《老約翰妮講的故事》

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更新時間: 2013-12-12

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《老約翰妮講的故事》是著名作家安徒生童話選其中之一作品。

《老約翰妮講的故事》 -故事內容

老約翰妮講的故事

風兒在老柳樹間呼嘯。
這聽起來像一支歌,風兒唱出它的調子,樹兒講出它的故事。如果你不懂得它的話,那麼請你去問住在濟貧院里的約翰妮吧。她知道,因為她是在這個區域里出生的。
多少年以前,當這地方還有一條公路的時候,這棵樹已經很大、很引人注目了。它現在仍然立在那個老地方——在裁縫那座年久失修的木屋子外面,在那個水池的旁邊。那時候池子很大,家畜常常在池子里洗澡;在炎熱的夏天,農家的孩子常常光著身子,在池子里拍來
拍去。柳樹底下有一個里程碑。它現在已經倒了,上面長滿了黑莓子。
在一個富有的農人的農莊的另一邊,現在築起了一條新公路。那條老公路已經成了一條田埂,那個池子成了一個長滿了浮萍的水坑。一個青蛙跳下去,浮萍就散開了,於是人們就可以看到黑色的死水。它的周圍生長著一些香蒲、蘆葦和金黃的鳶尾花,而且還在不斷地增多。
裁縫的房子又舊又歪;它的屋頂是青苔和石蓮花的溫床。    鴿房塌了,歐椋鳥築起自己的窠來。山形牆和屋頂下掛著的是一連串燕子案,好像這兒是一塊幸運的住所似的。
這是某個時候的情形;但是現在它是孤獨和沉寂的。「孤獨的、無能的、可憐的拉斯木斯」——大家這樣叫他——住在這兒。他是在這兒出生的。他在這兒玩耍過,在這兒的田野和籬笆上跳躍過。他小時候在這個池子里拍過水,在這棵老樹上爬過。
樹上曾經長出過美麗的粗枝綠葉,它現在也仍然是這樣。不過大風已經把它的軀幹吹得有點兒彎了,而時間在它身上刻出了一道裂口。風把泥土吹到裂口裡去。現在它裡面長出了草和綠色植物。是的,它裡面甚至還長出了一棵小山梨。
燕子在春天飛來,在樹上和屋頂上盤旋,修補它們的舊窠。但是可憐的拉斯木斯卻讓自己的窠自生自滅;他既不修補它,也不扶持它。「那有什麼用呢?」這就是他的格言,也是
他父親的格言。
他待在家裡。燕子——忠誠的鳥兒——從這兒飛走了,又回到這兒來。歐椋鳥飛走了,但是也飛回來,唱著歌。有個時候,拉斯木斯也會唱,並且跟它比賽。現在他既不會唱,也不會吹。
風兒在這棵老柳樹上呼嘯——它仍然在呼嘯,這聽起來像一支歌:風兒唱著它的調子,樹兒講著它的故事。如果你聽不懂,可以去問住在濟貧院里的約翰妮。她知道,她知道許多過去的事情,她像一本寫滿了字和回憶的記錄。
當這是完好的新房子的時候——村裡的裁縫依瓦爾·奧爾塞和他的妻子瑪倫一起遷進去住過。他們是兩個勤儉、誠實的人。年老的約翰妮那時還不過是一個孩子,她是這地區里一個最窮的人——一個木鞋匠的女兒。瑪倫從來不短少飯吃;約翰妮從她那裡得到過不少黃油麵包。瑪倫跟地主太太的關係很好,永遠是滿面笑容,一副高興的樣子。她從來不悲觀。她的嘴很能幹,手也很能幹。她善於使針,正如她善於使嘴一樣。她會料理家務,也會料理孩子——她一共有12個孩子,第12個已經不在了。
