《自私的基因》

標籤: 暫無標籤

166

更新時間: 2013-09-05

廣告

《自私的基因》一書首版於1976年發行,作者理查德·道金斯於1989年重新修訂。該書產生了難以估計的深遠影響, 全球銷量超過100萬冊,被翻譯成20多種語言,「自私的基因」都成了英語中的一個固定片語。在這本受到無數讚譽和攻擊的書中,作者將進化的選擇單位從個體定位到創造個體的基因上。

《自私的基因》 -概述
《自私的基因》《自私的基因》中文封面

《自私的基因》一書首版於1976年發行,作者理查德·道金斯於1989年重新修訂。該書產生了難以估計的深遠影響,全球銷量超過100萬冊,被翻譯成20多種語言,「自私的基因」都成了英語中的一個固定片語。在這本受到無數讚譽和攻擊的書中,作者將進化的選擇單位從個體定位到創造個體的基因上,這一在1976年顯得頗為激進的觀點,現在已經逐漸成為進化生物學界的主流。道金斯在本書中,將自達爾文以來所創建的進化的生命觀,打磨成一件鋒利的武器,以前所未有的膽略揭示生命世界中隱藏極深的秘密,使我們能夠穿越千變萬化的具體生命形式而直指核心。他不僅顛覆了我們對自然界的幻覺,同時也開啟了另一道完全不同且更加壯麗、精彩的生命畫卷。

廣告

《自私的基因》 -簡介
《自私的基因》自私的基因

雖然黑猩猩和人類的進化史大約有99.5%是共同的,但人類的大多數思想家把黑猩猩視為畸形異狀、與人類毫不相干的怪物,而把他們自己看成是上升為萬物之主的階梯。對一個進化論者來說,情況絕非如此。認為某一物種比另一物種高尚是毫無客觀依據的。不論是黑猩猩和人類,還是蜥蜴和真菌,他們都是經過長達約三十億年之久的所謂自然選擇這一過程進化而來。每一物種之內,某些個體比另一些個體留下更多的生存後代,因此,這些得以繁殖的幸運者的可遺傳特性(基因),在其下一代中的數量就變得更加可觀。基因的非隨機性的區分繁殖就是自然選擇。自然選擇造就了我們,因此,要想了解我們的自身特性,就必須懂得自然選擇。

儘管達爾文的自然選擇進化學說是研究社會行為的關鍵所系(特別是同孟德爾的遺傳學相結合時),但卻一直為許多人所忽視。社會科學領域內一系列研究部門相繼興起,致力於建立一種達爾文前和孟德爾前派的社會和心理世界的觀點。甚至在生物學領域中,忽視和濫用達爾文學說的情況一直令人詫異。無論造成這種異常發展的原因究竟何在。有跡象表明,這種狀況即將告終。達爾文和孟德爾所進行的偉大工作已為日漸增多的科學工作者所發展,其中著名者主要有菲希爾(R.A.Fisher),漢密爾頓(w.D.Hamilton),威廉斯(G.C.Williams)和史密斯(J.Maynard Smith)。現在,道金斯(Richard Dawkins)把根據自然選擇的社會學說的這一重要部分,用簡明通俗的形式介紹給大家,這是第一次。

廣告

道金斯對社會學說中這一嶄新工作的主要論題逐一作了介紹:利他和利己行為的概念,遺傳學上的自私的定義,進犯行為的進化,親族學說(包括親子關係和群居昆蟲的進化),性比率學說;相互利他主義,欺騙行為和性差別的自然選擇。道金斯精通這一基本理論,他胸有成竹,以令人欽佩的清晰文體展示了這一嶄新的工作。由於他在生物學方面的造詣頗深,他能夠使讀者領略生物學文獻中的豐富多彩和引人人勝之處。凡遇他的觀點同已發表的著作的論點有分歧時,他的評論,就象他在指出我的一處謬誤時一樣,無不一箭中的。同時,道金斯不遺餘力地把據以論證的邏輯推理交待清楚,俾使讀者能夠運用這種邏輯推理再去擴展這些論據(甚至可以和道金斯本人展開爭論)。這些論據可以向許多方面擴展。例如,如果(按道金斯的論證)欺騙行為是動物間交往的基本活動的話,就一定存在有對欺騙行為的強烈的選擇性,而動物也轉而必須選擇一定程度的自我欺騙,使某些行為和動機變成無意識的,從而不致因蛛絲馬跡的自覺跡象,把正在進行的欺騙行為敗露。因此,說自然選擇有利於神經系統是更準確地反映了世界的形象這種傳統觀點,肯定是一種關於智力進化的非常幼稚的觀點。

