中元普渡

標籤:   習俗     信仰     宗教     信仰習俗     宗教習俗  

0

更新時間: 2019-08-11

廣告

中元普渡

農曆七月的中元普渡,是華人的重要節日,各地方上的普渡陸續舉行長達一個月。農曆七月十五的「鬼節」,又稱「中元節」或「盂蘭盆節」。關於鬼節的傳說很多,到了鬼節,大家會普度、放水燈、跳鍾馗、搶孤。

名稱:中元普渡別名:中元節;盂蘭盆節
農曆日期:七月十五起源事件:目連救母;鬼節
節日活動:普度;放水燈;跳鍾馗;搶孤

廣告

1 簡介/中元普渡 編輯

中國人相信,人死後會變成鬼魂,悠遊於天地之間。中元普渡祭拜無子嗣的孤魂野鬼,讓它們也能享受到人世間的熱忱,是中國傳統倫理思想「博愛」的延伸。而結合目連救母的故事,亦有助於孝道的宣揚。因此,中元節是可說一個具有正面意義的節慶。

從小就聽大人們口中念叨:「七月十五鬼門開。」所以每到七月,每家每戶都會舉辦一些祭祖先酬鬼神的民間活動。如溫州每到七月底,家家戶戶都會點香球(柚子插上香)來祭拜地藏王;寧波等一些地區也會在門前插上幾支清香以祭告亡靈;而與我們相鄰的福建一帶閩南地區,其祭拜活動就更豐富多彩了。但是,現代人對於「鬼節」的認識往往只停留於這些固定俗成的活動形式上面,而忽略了它的來歷和深層次的意義。甚至很多人認為這是一種迷信活動,更有甚者就將這些活動作為其牟取暴利的一種手段。所以,我們只有了解這一節日的來源和本質,才能讓「鬼節」(「中元節」)過得更有意義。

廣告

2 目連救母的故事/中元普渡 編輯

相傳佛陀弟子目連尊者,因想念過世的母親,曾用神通看到母親因在世時貪念業報,死後墮落在惡鬼道,過著吃不飽的生活,正在地獄里遭受餓鬼倒懸的苦刑。

於是,目連千辛萬苦趕往地獄,用他的神力化成食物,以缽盛飯給母親充饑,但其母不改貪念,見到食物就深怕其他惡鬼搶食,貪念一起,飯一到她口中就立刻變成火炭,不得下嚥。

目連雖有神通,卻救不了母親,十分痛苦,懇求佛陀明示解救方法。佛陀說:「你的母親生前罪孽太深重了,不是你一人之力可以化解,必須仰賴十方僧眾,在七月十五日備百味五果共同祭祀,才能解救。」

於是目連舉行法會,誦經施食,終於解救母親的靈魂。

從此以後,佛教徒們都會在這天舉行功德法會,為孤魂餓鬼超渡亡魂,這便是普渡拜「好兄弟」的由來,盂蘭盆節也因而具有孝親的正面功能。

廣告

3 中元節的由來/中元普渡 編輯

4 中元節的傳說/中元普渡 編輯

有關中元節的傳說很多,最主要的有以下三種說法:

按民間說法,傳說七月十五日地府洞開,鬼魂四齣,民間有「七月半,鬼亂竄」的民謠。有祀者,回故里接受子孫的祭拜;無祀者,有公眾請佛道做法事「普度」,不使孤魂野鬼流浪為害。7

按道教說法,農曆七月十五為地官壽誕,地官大帝會為鬼魂赦罪祈恩,釋放獄中眾鬼囚,讓囚徒餓鬼解脫享食飽滿免於眾苦,從七月初一起重返人間享受一個月的香火、施食,以激起其向道之心。經由祭典與道士作法的過程,信徒協助地官,超度亡魂餓鬼,使他們得以早日解脫,避免在人間作祟,因此道士都在這一天誦經、作法、事以三牲五果普度十方孤魂野鬼。