「窮人家老是有一大窠孩子!」地主牢騷地說。「如果他們能把孩子像小貓似的淹死,只留下一兩個身體最強壯的,那麼他們也就不至於窮困到這種地步了!」
「願上帝保佑我!」裁縫的妻子說。「孩子是上帝送來的;他們是家庭的幸福;每一個孩子都是上帝送來的禮物!如果生活緊,吃飯的嘴巴多,一個人就更應該努力,更應該想盡辦法,老實地活下去。只要我們自己不鬆勁,上帝一定會幫助我們的!」
地主的太太同意她這種看法,和善地對她點點頭,摸摸瑪倫的臉,這樣的事情她做過許多次,甚至還吻過瑪倫,不過這是她小時候的事,那時瑪倫是她的奶媽。她們那時彼此都喜愛;她們現在仍然是這樣。
每年聖誕節,總有些冬天的糧食從地主的公館送到裁縫的家裡來:一桶牛奶,一隻豬,兩隻鵝,10多磅黃油,干乳酪和蘋果。這大大地改善了他們的伙食情況。依瓦爾·奧爾塞那時感到非常滿意,不過他的那套老格言馬上又來了:「這有什麼用呢?」
他屋子裡的一切東西,窗帘、荷蘭石竹和鳳仙花,都是很乾凈和整齊的。畫框里鑲著一幅綉著名字的刺繡,它的旁邊是一篇有韻的「情詩」。這是瑪倫·奧爾塞自己寫的。她知道詩應該怎樣押韻。她對於自己的名字感到很驕傲,因為在丹麥文里,它和「包爾寒」(香腸)這個字是同韻的。「與眾不同一些總是好的!」她說,同時大笑起來。她的心情老是很好,她從來不像她的丈夫那樣,說:「有什麼用呢?」她的格言是:「依靠自己,依靠上帝!」她照這個信念辦事,把家庭維繫在一起。孩子們長得很大,很健康,旅行到遙遠的地方去,發展也不壞。拉斯木斯是最小的一個孩子。他是那麼可愛,城裡一個最偉大的藝術家曾經有一次請他去當模特兒。他那時什麼衣服也沒有穿,像他初生到這個世界上來的時候一樣,這幅畫現在掛在國王的宮殿里。地主的太太曾經在那兒看到過,而且還認得出小小的拉斯木斯,雖然他沒有穿衣服。
可是現在困難的日子到來了。裁縫的兩隻手生了關節炎,而且長出了很大的瘤。醫生一點辦法也沒有,甚至會「治病」的那位「半仙」斯娣妮也想不出辦法來。
「不要害怕!」瑪倫說。「垂頭喪氣是沒有用的!現在爸爸的一雙手既然沒有用,那麼我就要多使用我的一雙手了。小拉斯木斯也可以使針了!」
他已經坐在案板旁邊工作,一面吹著口哨,一面唱著歌。
他是一個快樂的孩子。
媽媽說他不能老是整天坐著。這對於孩子是一樁罪過。他應該活動和玩耍。
他最好的玩伴是木鞋匠的那個小小的約翰妮。她家比拉斯木斯家更窮。她長得並不漂亮;她露著光腳,穿著破爛的衣服。沒有誰來替她補,她自己也不會做。她是一個孩子,快樂得像我們上帝的陽光中的一隻小鳥。
拉斯木斯和約翰妮在那個裡程碑和大柳樹旁邊玩耍。
他有偉大的志向。他要做一個能幹的裁縫,搬進城裡去住——他聽到爸爸說過,城裡的老闆能僱用十來個師傅。他想當一個夥計;將來再當一個老闆。約翰妮可以來拜訪他。如果她會做飯,她可以為大伙兒燒飯。他將給她一間大房間住。
約翰妮不敢相信這類事情。不過拉斯木斯相信這會成為事實。
他們這樣坐在那棵老樹底下,風在葉子和枝丫之間吹:風兒彷彿是在唱歌,樹兒彷彿是
在講話。
在秋天,每片葉子都落下來了,雨點從光禿禿的枝子上滴下來。
「它會又變綠的!」奧爾塞媽媽說。
