《越絕書》出自誰手

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更新時間: 2013-09-05

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    《越絕書》是研究先秦吳越文化的重要文獻。那麼,《越絕書》究竟出自誰手呢?說法約有下述幾種。 

    其一,為會稽吳君高所作。東漢王充《論衡·案書》首先把《越絕書》與《越紐錄》視為同一本書,然後認定會稽文雅英雄吳君高為此書的作者。這一說法得到明代楊慎、胡侍、田藝蘅等人的首肯。田藝蘅《留青日禮·越絕書人姓名字考》解釋「紐」本來含有結束之義,越絕就是越紐,認為此書初名《越紐錄》,后定名為《越絕書》。但是,清人姚振宗不同意這種說法,他在所作《後漢藝文志》中,就將兩部書分別著錄,並引同時代人侯康所撰《補後漢書藝文志》的話云:「此書(《越紐錄》)論者多疑即《越絕書》,然究無實證,今仍分錄之。」李慈銘也說:「越絕字,近儒以為是越紐之誤,案首篇《外傳本事》,首發絕字之義,兩雲絕者絕也,謂勾踐內能自約,外能絕人,故不稱越經書記,而稱越絕。末篇《敘外傳記》,又自比於孔子之作《春秋》,謂聖人沒而微言絕,聖文絕於彼,辨土絕於此,故題其文謂之《越絕》,其旨甚明,何得謂誤?」(《越縵堂讀書記·越絕書》)姚、李等學者否定《越紐錄》即《越絕書》,進而也否定了吳君高作《越絕書》之說。

    其二,為子貢或伍子胥所作。《隋書·經籍志》以及《舊唐書·經籍志》、《新唐書·藝文志》著錄《越絕書》時,認為其作者是孔子弟子子貢。宋代編定的《崇文書目》,既承認子貢為其作者,又加上「或曰子胥」。

    其三,為無名氏所作,或謂不可考。宋代陳振孫《直齋書錄解題》否認子貢或伍子胥說,認為《越絕書》「無撰人名氏,相傳為子貢者,非也」。近人余嘉錫作《四庫提要辨證》,贊同陳振孫的意.見,以為撰者姓名不可考。

    其四,為袁康、吳平所作。明代《國史經籍志》卷三和《澹生堂書目》卷二,提出此書的作者是袁康和吳平。《四庫全書總目提要》完全肯定這種意見;「書末《敘外傳記》以庾詞隱其姓名,其雲以去為姓,得衣乃成,是袁字也;厥名有米,覆之以庚,是康字也;禹來東征,死葬其疆,是會稽人也。又雲文詞屬定,自於邦賢,以口為姓,承之以天,是吳字也;楚相屈原,與之同名,是平字也。然則此書為會稽袁康所作,同郡吳平所定也。」這樣,似乎謎底被揭開了。可是,明代郭鈺《輯古越書·凡例》早就指出《越絕書》的駁雜情況,認為袁康托隱語是盜名欺世。

    其五,為吳平即吳君高。清盧文《題越絕後》首倡這種意見,邵懿辰《增訂四庫簡明目錄標註》也將《越絕書》專屬吳平一人。

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