下級勛位爵士

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更新時間: 2013-09-06

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下級勛位爵士(Knight Bachelor)是英國榮譽制度中的一種勛位。此勛位雖然由君主授勛為騎士,但它並不屬於騎士勳章之一種。下級勛位爵士是英國最古老的一種騎士,最早於英格蘭國王亨利三世(1207年-1272年)在位時就已經出現,但它卻是各種騎士勛位之中最低等的。下級勛位爵士只授與男性,女性一般會獲授DBE勛銜,以作同等待遇。

下級勛位爵士 -使用
下級勛位爵士在1926年以前,下級勛位爵士皆沒有屬於自己的佩章。

下級勛位爵士一般授予對社會事業有貢獻之人士,此外,所有出任英格蘭及威爾斯高等法院的男性法官均會獲授此勛銜。一如其他爵級勛位,下級勛位爵士均可在自己的英文名前加上「Sir」頭銜(中文即在名后加上「爵士」頭銜),不過他們卻不可以在自己的姓名后加上勛銜縮寫。然而,有些下級勛位爵士卻會錯誤地習慣以「Kt」(注意不是「KT」,「t」是細楷)為勛銜縮寫,在一般場合置於自己的名后。

值得注意的是,在某一些場合下,下級勛位爵士卻是可以破例在名后加上「Kt」。例如,若果有一位下級勛位爵士在後來獲策封為從男爵的話,為了釐清其身份,那樣便或可破例准許他在名后加上「Kt」樣式。另一方面,在某一些正式文件中,下級勛位爵士之名后亦會加上「Kt」或「Knight」(即「騎士」)之字樣。

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在1908年,一班下級勛位爵士創立了帝國下級勛位爵士學會,該會在1912年從英皇處取得了官方認可,現時該會保存了一份所有下級勛位爵士的名單,以作該會的私人用途。

一位沒有取得爵級騎士勳章的人是不可冠上「爵士」頭銜的,但如果他在日後成為了下級勛位爵士的話,那他便可以在名稱加上「爵士」頭銜。而事實上,這是一種頗常見的情況。以保羅·麥卡特尼爵士為例,他於1965年取得MBE勛銜,但由於這並非爵級騎士勳章,所以他在1997年獲立為下級勛位爵士以前,一直也不是爵士。同理,馮秉芬爵士早年曾獲CBE勛銜,但他也是在1971年成為下級勛位爵士后,才取得「爵士」頭銜的。

下級勛位爵士 -樣式
下級勛位爵士佩劍

在1926年以前,下級勛位爵士一直也沒有自己的佩章,直至在當年,英皇喬治五世才頒發一道授權令,准許下級勛位爵士在一般場合佩帶佩章。根據授權令,佩章須掛於左胸前的大衣或禮服上,而佩章則為2⅜吋長,1⅜吋闊,樣式如下:

佩章呈橢圓形,底色為硃砂色,外沿部份以渦卷條形裝飾鑲邊,另有一條屬於寶臉的腰帶圍繞置中的寶臉,形成內沿。寶劍乃交叉柄,而且上鞘,劍柄之圓球在佩章上方。另寶劍左右各置一踢馬刺,馬刺上的小齒輪亦朝向上方。以上描述之事物全部鍍上金色。 

在1974年,英女皇伊莉莎伯二世發出了另一道授權令,准許下級勛位爵士在適當的場合掛上頸章,而頸章則為掛在左胸口的佩章之微型版。到1988年,下級勛位爵士又獲得到新版本的確認狀,該狀是他們的唯一證明,由英國紋章院所設計。

下級勛位爵士 -參見

英國榮譽制度

下級勛位爵士 -外部鏈接

[1] 帝國下級勛位爵士學會官方網站 http://www.iskb.co.uk/
[2] 德布雷氏貴族名鑒 http://www.debretts.co.uk/

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