「有什麼用呢?」丈夫說。「新的一年只會帶來新的憂愁!」
「廚房裡裝滿了食物呀!」妻子說。「為了這,我們要感謝我們的女主人。我很健康,精力旺盛。我們發牢騷是不對的!」
地主一家人住在鄉下別墅里過聖誕節。可是在新年過後的那一周里,他們就搬進城裡去了。他們在城裡過冬,享受著愉快和幸福的生活:他們參加跳舞會,甚至還參加國王在場的宴會。
女主人從法國買來了兩件華貴的時裝。在質量、式樣和縫製藝術方面講,裁縫的妻子瑪倫以前從來沒有看到過這樣漂亮的東西。她請求太太說,能不能把丈夫帶到她家裡來看看這兩件衣服。她說,一個鄉下裁縫從來沒有機會看到這樣的東西。
他看到了;在他回家以前,他什麼意見也沒有表示。他所說的只不過是老一套:「這有什麼用呢?」這一次他說對了。
主人到了城裡。跳舞和歡樂的季節已經開始了;不過在這種快樂的時候,老爺忽然死了。太太不能穿那樣美麗的時裝。她感到悲痛,她從頭到腳都穿上了黑色的喪服;連一條白色的緞帶都沒有。所有的僕人也都穿上了黑衣。甚至他們的大馬車也蒙上了黑色的細紗。
這是一個寒冷、冰凍的夜。雪發出晶瑩的光,星星在眨眼。沉重的柩車裝著屍體從城裡開到家庭的教堂里來;屍體就要埋葬在家庭的墓窖里的。管家和教區的小吏騎在馬上,拿著火把,在教堂門口守候。教堂的光照得很亮,牧師站在教堂敞開的門口迎接屍體。棺材被抬到唱詩班裡去;所有的人都在後面跟著。牧師發表了一篇演說,大家唱了一首聖詩。太太也在教堂里;她是坐在蒙著黑紗的轎車裡來的。它的里裡外外全是一片黑色;人們在這個教區里從來沒有看見過這樣的情景。
整個冬天大家都在談論著這位老爺的葬禮。「這才算得是一位老爺的入葬啊。」
「人們可以看出這個人是多麼重要!」教區的人說。「他生出來很高貴,埋葬時也很高貴!」
「這又有什麼用呢?」裁縫說。「他現在既沒有了生命,也沒有了財產。這兩樣東西中我們起碼還有一樣!」
「請不要這樣講吧!」瑪倫說,「他在天國里永遠是有生命的!」
「誰告訴你這話,瑪倫?」裁縫說。「死屍只不過是很好的肥料罷了!不過這人太高貴了。連對泥土也沒有什麼用,所以只好讓他躺在一個教堂的墓窖里!」
「不要說這種不信神的話吧!」瑪倫說。「我再對你講一次,他是會永生的!」
「誰告訴你這話,瑪倫?」裁縫重複說。
瑪倫把她的圍裙包在小拉斯木斯頭上,不讓他聽到這番話。
她哭起來,把他抱到柴草房裡去。
「親愛的拉斯木斯,你聽到的話不是你爸爸講的。那是一個魔鬼,在屋子裡走過,借你爸爸的聲音講的!禱告上帝吧。
我們一起來禱告吧!」她把這孩子的手合起來。
「現在我放心了!」她說。「要依靠你自己,要依靠我們的上帝!」
一年的喪期結束了。寡婦現在只戴著半孝。她的心裡很快樂。
外面有些謠傳,說她已經有了一個求婚者,並且想要結婚。瑪倫知道一點線索,而牧師知道的更多。
在棕枝主日①那天,做完禮拜以後,寡婦和她的愛人的結婚預告就公布出來了。他是一個雕匠或一個刻匠,他的這行職業的名稱還不大有人知道。在那個時候,多瓦爾生和他的藝術還不是每個人所談論的題材。這個新的主人並不是出自望族,但他是一個非常高貴的人。
大家說,他這個人不是一般人所能理解的。他雕刻出人像來,手藝非常巧;他是一個貌美的年輕人。
