「強者為王」的北象海豹

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更新時間: 2013-09-05

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  北象海豹分佈於北太平洋東部一帶,包括阿拉斯加南部、加拿大西部、美國西部和墨西哥西部海域。它們的體長為220—420厘米,體重400—2300千克。身體肥壯而渾圓。雄獸具有延長的鼻子。身體主要為褐色,有黃色斑。
北象海豹棲息於淺海、沿岸、島嶼等地。結群生活。善於游泳和潛水,在陸地上行動笨拙。以魚類、頭足類等海洋動物為食。每胎產1仔。4—6歲達到性成熟。壽命為18—20年。

「強者為王」的北象海豹

    每到繁殖季節,當一對雄性北象海豹在海灘上不期而遇時,他們毫不憂鬱,每一個都會像勇士一樣立即為了自己的繁殖機會而展開搏鬥。每個怒吼著的雄性北象海豹都像是一座由顫動著的肌肉和脂肪堆起來的小山,他們足有6米長3000千克重,是一個成熟雌性重量的5倍。在它張開的嘴上有一個搖晃著的可膨脹的吻更這樣的巨大頭部使他看上去顯得更加怪異。其實這是一種喇叭,在爭鬥中用來回應其他雄性北象海豹的吼聲,可以幫助它對所有的挑戰者構成威懾。時值盛年的雄性北象海豹並非怯懦者。在面對面的格鬥中,他們豎起身體,並且突然向對方猛撲過去,彼此的身體都會因撞擊而發生抖動,隨著打鬥的進行,它們很快開始熱血沸騰。北象海豹有犬牙一樣的牙齒,儘管牙齒小而鈍,仍然能使競爭對手的頸部留下可怕的傷口,而他們充滿油脂的頸部則可以使其在猛烈的衝撞中少受傷害。儘管如此,格鬥者常常撕破對手的鼻子,撕掉對於一塊塊的肌膚,雖然處處性命攸關,但實力相當的競爭者是不會輕易放棄的。但是,不可避免的總會有一個退到一旁,等待另一個新的機會再來挑戰海灘的主宰者。

    雄性北象海豹投入絕大部分精力與其他雄性個體爭鬥並且獲得與雌性的交配權。但他們並不承擔撫育幼仔的責任。事實上這些幼仔大多是前一年由其他的雄性北象海豹所生,現在則由海灘主人的妻妾們來撫養。儘管每一個性成熟的雌性都會繁殖後代,但是對於雄性來說成功的機會並不多,只有不到十分之一的雄性可以成為成功的勇士並且能夠佔有海灘上它們自己領地中的雌性,其餘的只能到處採取偷偷摸摸的手段進行交配或者直到老死都沒有後代。因此在這些精力充沛的雄性間競爭是激烈的,而且成功僅僅會惠顧那些身體最重的以及最好戰的個體,這也就解釋了為什麼這一物種的兩性間個體大小會有這麼大差異。

    雄性北象海豹會為了他們自己的利益而長得過大,在美國加利福尼亞北部,大約有千分之一的雌性北象海豹會在交配的過程中被這些超級大胖子壓得窒息而死。雖然這個死亡率看上去並不嚴重,但對於那些與個體較小的雄性進行交配的雌性北象海豹來說危險卻是非常高,通常在那時個體較大的雄性正把個體小的從他們中痛毆出去。海灘主宰者的過分好鬥行為給一些較小的雄性創造了一些繁殖機會,這樣就阻止了這一種動物朝著更大和更粗野的方向進化。

    在北象海豹的社會中,獲勝的勇士可以獲得豐厚的回報,在南喬治亞島的種群中,具有最高統治權的海灘主宰者可佔有十到二十個雌性,它們會使所有的雌性都受精,從而使他們的特徵得以傳給下一代。無論如何,逃避挑戰以及過多的性交都會造成損失,在被更年輕並且精力充沛的雄性打敗之前,一個雄性個體僅有一到兩年的時間來繁殖後代。

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