七姐妹星團

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更新時間: 2013-09-05

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七姐妹星團也稱作昴宿星團、昴星團,是一個大而明亮的疏散星團,位於金牛座,肉眼輕易可見。它包含3,000多個恆星,直徑長13光年,形成斗狀,距離地球約為400光年。其年齡約5000萬年,是一個年輕的星團,也是一個移動星團。七姐妹星團在北半球的冬季和南半球的夏季是很突出的天體,上古時代的多數文明古國都有記載。

七姐妹星團 -簡介
七姐妹星團七姐妹星團

七姐妹星團也稱作昴宿星團、昴星團,是一個大而明亮的疏散星團,位於金牛座,肉眼輕易可見。它包含3,000多個恆星,直徑長13光年,形成斗狀,距離地球約為400光年。其年齡約5000萬年,是一個年輕的星團,也是一個移動星團。

七姐妹星團由一個由細微粉塵構成的藍色反射星雲圍繞,這些星雲起初被認為是星團形成時留下的, 但是後來驗證是與星團無關的塵埃雲。天文學家估計這個星團大約可以再存在二億五千萬年,之後會被銀河系的引力扯碎,散布在鄰近的星空之中。

由於七姐妹星團距離黃道較近(只差4度),因此星團被月亮掩食的現象會經常發生,部分行星也會運行到七姐妹星團附近,展示出壯麗的景象。

七姐妹星團 -觀測歷史
七姐妹星團七姐妹星團

七姐妹星團在北半球的冬季和南半球的夏季是很突出的天體,從上古時代的所有古文明國,包括澳洲的土著、毛利人、中國、瑪雅人、阿茲台克人、北美洲的蘇族都有過相關記載。一些古希臘的天文學家認為它是個明確的星座,並且在赫西德、荷馬的伊利亞特和奧德賽之中被提到;在聖經中也曾被提及三次。

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史匹哲太空望遠鏡以紅外線拍攝的七姐妹星團,能顯示出伴隨著的塵埃。

1767年,牧師約翰·米契爾就已經計算過如此多的亮星出現在同方向上的機率只有五十萬分之一,並且因而認定七姐妹星團和許多其他的星團都是彼此間在物理有關聯的。

1771年,梅西爾測量發布七姐妹星團的位置,編製成類似彗星的天體目錄。

2005年初,梅克赫茲彗星經過七姐妹星團的附近。

七姐妹星團 -距離

在被稱為宇宙距離的階梯上,七姐妹星團的距離是很重要的第一步,依序完成整個宇宙的一序列距離標尺。第一步的大小是校準整個階梯的基礎,因此使用了許多方法來測量第一步的標尺。由於七姐妹星團靠近地球,它的距離很容易測量。對七姐妹星團距離的認知,最終可以影響到天文學家對宇宙年齡的理解和未來的演變。

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在依巴谷衛星發射之前,一般認知的七姐妹星團與地球的距離是135秒差距。依巴谷衛星利用星團中恆星視差,測量的結果是118秒差距。後續的工作發現依巴谷衛星對七姐妹星團距離的測量是錯誤的,但是並不知道發生錯誤的原因。後來一般認為七姐妹星團距離地球的上限值大約是135秒差距(相當於400光年)。

七姐妹星團 -組成
七姐妹星團七姐妹星團

七姐妹星團的X-光影像顯示它的恆星有溫度極高的大氣層。星團的總質量估計大約是太陽質量的800倍。

星團內有許多棕矮星——質量低於太陽的8%,在核心沒有足夠的溫度和壓力引發核融合成為真正的恆星。它們的數量大約佔星團成員的25%,但質量卻低於總質量的2%。

後期在星團中也發現了一些白矮星,但星群中正常的年輕恆星還沒有達到可以期望演化成白矮星的年齡,因為這個過程通常需要幾十億年的時間。一般相信,這不是由單一的低或中質量恆星演化過來的,這些白矮星的前身一定是聯星系統中的大質量恆星。大質量恆星在快速的演化中將質量傳輸給伴星,結果使演化成為白矮星的腳步更為加快,但是這個過程的細節還需要對深奧的重力有更多了解,才能更確實的解釋作用的機制。

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七姐妹星團白矮星-內部結構模型圖
七姐妹星團 -反射星雲
七姐妹星團七姐妹星團

七姐妹星團是藍色的,這意味著它們是反射星雲,反射著位於它們附近(或者之中)的明亮恆星的光線。在理想的觀測條件下,有些跡象顯示雲氣只是在星團的附近,特別是在長期曝光的照片中。這只是一個反射星雲,因為塵埃反射高溫、年輕恆星的光而呈現藍色。這些塵土以前被認為是形成星團時殘留的,但是星團通常需要大約一億年才能形成,因此當初的塵土早就該被輻射壓驅散了。換言之,很單純的只是星團行經一處星際物質較為多的區域造成的現象。

研究顯示,這些塵土的分佈是不均勻的,並且在視線方向上是沿著星團行經的路徑分為主要的兩層。這些層次也許是因為塵土向著恆星移動時,受到輻射壓力而減速造成的。

七姐妹星團 -名稱資料

七姐妹星團中最明亮的九顆星在七姐妹的希臘神話中都有名稱: 斯泰羅佩(Sterope)、梅羅佩(Merope)、 伊萊克特拉(Electra)、邁亞(Maia)、泰萊塔(Taygeta)、塞拉伊諾(Celaeno)、和亞克安娜(Alcyone),還有他們的父親擎天神阿特拉斯(Atlas)和母親普勒俄涅(Pleione)。做為擎天神的女兒,畢宿也是昴宿的姐妹們,英文的名稱是源自羅馬神話,但語源並不確定。

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七姐妹星團 -神話和文藝

各國神話

七姐妹星團七姐妹星團
中國古代把其中的亮星列為昴宿,有關的傳說和神話很多。一般肉眼能看到6顆星,因此它能用來檢驗視力或者天氣晴朗情況。在古代希臘神話中,昴團中的七顆星被認為是大力神阿特拉斯和普雷湼所生的七個女兒。古代日本人把七姐妹星團看成美麗的首飾,對此擁有特別的情意結,有日本流行歌曲以此作題材,如歌唱家谷村新司代表作《すばる》,日本國立天文台1998年在夏威夷落成啟用的一台8.2米望遠鏡稱作「昴」(Subaru),富士重工業生產的汽車品牌為Subaru等等。

各國稱謂

不同時代不同民族對七姐妹星團有不同的稱謂,中國古代把它叫作「髦頭」,古希臘稱它為「一串葡萄」。法國人稱之為「母山羊帶領一群羊羔」。英國人則稱它為「母雞帶著個群雞雛」,畢達哥拉斯把它稱為繆斯(主管音樂藝術之神)的七弦琴。備後期處理。

七姐妹星團 -相關新聞
雙星伴月相約七姐妹星團共舞蒼穹

2012年12月26日,中國面向東南方天空,公眾可欣賞到木星和恆星畢宿五與一輪圓月相依相伴,相約七姐妹星團共舞蒼穹的美麗天象。天文教育專家、天津市天文學會理事趙之珩表示,26日正值農曆十一月十四,當晚8時左右,在東南方天空,一輪圓月右上方,有兩顆亮星相伴,一顆是淺黃色的木星,另外一顆是赤紅色的恆星畢宿五。三者連成一個不大的三角形。星月爭輝,將構成天邊一道美麗的風景線。

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