①棕枝主日(Palme——Sondag)是基督教節日,在復活節前的一個禮拜日舉行。據《聖經·新約全書·約翰福音》第十二章第十二至十五節記載,耶穌在受難前,曾騎驢最後一次來到耶路撒冷,受到群眾手執棕枝踴躍歡迎。
「這有什麼用呢?」裁縫奧爾塞說。
在棕枝主日那天,結婚預告在牧師的講道台上宣布出來了。接著大家就唱聖詩和領聖餐。裁縫和她的妻子和小拉斯木斯都在教堂里;爸爸和媽媽去領聖餐。拉斯木斯坐在座位上——他還沒有受過堅信禮。裁縫的家裡有一段時間沒有衣服穿。他們所有的幾件舊衣服已經被翻改過了好幾次,補了又補。現在他們三個人都穿著新衣服,不過顏色都是黑的,好像他們要去送葬似的,因為這些衣服是用蓋著柩車的那塊黑布縫的。丈夫用它做了一件上衣和褲子,瑪倫做了一件高領的袍子,拉斯木斯做了一套可以一直穿到受堅信禮時的衣服。柩車的蓋布和裡布他們全都利用了。誰也不知道,這布過去是做什麼用的,不過人們很快就知道了。那個「半仙」斯娣妮和一些同樣聰明、但不靠「道法」吃飯的人,都說這衣服給這一家人帶來災害和疾病。「一個人除非是要走進墳墓,決不能穿蒙柩車的布的。」
木鞋匠的女兒約翰妮聽到這話就哭起來。事有湊巧,從那天起,那個裁縫的情況變得一天不如一天,人們不難看出誰會倒霉。
事情擺得很明白的了。
在三一主日①后的那個禮拜天,裁縫奧爾塞死了。現在只有瑪倫一個人來維持這個家庭了。她堅持要這樣做;她依靠自己,依靠我們的上帝。
①三一主日是基督教節日,在聖靈降臨節后的第一個禮拜日舉行,以恭敬上帝的「三位一體」。
第二年拉斯木斯受了堅信禮。這時他到城裡去,跟一個大裁縫當學徒。這個裁縫的案板上沒有12個夥計做活;他只有一個。而小小的拉斯木斯只算半個。他很高興,很滿意,不過小小的約翰妮哭起來了。她愛他的程度超過了她自己的想象。裁縫的未亡人留守在老家,繼續做她的工作。
這時有一條新的公路開出來了。柳樹後邊和裁縫的房子旁邊的那條公路,現在成了田埂;那個水池變成了一潭死水,長滿了浮萍。那個裡程碑也倒下來了——它現在什麼也不能代表;不過那棵樹還是活的,既強壯,又好看。風兒在它的葉子和枝丫中間發出蕭蕭聲。
燕子飛走了,歐椋鳥也飛走了;不過它們在春天又飛回來。當它們在第四次飛回來的時候,拉斯木斯也回來了。他的學徒期已結束了。他雖然很瘦削,但是卻是一個漂亮的年
輕人。他現在想背上背包,旅行到外國去。這就是他的心情。
可是他的母親留住他不放,家鄉究竟是最好的地方呀,別的幾個孩子都星散了,他是最年輕的,他應該待在家裡。只要他留在這個區域里,他的工作一定會做不完。他可以成為一個流動的裁縫,在這個田莊里做兩周,在那個田莊里留半個月就成。這也是旅行呀。拉斯木斯遵從了母親的勸告。
他又在他故鄉的屋子裡睡覺了,他又坐在那棵老柳樹底下,聽它呼嘯。
他是一個外貌很好看的人。他能夠像一個鳥兒似的吹口哨,唱出新的和舊的歌。他在所有的大田莊上都受到歡迎,特別是在克勞斯·漢生的田莊上。這人是這個區域里第二個富有農夫。
他的女兒愛爾茜像一朵最可愛的鮮花。她老是笑著。有些不懷好意的人說,她笑是為了要露出美麗的牙齒。她隨時都會笑,而且隨時有心情開玩笑。這是她的性格。    她愛上了拉斯木斯,他也愛上了她。但是他們沒有用語言表達出來。
