人體自燃

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更新時間: 2013-09-19

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人體自燃或人體自焚描述的是一種超常現象,即人體可在沒有與任何火源接觸下,體內突然起火,甚至可以燒化為灰燼,但周圍的東西(包括可燃物體)卻可以沒有燒掉。不過,這現象的存在性和科學性卻引起不少爭議。科學界認為,造成人體自燃的原因包括球狀閃電引起、靜電引起、燈芯效應等。

人體自燃 -首例

自燃指一個物體(在人體自燃情況下,指人)在沒有與外部熱源接觸的情況下,內部發生化學反應產生火焰的現象。

1663年,丹麥解剖學家托馬斯·巴托林(Thomas Bartholin)描述了巴黎的一名婦女在睡著時「焚燒成一堆灰燼和煙霧」的經過。這是歷史上記載的第一起人體自燃事件。但她睡覺用的草墊床卻並沒有被火燒著。1673年,法國人約拿斯·杜朋(Jonas Dupont)在所發表的作品「De Incendiis Corporis Humani Spontaneis」中搜集了諸多自燃案例。從那以後又出現了數百例人體自燃現象。

人體自燃 -現場表現
人體自燃人體自燃

人體自燃現象都有一個相似的模式:受害者通常是在家中自燃死亡的,燃燒往往非常徹底。驗屍官在現場有時會注意到發生事故的房間內有一種甜而嗆人的味道。

人體自燃圖片中的燒焦屍體顯得如此奇特的原因在於,這些身體的四肢通常是完好無損的。儘管身體軀幹和頭部被燒得無法辨別,但雙手、雙腳或雙腿某個部分可能並未燒到。此外,人體周圍的房間也只有很少或根本沒有任何著火的跡象,除了有時殘留在傢具和牆上的油漬外。在極少數案例中,受害者的內部器官仍然完好,而身體外部卻全部燒焦了。

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在世界其他地區亦有像利澤太太這樣人體自燃的事例,而且自燃的形式多種多樣,有些人只是受到輕微的灼傷,另一些則化為灰燼,更令人不可思議的是,受害人所睡的床、所坐的椅子,甚至所穿的衣服,有時候竟然沒有燒毀。更有甚者,有些人雖然全身燒焦,但一隻腳、一條腿或一些指頭卻依然完好無損。在法國巴黎,一個嗜好烈酒的婦人在一天晚上睡覺時自燃而死,整個身體只有她的頭部和手指頭遺留下來,其餘部分均燒成灰燼。 

並非所有的人體自燃受害者都只是簡單地引發火焰。有些人的身體上的燃燒現象非常奇怪,根本看不出明顯的源頭,而有些人的身體在沒有著火的情況下會冒起煙來。另外,並不是所有著火的人都會被燒死——一小部分人實際上會從他們所謂的自燃現象中存活下來。

人體自燃 -歷史案例
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1949年12月15日,美國新罕布希爾州的一個53歲、名叫科特里斯的婦女在家中被燒死了。曼徹斯特警方在調查中發現,那具不像人形的恐怖屍體躺在房間的地板上,可是房間內的物體卻沒有遭到絲毫破壞,而且壁爐也未曾使用過,甚至在其他地方也找不到火種。美聯社報道說:「該婦人在燃燒時一定像個火球,但是火焰卻沒有燒著她家裡的任何木料。」這事實令人驚詫。

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1951年佛羅里達州聖彼得堡的利澤太太被人發現在房中化為灰燼,房子也是絲毫未受損壞。在這個案件中,調查人員使用各種現代科學方法,以確定這一神秘意外的來龍去脈。可是,雖然有聯邦調查局縱火案專家、消防局官員和病理專家通力合作研究,歷時一年仍然沒有把事件弄清楚。

1966年12月5日,美國賓夕法尼亞州波特城,一位煤氣查表工人上午九時來到94歲的班特萊醫生家查表。這天天氣奇寒,工人以為老人尚未起床,就徑直走到地下室去看錶。一進地下室,就發現地上有一堆冷卻的灰燼。在灰上方的天花板上出現了一個燒透的洞。工人大吃一驚,急忙上樓找醫生。當他走進衛生間時,裡面的景象使他毛骨諫然。在燒穿洞的地板上只剩下半條腿,老人身體的其餘部分都化為灰燼了。但那輛老人的推車竟連支架下的膠墊都完好無缺。除了死者身體所及那部分外,整個室內沒有一點火災的跡象或氣味。

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在1985年5月25日英國倫敦的晚上,19歲的波利.列斯里在大街上散步。突然,他感到周身發熱。他環身而視.發現自己的身體竟噴出火來。火瞬時在他上半身燃燒起來,難以忍受的高熱和疼痛同時向他襲來。列斯里雙手蒙臉,希望能保住自己的眼睛。但是火勢兇猛,他的胸、背、腕都象被烙鐵燙著那麼疼痛,大腦有煮沸的感覺。他想奔跑,但是沒跨出幾步就重重地摔倒了。當死神向他步步緊逼時,想不到他身上的火焰一下子又完全熄滅了。隨後數分鐘,鑽心的疼痛又降臨到他身上,列斯里咬住牙,走到了附近的醫院。由於列斯里年輕力壯,燒傷后又獲得了及時的治療。而且在治療期間又未被細菌感染,幾星期後他終於在醫生精心治療小,痊癒出院了。他是現代經歷人體自燃現象后仍大難不死的幸運者。