道教稱天、地、水為「三元」;元者,即是一切事物之開始。道教認為天地水三元之氣,為最初生成人類,長養萬物之根本,又把三元配置於農曆的三個日子,稱為「三元日」;上元日正月十五,中元日七月十五,下元日則為十月十五;故此「中元」的意思,即是七月十五日。「三元日」,相傳為道教「三官大帝」的生日;上元日為「上元一品天官賜福大帝」之生日;中元及下元日分別為「中元二品地官赦罪大帝」及「下元三品水官解厄大帝」之生日。三官大帝的地位,僅次於玉皇上帝,統御萬靈,故此三元日為道敦的重要節日,在此三日均舉行齋醮法事。

廣告

三官的傳說很多,但以中國古代堯、舜、禹三帝配三官的傳說較為合理。因為在古代堯帝定天時,施七政,所以當了「天官」,天官主賜福,所以多為一般民間所供奉;舜帝把中國分為十二州,使人民能夠過著安定的生活,所以當上了「地官」;而且舜帝事親至孝,所以「中元節」又叫「孝子節」。在古代民間,這天家家戶戶殺雞宰羊,燒香及金銀衣紙祭饗祖先;這種孝祭祖先的行為,推而及之,普度無主孤魂,使他們在這天亦特別得到很多人的祭祀,所以叫做「中元普渡」;至於禹帝治理洪水使人民得以保家,因此當上了「水官」。8

按佛教說法,根據《盂蘭盆經》記載:釋迦牟尼佛在世的時候,他的十大弟子當中,有一位名叫大目犍連的尊者;後來尊者修成了阿羅漢的果位,自己已解脫生死,得到種種神通。大目犍連尊者在得道之前,父母早已雙亡;他為了報答父母生育之恩,便以天眼觀察,看到他的亡母,竟然生在餓鬼道中,腹大如山,喉細如針,無飲無食,祇剩皮和骨相連而已;尊者看了,怎能不悲痛欲絕?便盛了一缽飯菜,使出神通力,拿給他的母親吃;但食物剛到口邊,忽然化為火炭;目連不勝悲哀,於是便去見釋迦牟尼佛,把所遇到的情形向佛陀陳說,佛陀開示尊者道:「你母親在世時,造下許多罪孽,所以死後才墮入餓鬼道受種種的苦報,這不是你一個人的力量所能救度的,必須仗恃十方僧眾的威神力,方能解脫。每年四月十五日至七月十五日的三個月中,所有僧眾都會聚集在一起精進修行;七月十五日為三個月修行結束的日子,在此日必定有很多僧眾修行成道;故此你欲救母親脫離餓鬼之苦,必須在此日備辦各種上好飲食(素食),來供養得道的僧眾;這樣做的功德非常大,不但能使你母親脫離餓鬼道,甚至是過去七世的父母,亦能得生天上享福;假如父母在世,亦能使他們增福延壽。」

後來尊者便照著佛陀的教導去做,除了奉誦經典外,並將珍饈美味(素食)置於盆中,用來供奉佛菩薩及布施給僧人,幫其母脫離餓鬼道,這便是有名的「盂蘭盆會」。我國最早舉行盂蘭盆會者為梁武帝,唐代諸帝亦皆重視此會,到了宋代,盆供之富麗莊嚴與供養佛僧之情形漸減,而逐步演變為薦亡之事。9

5 中元節的意義/中元普渡 編輯

現代社會,很多中國人都熱衷於慶祝美國的「萬聖節」,卻恥於談到中國有一個類似「萬聖節」的鬼節——「中元節」。一講到中元節,有不少中國人會馬上義正詞嚴地指出,「中元節」是中國人「迷信、落後和愚昧」的文化體現。

可又有多少人知道,現代意義上的「中元普渡」包涵著的是中國數千年的文化和精神。同樣是鬼節,美國「萬聖節」和中國「中元節」相比較,無論站在哪個角度,「萬聖節');">中8%87%E5%9C%A3%E8%8A%82" class=innerlink>萬聖節」更勝一籌,更有民族性的代表。然而遺憾的是,現在很少有中國人去探討這個中國「鬼節」的緣由、習俗以及方式,使「中元節」這個具有特殊意義的中國傳統節日漸漸被忽視,取而代之的是一些關於「鬼怪」的傳說和陋俗。