事情就是這樣;他心中變得沉重起來。他的性格很像他父親,而不大像母親。只有當愛爾茜來的時候,他的心情才活躍起來。他們兩人在一起笑,講風趣話,開玩笑。不過,雖然適當的機會倒是不少,他卻從來沒有私下吐出一個字眼來表達他的愛情。「這有什麼用呢?」他想。「她的父親為她找有錢的人,而我沒有錢。最好的辦法是離開此地!」然而他不能從這個田莊離開,彷彿愛爾茜用一根線把他牽住了似的。在她面前他好像是一隻受過訓練的鳥兒:他為了她的快樂和遵照她的意志而唱歌,吹口哨。
木鞋匠的女兒約翰妮就在這個田莊上當傭人,做一些普通的粗活。她趕著奶車到田野里去,和別的女孩子們一起擠奶。在必需的時候,她還要運糞呢。她從來不走到大廳里去,因此也就不常看到拉斯木斯或愛爾茜,不過她聽到別人說過,他們兩人的關係幾乎說得上是戀人。
「拉斯木斯真是運氣好,」她說。「我不能嫉妒他!」於是她的眼睛就濕潤了,雖然她沒有什麼理由要哭。
這是城裡趕集的日子。克勞斯·漢生駕著車子去趕集,拉斯木斯也跟他一道去。他坐在愛爾茜的身旁——去時和回來時都是一樣。他深深地愛她,但是卻一個字也不吐露出來。
「關於這件事,他可以對我表示一點意見呀!」這位姑娘想,而且她想得有道理。「如果他不開口的話,我就得嚇他一下!」
不久農莊上就流傳著一個謠言,說區里有一個最富有的農夫在向愛爾茜求愛。他的確表示過了,但是她對他作什麼回答,暫時還沒有誰知道。
拉斯木斯的思想里起了一陣波動。
有一天晚上,愛爾茜的手指上戴上了一個金戒指,同時問拉斯木斯這是什麼意思。
「訂了婚!」他說。
「你知道跟誰訂了婚嗎?」她問。
「 是不是跟一個有錢的農夫?」他說。
「你猜對了!」她說,點了一下頭,於是就溜走了。
但是他也溜走了。他回到媽媽的家裡來,像一個瘋子。他打好背包,要向茫茫的世界走去。母親哭起來,但是也沒有辦法。
他從那棵老柳樹上砍下一根手杖;他吹起口哨來,好像很高興的樣子。他要出去見見世面。
「這對於我是一件很難過的事情!」母親說。「不過對於你說來,最好的辦法當然是離開。所以我也只得聽從你了。依靠你自己和我們的上帝吧,我希望再看到你的時候,你又是那樣快樂和高興!」
他沿著新的公路走。他在這兒看見約翰妮趕著一大車糞。她沒有注意到他,而他也不願意被她看見,因此他就坐在一個籬笆的後面,躲藏起來。約翰妮趕著車子走過去了。
他向茫茫的世界走去。誰也不知道他走向什麼地方。他的母親以為他在年終以前就會回來的:「他現在有些新的東西要看,新的事情要考慮。但是他會回到舊路上來的,他不會把一切記憶都一筆勾銷的。在氣質方面,他太像他的父親。可憐的孩子!我倒很希望他有我的性格呢。但是他會回家來的。
他不會拋掉我和這間老屋子的。」
母親等了許多年。愛爾蒲只等了一個月。她偷偷地去拜訪那個「半仙」——麥得的女兒斯娣妮。這個女人會「治病」,會用紙牌和咖啡算命,而且還會念《主禱文》和許多其他的東西。她還知道拉斯木斯在什麼地方。這是她從咖啡的沉澱中看出來的。他住在一個外國的城市裡,但是她研究不出它的名字。這個城市裡有兵士和美麗的姑娘。他正在考慮去當兵或者娶一個姑娘。
