路撒冷哭牆

  耶路撒冷哭牆

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信仰和團結的象徵。據說羅馬人佔領耶路撒冷時,猶太人常聚在這裡哭泣,因而名哭牆。公元7世紀巴勒斯坦被阿拉伯帝國佔領,阿拉伯人從此成為該地居民的絕大多數。16世紀巴勒斯坦被奧斯曼帝國吞併。經歷過亞述、巴比倫、波斯、希臘、羅馬、拜占庭等古國的統治,猶太人在這一地區逐漸衰落並遭驅逐,散於全球各地,連中國的開封都有猶太教會堂的遺迹。尤其是在公元132年的一次大規模起義遭到鎮壓后,羅馬帝國將猶太人驅逐出這一地區,將地名改為「敘利亞-巴勒斯坦」。猶太教最重要的兩本經籍《密西拿》和《塔木德》經也是在這段時期寫成。公元638年,穆斯林從拜占庭帝國奪取了該地區的控制權,之後數個穆斯林國家統治過這個地區;包括了倭馬亞王朝、阿拔斯王朝,以及花剌子模和蒙古,在1260年至1516年間由馬木魯克統治,接著在1517年成為奧斯曼帝國一個省份。

4古王朝世系

以色列的軍隊由一支統一的以色列國防軍(IDF)組成,
以色列戰鬥機

  以色列戰鬥機

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在歷史上還沒有其他的軍事部門獨立出現過,海軍和空軍都是由陸軍管轄。也有其他一些准軍事的部門負責不同層面的以色列國家安全(例如邊界警察和內部安全局)。以色列國防軍的前身是在英國管轄時期組織的地下軍隊(Haganah)。
以色列國防軍是中東地區國防預算最高的軍隊之一,並且也被列為世界上訓練最為精良的軍隊之一,在建國半個世紀以來參與了五場主要的大型戰爭和其他無數的小型衝突。在人員上,以色列國防軍的主要優勢是其人員訓練的精良品質以及完善的制度,而不是人員的數量多寡。以色列國防軍也大量依賴於高科技的武器系統,以色列國內也有一些專門替國防軍生產和開發武器科技的機構或企業,其他的則進口自國外(大多來自美國)。
大多數以色列人(無論男女)都在18歲時被徵召從軍。有些移民也會自願的加入以色列國防軍。不過阿拉伯裔的公民則是例外,大多數阿拉伯公民都沒有被徵召,以避免在與其他阿拉伯國家開戰時可能爆發的利益衝突。其他不需當兵的還包括殘障人士、已婚婦女、或者出於宗教原因者。男性的義務役是三年、女性則是兩年。以色列國防軍里也有貝都因人等少數族群參與。自從1956年來,德魯茲族群也和猶太人一樣被以色列國防軍徵召從軍。在宗教機構就學的人可以獲得延緩徵召。多數猶太正教人士會不停地延遲服役,直到超出法定服役年齡,這種做法在以色列引起相當大的爭議。
以色列獨立研製的梅卡瓦系列坦克

  以色列獨立研製的梅卡瓦系列坦克

雖然阿拉伯裔的公民不在徵兵範圍內,他們也可以自願從軍。同樣的政策也套用在貝多因人和許多非猶太裔的公民上。
服過義務兵役后,以色列男子轉入國防軍預備役部隊,每年從事幾個星期的服務,直到40歲為止。
核武能力
以色列除了美國,英國,俄羅斯,中國,法國五大國之外少數擁有核武器的國家。許多人推測以色列具有使用核武器的能力,還有預估認為以色列的軍火庫可能儲藏了高達40枚的核武器。自從20世紀中旬以來,以色列一直有一座內蓋夫核能研究中心負責此領域的研究,並且有能力生產被歸類為核武器的材料。這座研究中心從來沒有被國際原子能機構檢查過,國際原子能機構宣稱他們相信以色列「是個擁有核子武器的國家」,然而以色列政府對此不置可否。由於以色列不是不擴散核武器條約的簽署國,雖然以色列核子武器軍火庫的詳細數量一直有待爭議,一般相信以色列擁有至少一百枚核子武器裝置。
有關以色列核武器投射能力的資料比詳細的核武器研究計劃資料還要容易取得。以色列是中東地區研發中程彈道導彈最為領先的國家之一,名為「耶利哥」(Jericho)的彈道導彈系列早在1970年代便已開始部署,已有三個系列:耶利哥一型、二型和三型。耶利哥二型導彈從1980年代中旬開始服役,預估射程有至少1,500公里,而最新的耶利哥三型導彈則預估至少有4,500公里射程,其他的估計則認為耶利哥三型的射程高達7,800公里。
除了彈道導彈科技以外,以色列保有一系列的海豚級(Dolphin class)傳統動力潛艦,一般廣泛推測海豚級潛艦搭載有以色列自製的中程巡航導彈(射程可達1450公里),有能力攜帶核子彈頭。

以色列有著中東地區以及西亞最高的平均受教育年數,與日本並列為整個亞洲平均受教育年數最高的國家,而在全世界上則排名22名。根據聯合國的數據,以色列也有中東地區最高的識字率。
以色列的教育制度,在中等教育的層次可以分為三個階段:初等教育(1-6年級)、初級中學(7-9年級)、接著是高級中學(10-12年級),義務教育則是從1年級至11年級。中等教育通常包括了協助準備以色列大學的入學考試(תעודת בגרות‎)。大學入學考試是由數個題材組成,一些是必考的(希伯來語、英語、數學、聖經教育、公民學、以及文學),有一些則是選考的(如化學、音樂、法語)。在2003年,有56.4%的12年級以色列學生獲得大學入學許可:希伯來語學生有57.4%、而阿拉伯語學生有50.7%。
以色列有八所大學、以及數十所學院。依據Webometrics在2006年的調查,中東地區最好的10所大學里,有7所位於以色列,其中前四名都是以色列大學。不過到了2007年1月,Webometrics已經將以色列(以及土耳其)大學與歐洲大學並列計算。耶路撒冷希伯來大學(Hebrew University of Jerusalem)是中東地區唯一一所在Webometrics統計里排名前200的大學,以色列也是中東地區唯一一個有大學名列SJTU前100名大學排名的國家(希伯來大學第60名)。另外,在所有中東和西亞國家中,以色列也擁有最多的耶魯大學校友

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