人體自燃人體自燃

1986年3月26日傍晚,美國紐約州北部的消防員接到報案,請他們去調查一起讓人摸不著頭腦的火災。那個叫喬治·莫特的人上床睡覺的時候還好好的,一個原本有180磅重的人,最後被燒得只剩下三磅半的骨頭,可是,火卻沒把房子燒掉。

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2002年元旦,在比利時布魯塞爾北面,阿黛兒·瓦達克正和家人一起從海灘揀了一些貝殼后,開車回家,突然發現自己的大腿冒出火焰。她從腰部到膝蓋被嚴重燒傷。她的醫生至今無法查明起火的原因。為了尋找真相,拉里·阿諾德,全球知名的異常火災研究員和法醫生物學家馬克·貝尼奇決定對此進行調查。

中國也報導過類似的「局部自燃」現象。1990年4月15日上午8時,湖南省湘張市有一年僅4歲的叫康江的小男孩,屁股發出的火燒穿褲子,而且接二連三地發生。當時醫院診斷為靜電反應,於是將他放在一個無金屬無靜電的房間,誰知無濟於事,照燒不誤。1994年元月12日,青島醫學院附屬醫院收治了一位叫孫彥虎的兒童,他能把穿在身上的衣襪子燒成焦糊狀。元月7日早晨起床時,他母親看見他的枕頭又燒成了一個洞,而且後背發癢。

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人體自燃 -原因研究
理論基礎
人體自燃人體自燃

自燃是由於可燃混合氣體(或蒸氣)自身熱量或與無火花、無火焰的熱表面接觸,使溫度升高,以及化學反應速度急劇增長而引起的著火現象。在燃燒理論中自燃分為熱自燃和鏈自燃兩種。熱自燃理論認為可燃混合氣體化學反應的熱量牛成速率超過系統的散熱速率,從而有過剩的熱量加熱可燃混合氣體,使化學反應隨著溫度升高而迅速加快,進而使混合氣體的溫度迅速升高,直至引起混合氣體燃燒。鏈自燃理論認為使化學反應自行加速不一定是依靠熱量的積累,而是通過鏈鎖反應,迅速增加活化中心來促使反應不斷加速,直至著火燃燒。自燃是一種複雜的化學和物理現象。對可燃混合氣體,在發生自燃時總是需達到一定的溫度。人們生活在一個危險的世界里,身邊有各種易燃、易爆的東西。一些莫名其妙的燃燒現象似乎也證實了人體自燃的發生。

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理論解釋

人體燃燒需要具備兩個要素:極高的溫度和可燃物質。在正常情況下,人們的身體並不具備這兩個要素。但幾個世紀以來,有些科學家已經推測出幾種可能解釋這一現象的說法。

關於人體自燃有好幾種理論。其中一種最流行的說法是,當甲烷(一種因植物腐爛而產生的可燃氣體)在腸道內積累過多,並被酶(人體內的蛋白質,其作用相當於誘導和加速化學反應的催化劑)點燃后,就會產生火花。然而,大多數死於人體自燃的人,其身體外部的燃燒程度要遠遠重於內部器官的損壞程度,這似乎有悖於此理論。

其他理論推測,火是由於體內的靜電累積或施加於身體的外部地磁力而引起的。一位自稱是研究人體自燃現象的專家拉里·阿諾德(Larry Arnold)提出,該現象是一種稱為pyroton的新亞原子粒子的產物,他表示這種粒子與細胞互相作用后能造成微小的爆炸。但是,並沒有科學證據能證明這種粒子的存在。 

一種可能的解釋是燈芯效應。根據這種理論,當人體被香煙、陰燃餘燼或其他熱源點燃后,很像從內到外燃燒的蠟燭。蠟燭內部是一根燈芯,外面裹的是由易燃脂肪酸製成的蠟。蠟點燃燈芯,並使燈芯一直燃燒。人體中的身體脂肪相當於易燃物質,而受害者的衣服或頭髮則起到了燈芯的作用。由於脂肪受熱後會熔化,因此它會滲透到衣服內,起到了蠟類物質的作用,讓燈芯一直慢慢燃燒下去。科學家們表示,這就是為什麼受害者身體被燒毀而周圍物品很少被燒掉的原因。

人體自燃 -死者特徵
人體自燃人體自燃

如果把「人體自燃」的案子放到一起比較,會發現它們具有以下特徵:

一、所有案例都發生在室內,並總是致命的。死者總是已獨處了很長時間,發現者即使在附近,也從未聽到任何慘叫或高喊「救命」的聲音。

二、死者大部分是女性,往往身材肥胖,有酗酒的惡習,而且死亡經常發生與飲酒之後。

三、死者被焚燒的程度一般比正常的火災嚴重,但是身體的焚燒程度並非均勻分佈的。四肢通常為被燒毀,而軀幹被燒的程度最嚴重,在許多案例中,軀幹被完全燒毀,骨頭被燒成了灰燼。

四、火勢局限於人體和附近,而沒有蔓延開去,周圍的傢具一般未受損或損害不大。

五、屍體、骨灰下面地板往往覆蓋著一層難聞的、粘稠狀的黃色液體。

六、焚燒從來不是自發產生的,在死者周圍總是可以找到火源,例如油燈、蠟燭、火爐、香煙。另外,有些所謂「人體自燃」的案例,實際上是謀殺案。

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