愛爾茜聽到這話,難過到極點。她願意拿出她所有的儲蓄,把他救出來,可是她不希望別人知道她在做這件事情。
老斯娣妮說,他一定會回來的。她可以做一套法事——一套對於有關的人說來很危險的法事,不過這是一個不得已的辦法。她要為他熬一鍋東西,使他不得不離開他所在的那個地方。鍋在什麼地方熬,他就得回到什麼地方來——回到他最親愛的人正在等著他的地方來。
可能他要在好幾個月以後才能回來,但是如果他還活著的話,他一定會回來的。
他一定是在日夜不停地、翻山涉水地旅行,不管天氣是溫和還是嚴寒,不管他是怎樣勞累。他應該回家來,他一定要回家來。
月亮正是上弦。老斯娣妮說,這正是做法事的時候。這是暴風雨的天氣,那棵老柳樹裂開了:斯娣妮砍下一根枝,把它挽成一個結——它可以把拉斯木斯引回到他母親的家裡來。她把屋頂上的青苔和石蓮花都採下來,放進火上熬著的鍋里去。這時愛爾茜得從《聖詩
集》上扯下一頁來。她偶然扯下了印著勘誤表的最後一頁。「這也同樣有用!」斯娣妮說,於是便把它放進鍋里去了。
湯裡面必須有種種不同的東西,得不停地熬,一直熬到拉斯木斯回到家裡來為止。斯娣妮房間里的那隻黑公雞的冠子也得割下來,放進湯里去。愛爾茜的那個大金戒指也得放進去,而且斯娣妮預先告訴她,放進去以後就永遠不能收回。她,斯娣妮,真是聰明。許多我們不知其名的東西也被放進鍋里去了。鍋一直放在火上、發光的炭上或者滾熱的炭上。只有她和愛爾茜知道這件事情。
月亮盈了,月亮虧了。愛爾茜常常跑來問:「你看到他回來沒有?」
「我知道的事情很多!」
斯娣妮說,「我看得見的事情很多!不過他走的那條路有多長,我卻看不見。他一會兒在走過高山!一會兒在海上遇見惡劣的天氣!穿過那個大森林的路是很長的,他的腳上起了泡,他的身體在發熱,但是他得繼續向前走!」
「不成!不成!」愛爾茜說,「這叫我感到難過!」
「他現在停不下來了!因為如果我們讓他停下來的話,他就會倒在大路上死掉了!」
許多年又過去了!月亮又圓又大,風兒在那棵老樹里呼嘯,天上的月光中有一條長虹出現。
「這是一個證實的信號!」斯娣妮說。「拉斯木斯要回來了。」
可是他並沒有回來。
「還需要等待很長的時間!」斯娣妮說。
「現在我等得膩了!」愛爾茜說。她不再常來看斯娣妮,也不再帶禮物給她了。
她的心略微輕鬆了一些。在一個晴朗的早晨,區里的人都知道愛爾茜對那個最有錢的農夫表示了「同意」。
她去看了一下農莊和田地,家畜和器具。一切都布置好了。現在再也沒有什麼東西可以延遲他們的婚禮了。
盛大的慶祝一連舉行了三天。大家跟著笛子和提琴的節拍跳舞。區里的人都被請來了。
奧爾塞媽媽也到來了。這場歡樂結束的時候,客人都道了謝,樂師都離去了,她帶了些宴會上剩下來的東西回到家來。
她只是用了一根插銷把門扣住。插銷現在卻被拉開了,門也開了,拉斯木斯坐在屋子裡面。他回到家裡來了,正在這個時候回到家裡來了。天哪,請看他的那副樣子!他只剩下一層皮包骨,又黃又瘦!
「拉斯木斯!」母親說,「我看到的就是你嗎?你的樣子多麼難看啊!但是我從心眼裡感到高興,你又回到我身邊來了!」
她把她從那個宴會帶回的好食物給他吃——一塊牛排,一塊結婚的果餡餅。