廣告

近年來社會學說方面取得了重大進展,由此引起了一股小小的逆流。例如,有人斷言,近年來社會學說方面的這種進展,事實上是為了阻止社會前進的周期性陰謀的一部分,其方式是把這種社會的前進說成在遺傳上似乎是不可能的。還有,把一些相似而又不堪一駁的觀點羅致在一起,使人產生這樣一種印象,即達爾文的社會學說,其政治含義是反動的。這種講法同事實情況大有徑庭。菲希爾和漢密爾頓首次清楚地證明了遺傳上性別的均等性。從群居昆蟲得到的理論和大量數據表明,親代沒有主宰其子代的固有趨勢(反之亦然)。而且親代投資和雌性選擇的概念,為觀察性別差異奠定了客觀的和公正的基礎,這是一個相當大的進展,超越了一般把婦女的力量和權利歸根於毫無實際意義的生物學上的特性這一泥潭中所作的努力。總之,達爾文主義的社會學說使我們窺見了社會關係中基本的對稱性和邏輯性,在我們有了更充分的理解之後,我們的政治見解當會重新獲得活力,並對心理學的科學研究提供理論上的支柱。在這一過程中,我們也必將對我們受苦受難的許多根源有一個更深刻的理解。  

廣告

《自私的基因》 -目錄

1978年初版序
1989年新版序
第一章 為什麼會是人類呢?
第二章 複製基因
第三章 不朽的雙螺旋
第四章 基因發動機
第五章 攻擊行為:穩定性和自私的機器
第六章 基因種族
第七章 家庭規劃
第八章 代際之戰
第九章 性別戰爭
第十章 欺軟怕硬
第十一章 自私的擬予
第十二章 善有善報
第十三章 基因苦旅

《自私的基因》 -成功因素

第一個因素,是牛津大學出版社和責任編輯慧眼識珠。道金斯當時只是牛津大學動物行為學方面的一名年輕講師,以前沒出過書。牛津大學出版社出面與道金斯接洽的是科學編輯邁克爾·羅傑斯,他對面向大眾的科普書情有獨鍾。道金斯擬起的書名「自私的基因」從一開始就迷住了羅傑斯。他對一位同事說,「目前我只有一個標題,但這個標題太棒了:自私的基因。」全書計劃寫11章,一拿到頭8章,羅傑斯就連夜讀完。他在給出版社紐約分部的一位同事的信中說,「我相信這是一本能掀起軒然大波的書,會賣得很好……我急切地要拿到它。」那時,人們對牛津大學出版社出此類書的能力還是持懷疑態度的,羅傑斯很想改變人家的這一看法。道金斯對出版社提出的計劃出版時間不太滿意,認為會貽誤商機。經商量,道金斯在1975年下半年最終同意與牛津大學出版社簽約,出版社決定創紀錄地在半年內推出此書。在此前的接洽談判過程中,羅傑斯功不可沒。

廣告

第二個因素,是出版社精心準備和造勢,各種媒體推波助瀾。比如,在封面設計上,出版社決定採用藝術家兼生物學家德斯蒙德·莫里斯(著名暢銷書《裸猿》的作者)創作的一幅油畫的四色印版。在20世紀60年代,這就屬於高成本投入了。該書的宣傳廣告語將它說成是一本「科學驚險作品」,還有意識地說它必將引起爭議,因為它粉碎了人們過去的動物行為和人類行為觀。此書原計劃寫200頁左右,實際上大大超出,但出版社堅持原來擬定的3英鎊以下的定價。他們認為,3英鎊是購書者可以承受的心理極限。

1976年3月,《自私的基因》問世。在出版前,英國廣播公司就策劃了一期「視野」節目,名字就叫「自私的基因」,邀請道金斯作為訪談嘉賓之一。該節目在圖書上市的那一季節播出。英國著名科普周刊《新科學家》發表了該書最後一章的節選,一周后又發表了劍橋大學哲學家伯納德·威廉姆斯的書評。《星期日泰晤士報》則發表了動物學家安東尼·斯托爾的書評。這兩則書評都是表揚性質的。道金斯還覺得書評量太少,他自己在《時尚》(Vogue)雜誌又發表了一篇文章介紹此書,還接受了一家女性雜誌的相關採訪。

第三個因素,是與社會生物學思潮因緣際會。愛德華·威爾遜的《社會生物學》於1975年出版,在學術界和媒體都激起了熱烈的辯論。牛津大學動物學家約翰·克雷伯斯和羅伯特·梅在《自然》雜誌上發表了對《社會生物學》的書評。英國廣播3台做了兩集訪談節目,邀請的幾位都是學術大腕:讓《自然》雜誌主編約翰·梅多斯對帝國學院的進化生物學家威廉·漢米爾頓和蘇塞克斯大學的進化生物學家約翰·梅納德·史密斯進行採訪。羅傑斯高興地對同事說,社會生物學領域已經被炒到「紅熱」的地步,一定會推動《自私的基因》的銷售。事實表明,羅傑斯有先見之明。

在牛津大學出版社《自私的基因》第1版的檔案夾里有一張未署名的文件,第一段說的是,「要想使一本書真正成功,需要三條:高質量的原材料、編輯的識見和編輯的熱情。只有好創意是不夠的,擁有優秀的作者也是不夠的。」

廣告

廣告