中元節的習俗具備了中國從上古時代起就信奉魂靈不滅之說,特別是巫風盛行的楚越地區,禮魂觀念廣泛存在,無形中為佛道文化的滲入留存了社會心理縫隙。10再藉以古有的「薦新祭祖」活動,事實上所要表達的是一種中國人的仁愛和孝道思想,極富世俗意味的傳統節日。這些俗信俗行,體現道、儒和佛文化的融合,其核心就是慎重道遠的「孝」和推己及人的「仁」。我們在慶祝中元節的同時,應該跳脫鬼的角度,期勉互愛。

6 中元節的習俗/中元普渡 編輯

7 中元節的綜述/中元普渡 編輯

之所以選擇「中元節」這個主題,是來自於對童年某些經歷的好奇。小時候,家住甌江邊上,一到農曆七月半,天一黑,媽媽就讓我們回家,說:「七月十五鬼門開,小孩子天黑出門會被鬼捉去的。」說也巧,每年七月半的時候,我們家附近總是會有人在甌江溺水身亡,而且死因莫名。因此,小時候對於「鬼月」的傳說,我是深信不疑的。所以,每次地藏王生日的時候,我們一群小孩都非常開心,因為燒過了「香球」,鬼門就關了,晚上也可以安心地出來玩了。

現在,雖然滿足了自己的好奇心,感到的卻是更深的恐懼。面對這樣有中國傳統特色的節日——「中元節」的時候,中國人體現出來的卻是深刻的無知。對於「鬼」的懼怕已然已經超越了「秋祭薦新」所推崇的孝悌之道,沒有了「根本」的節日,又有什麼存在的價值呢?

中元之祭有本有源,千載流傳約定成俗。依據道教說法,中元祭乃起源於農曆七月十五日地官生日,掌管地獄的地官大帝一時興起慈悲心,行大赦旨令,使地獄釋放眾鬼囚;從農曆七月初一起,孤魂幽靈得以重返陽間接受一個月的祭祀施食,以激起其向道之心。而另一佛教說法為「盂蘭盆會」,相傳佛陀弟子大目毽蓮尊者,為解救亡母的墜入餓鬼道,在七月十五日作「盂蘭盆」,具五果百味供養十方,使其母解脫地獄之苦,並得以歸往西方升登天界;信徒咸信七月十五日是眾僧閉關悟道的圓滿之期,如果在這一天布施十方大德,可增福百倍。由於盂蘭盆會及中元節的最終目的都在於普度眾生,時日一久,兩者間的界限逐漸模糊,而形成了目前這個蘊涵了中國人的包容、博愛,以及慎終追遠的高尚中元祭精神。

雖然,「中元普渡」的民俗活動中仍有許多成規陋俗,但中元祭典體現出來的濃郁的歷史傳統、文化內涵及民俗意義卻是不可忽視的。我們只有在追好根溯好源的基礎上,才能更好地繼承和發揚迷信');">中元普渡不讓迷信的影子遮住智慧的眼睛。

8 書籍文獻/中元普渡 編輯

1《民國百姓生活文化叢書·節日節慶》 李少兵 齊麗華 郭艷梅 著 中國文史出版社 2005年1月第1版

2《節日大觀》 黃健 翁志實 編 福建科學技術出版社 2004年8月第1版

3《神秘的節俗》 張君 著 廣西人民出版社 2004年1月第1版

4《中華節日風俗全書》 趙杏根 著 黃山書社 1996年12月第1版

5《中國人的歲時文化》 海上 著 嶽麓書社 2005年7月第1版

6《中國節日及傳說》 秦安祿 馮光榮 編著 四川大學出版社 1998年6月第1版

7《中國100種民間節日》 馬曉京 編著 廣西人民出版社 1999年2月第1版

8《歲時節令》 馮賢亮 著 廣陵書社 2004年10月第1版

9《中國歲時節令辭典》 喬繼堂 朱瑞平 主編 中國社會科學出版社 1998年5月第1版

廣告