他說,他在最近一個時期里常常想起母親、家園和那棵老柳樹。說來也真奇怪,他還常常在夢中看見這棵樹和光著腿的約翰妮。
至於愛爾茜,他連名字也沒有提一下。他現在病了,非躺在床上不可。但是我們不相信,這是由於那鍋湯的緣故,或者這鍋湯在他身上產生了什麼魔力。只有老斯娣妮和愛爾茜才相信這一套,但是她們對誰也不提起這事情。
拉斯木斯躺在床上發熱。他的病是帶有傳染性的,因此除了那個木鞋匠的女兒約翰妮以外,誰也不到這個裁縫的家裡來。她看到拉斯木斯這副可憐的樣子時,就哭起來了。
醫生為他開了一個藥方。但是他不願意吃藥。他說:「這有什麼用呢?」
 「有用的,吃了葯你就會好的!」母親說。「依靠你自己和我們的上帝吧!如果我再能看到你身上長起肉來,再能聽到你吹口哨和唱歌,叫我捨棄我自己的生命都可以!」
拉斯木斯漸漸克服了疾病;但是他的母親卻患病了。我們的上帝沒有把他召去,卻把她叫去了。
這個家是很寂寞的,而且越變越窮。「他已經拖垮了,」區里的人說。「可憐的拉斯木斯!」
他在旅行中所過的那種辛苦的生活——不是熬著湯的那口鍋——耗盡了他的精力,拖垮了他的身體。他的頭髮變得稀薄和灰白了;什麼事情他也沒有心情好好地去做。「這又有什麼用呢?」他說。他寧願到酒店裡去,而不願上教堂。
在一個秋天的晚上,他走出酒店,在風吹雨打中,在一條泥濘的路上,搖搖擺擺地向家裡走來。他的母親早已經去世了,躺在墳墓里。那些忠誠的動物——燕子和歐椋鳥——也飛走了。只有木鞋匠的女兒約翰妮還沒有走。她在路上趕上了他,陪著他走了一程。
「鼓起勇氣來呀,拉斯木斯!」
「這有什麼用呢?」他說。
「你說這句老話是沒有出息啊!」她說。「請記住你母親的話吧:『依靠你自己和我們的上帝!』拉斯木斯,你沒有這樣辦!一個人應該這樣辦,一個人必須這樣辦呀。切不要說『有什麼用呢?』這樣,你就連做事的心情都沒有了。」
她陪他走到他屋子的門口才離開。但他沒有走進去;他走到那棵老柳樹下,在那塊倒下的里程碑上坐下來。
風兒在樹枝間呼號著,像是在唱歌;又像在講話。拉斯木斯回答它。他高聲地講,但是除了樹和呼嘯的風兒之外,誰也聽不見他。
「我感到冷極了!現在該是上床去睡的時候了。睡吧!睡吧!」
於是他就去睡了;他沒有走進屋子,而是走向水池——他在那兒搖晃了一下,倒下了。
雨在傾盆地下著,風吹得像冰一樣冷,但是他沒有去理它。當太陽升起的時候,烏鴉在水池的蘆葦上飛。他醒轉來已經是半死了。如果他的頭倒到他的腳那邊,他將永遠不會起來了,浮萍將會成為他的屍衣。
這天約翰妮到這個裁縫的家裡來。她是他的救星;她把他送到醫院去。
「我們從小時起就是朋友,」她說,「你的母親給過我吃的和喝的,我永遠也報答不完!你將會恢復健康的,你將會活下去!」
我們的上帝要他活下去,但是他的身體和心靈卻受到許多波折。
燕子和歐椋鳥飛來了,飛去了,又飛回來了。拉斯木斯已經是未老先衰。他孤獨地坐在屋子裡,而屋子卻一天比一天殘破了。他很窮,他現在比約翰妮還要窮。
「你沒有信心,」她說,「如果我們沒有了上帝,那麼我們還會有什麼呢?你應該去領取聖餐!」她說。「你自從受了堅信禮以後,就一直沒有去過。」
「唔,這又有什麼用呢?」他說。
「如果你要這樣講、而且相信這句話,那麼就讓它去吧!
