中龍類

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更新時間: 2013-09-04

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中龍類(Broom, 1913)是一群已滅絕的爬行動物。它們生活在大約3.2億到2.8億年前的早二疊紀的海中。它們是最早的水棲爬行動物,在陸地上演化過後再度返回水中。由於它們的顱骨結構比較原始它們被看作是一種早期的爬行動物。它們可能是最早的陸上脊椎動物,但它們依然有時在水中生活,因此它們的四肢和尾部比較扁平。它們的骨的周圍被軟骨質包圍,因此比較粗。

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1 中龍類 -簡介

  中龍類(Broom, 1913)是一群已滅絕的爬行動物。它們生活在大約3.2億到2.

中龍類中龍類化石復原圖
8億年前的早二疊紀的海中。它們是最早的水棲爬行動物,在陸地上演化過後再度返回水中。由於它們的顱骨結構比較原始它們被看作是一種早期的爬行動物。它們可能是最早的陸上脊椎動物,但它們依然有時在水中生活,因此它們的四肢和尾部比較扁平。它們的骨的周圍被軟骨質包圍,因此比較粗。

2 中龍類 -形態特徵

  中龍類動物的嘴拉長,鄂上有許多鋒利的、不同長短的牙齒。也許中龍目動物使用這些牙齒來過濾中的小蝦,而不是用它們來咬。中龍目動物的須長,由12個頸椎組成。肋骨加粗。 中龍目動物四肢呈寬闊的橈足,游泳於河流或湖泊中。其髓弧相當大,具杯龍目特點。中龍外觀類似短吻鱷,雖然最常見的標本只有40厘米長。但是,最大的標本幾乎有2米長,中龍可能是那個時代地表上最大的生物。

  營完全水生生活的小型副爬行類。身體細長,脊椎神經弓粗大。吻長,牙齒多而尖銳。尾長且側扁,四肢纖細,橈足寬闊,肩帶及腰帶細弱。僅發現於南非和巴西早二疊世的湖相沉積中。

3 中龍類 -化石發現

  最有名的中龍目動物就是中龍本身。目前共發現了三具化石:在巴西被發現的約一米長的巴西中龍(Mesosaurus brasiliensis)和在納米比亞發現的納米比亞中龍(Mesosaurus tenuidens),它們的分佈被看作是板塊運動的一個證明。推斷這種小動物為淡水生活者,不能橫渡數千公里的大西洋。在巴西和南非發現它們,說明非洲和南美原先曾是連接在一起的一個大陸。 此外在西南非洲的一個原住民的帳篷中發現了一個被當地人用作鍋蓋的顱骨。

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