上帝是不願意看到不樂意的客人坐在他的桌子旁的。不過請你想,想你的母親和你小時候的那些日子吧!你那時是一個虔誠的、可愛的孩子。我念一首聖詩給你聽好嗎?」
「這又有什麼用呢?」他說。
「它給我安慰。」她說。
「約翰妮,你簡直成了一個神聖的人!」他用沉重和睏倦的眼睛望著她。
於是約翰妮念著聖詩。她不是從書本子上念,因為她沒有書,她是在背誦。
「這都是漂亮的話!」他說,「但是我不能全部聽懂。我的頭是那麼沉重!」
拉斯木斯已經成了一個老人;但是愛爾茜也不年輕了,如果我們要提起她的話——拉斯木斯從來不提。她已經是一個祖母。她的孫女是一個頑皮的小女孩。這個小姑娘跟村子里別的孩子在一起玩耍。拉斯木斯拄著手杖走過來,站著不動,看著這些孩子玩耍,對他們微笑
——於是過去的歲月就回到他的記憶中來了。愛爾茜的孫女指著他,大聲說:「可憐的拉斯木斯!」別的孩子也學著她的樣兒,大聲說:「可憐的拉斯木斯!」同時跟在這個老頭兒後面尖聲叫喊。
那是灰色的、陰沉的一天;一連好幾天都是這個樣子。不過在灰色的、陰沉的日子後面跟著來的就是充滿了陽光的日子。
這是一個美麗的聖靈降臨節的早晨。教堂里裝飾著綠色的赤楊枝,人們可以在裡面聞到一種山林氣息。陽光在教堂的座位上照著。祭台上的大蜡燭點起來了,大家在領聖餐。約翰妮跪在許多人中間,可是拉斯木斯卻不在場。正在這天早晨,我們的上帝來召喚他了。
在上帝身邊,他可以得到慈悲和憐憫。
自此以後,許多年過去了。裁縫的房子仍然在那兒,可是那裡面沒有任何人住著;只要夜裡的暴風雨打來,它就會坍塌。水池上蓋滿了蘆葦和蒲草。風兒在那棵古樹里呼嘯,聽起來好像是在唱一支歌。風兒在唱著它的調子,樹兒講著它的故事。如果你不懂得,那麼請你去問濟貧院里的約翰妮吧。
她住在那兒,唱著聖詩——她曾經為拉斯木斯唱過那首詩。她在想他,她——虔誠的人——在我們的上帝面前為他祈禱。她能夠講出在那棵古樹中吟唱著的過去的日子,過去的記憶。
(1872年)

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《老約翰妮講的故事》 -作者簡介

《老約翰妮講的故事》《老約翰妮講的故事》
安徒生(1805-1875)丹麥作家。1805年,安徒生誕生在丹麥奧登塞鎮的一座破舊閣樓上。他的父親是個鞋匠,很早就去世了,全家靠母親給人洗衣服維持生活。安徒生雖然過著十分貧窮的生活,但他卻有自己遠大的理想。開始,他決心當一名演員,起初,他想學習舞蹈和演戲,卻遭到了拒絕,後來被一位音樂學校的教授收留,學習唱歌。因為他沒有錢只好離開了音樂學校。經過十幾年的奮鬥,終於踏進了文壇。從三十歲開始,專心從事兒童文學創作,一生中共寫了168篇童話故事。如 《醜小鴨》 《看門人的兒子》 《皇帝的新裝》 《夜鶯》和 《豌豆上的公主》等。選編在六年制小學語文第十二冊中的《賣火柴的小女孩》,就是其中的一篇。

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《老約翰妮講的故事》 -故事評價

這篇作品發表在1872年,收集在哥本哈根出版的《新的童話和故事集》第三卷第二部里。這是這個集子的最後一部,出版的具體日期是1872年3月30日,離安徒生去世只有三年。安徒生的創作活動已經進入尾聲。這是安徒生最後寫的一篇有關童年時代開始的愛情故事。像他寫的所有的這類故事一樣,它的結尾照例是悲劇。他在暮年寫出這樣一篇故事,他的心態是怎樣,我們無從推測。人老了忘性大,但兒童時代及青年時代的事情總記得很清楚,常常回到回憶中來。這個故事是否與安徒生本人的回憶有關,我們也無從推測。
不過安徒生這樣解釋他寫這個故事的背景:「我兒時在奧登塞的時候看見過一個人,骨瘦如柴,很像骷髏,瘦弱不堪。一個年老的婦人——她常常講些童話故事給我聽——告訴我說,這人非常不幸。」看來,那個「熬鍋」在他居留在國外的時候,就沒有停止熬煮過。據說一個年輕人不管離開家多麼遠,愛他的人可以強迫他回來,辦法是找一個巫婆把鍋放在火上,把各種稀奇古怪的東西放進去,讓它日夜熬煮。當一個年輕人回到家來的時候,他只會剩下皮包骨,樣子極為可鈴——是的,一般是直到他離開人世。這篇故事實際上寫於1872年9月16—24日,安徒生寫完這篇童話后,就再也沒有能提起筆來。

《老約翰妮講的故事》 -資料來源


http://tonghua.webqun.cn/

http://www.white-collar.net/child/authour/04-ats/story/antu61.html

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