《美國的悲劇》

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更新時間: 2013-09-25

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《美國的悲劇》這部小說共分三卷。第一卷和第二卷敘述出身貧困家庭的青年克萊德』格里菲思為改變環境而去堪薩斯城一家豪華大酒店當侍應生,后因捲入一起嚴重車禍事件逃往芝加哥。一個偶然機會,他在那裡碰見了富翁伯父塞繆爾。格里菲思,遂來到萊柯格斯,在伯父的工廠里擔任一個部門的主管。不久,他與手下的一位窮苦女工羅伯達·奧爾登相戀,並使她有了身孕。嗣後,他結識了富家小姐桑德拉·芬奇利。為了追求桑德拉的美貌和財富,他對羅伯達起了殺心。正當他騙羅伯達去湖上泛舟,準備溺死她時,他良心有所發現,改變了主意。然而,小船卻意外地翻掉了。羅伯達落水身亡。小說的第三卷詳細描述了克萊德的被捕以及司法界對他進行審判、處死的過程。

《美國的悲劇》 -作品簡介
《美國的悲劇》《美國的悲劇》
《美國的悲劇》是西奧多·德萊塞最為重要的作品。主人公克萊特是窮教士的兒子,從小生活窘迫,羨慕資產階級的榮華富貴。他在伯父的工廠得到一個小工頭的職務,不久引誘了女工洛蓓塔。後來他結識了富商的女兒桑特拉,在豪華的社交圈廝混。克萊特為了達到與桑特拉結婚而獲取財富與地位的目的,不惜將已懷孕的女友洛蓓塔推入湖中溺死。後事情敗露,克萊特被判處死刑。
《美國的悲劇》 -作者簡介
《美國的悲劇》西奧多·德萊塞

西奧多·德萊塞(TheodoreDreiser,1871~1945),美國小說家。生於印第安納州特雷霍特鎮。父親是貧苦的德國移民。他在公立學校接受了早期教育,以後進印第安納大學學習。一生的大部分時間從事新聞工作。走遍芝加哥、匹茲堡、紐約等大城市,廣泛深入地觀察了解社會,為日後的文學創作積累了豐富的素材。

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第一部小說為《嘉莉妹妹》 (1900),通過農村姑娘嘉莉到芝加哥謀生而成為名演員的故事,揭露了資本主義社會繁榮外衣掩蓋下的生存鬥爭,對美國貧富對立的社會作了深刻的描寫。這部小說因被指控「有破壞性」而長期禁止發行,但一些散發出去的贈閱本卻引起了許多重要作家的注意。1911年, 《珍妮姑娘》問世,接著又發表了《慾望三部曲》的前兩部《金融家》 (1912)和《巨人》 (1914),奠定了德萊塞在美國文學界的地位。《天才》(1915)是德萊塞自己最滿意的一部長篇小說。它通過一青年畫家的墮落控訴了資本主義社會對藝術的摧殘。以真實的犯罪案件為題材的《美國的悲劇》 (1925)是德萊塞的代表作。他的藝術特色——廣闊的社會畫面,豐富曲折的情節,深入細緻的心理描述,不同情景的對比手法及獨具個性的語言——統統體現在這部傑作中。

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1944年,德萊塞被美國文學藝術學會授予榮譽獎。 《堡壘》 (1946)和《斯多噶》 (1947)兩部長篇小說是在作家死後出版的。這兩本書都反映了德萊塞晚年對宗教哲學的興趣。1945年,他加入美國共產黨。同年12月28日逝世。

《美國的悲劇》 -寫作背景

《美國的悲劇》(1925)是德萊塞成就的頂峰。德萊塞對這部小說的構思由來已久。1906年紐約州發生一件刑事案件,一個叫契斯特·吉萊特的青年謀殺了自己的戀人,被判死刑。德萊塞旁聽了對此案的審判,就此萌發了寫部小說的念頭。

他認為,法庭審判只就事論事,而他則要研究謀殺的動機及其所產生的社會原因。他從1922年起著手寫這部作品。為了使所寫的更為真實並具有典型意義。德萊塞查閱了吉萊特一案的全部卷宗,摘錄了供詞以及男女雙方的情書等大量原始材料,考察了謀殺現場和紐約監獄,他還研究了15宗同類案件的有關資料,詳細比較罪犯們的經歷及思想的異同。在堅實的調查基礎上,他更加明確了自己要寫的決不是兇手個人的罪惡,而是整個美國社會的悲劇。為此,他把原定書名《幻景》改為《美國的悲劇》,以突出這一主題。

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《美國的悲劇》 -內容梗概

《美國的悲劇》以一個普通美國青年克萊德·格里菲斯短促的一生為線索,將美國現代社會生活的眾多畫面交織進去。克萊德出身於窮教士家庭,

《美國的悲劇》《美國的悲劇》

從小跟父母流落街頭佈道賣唱。他對那種窮小子也能發財的美國式的「傳奇式的奇迹」入了迷。他到一家豪華旅館當僕役,在那裡,鉅賈大賈揮金如土,他們以吃喝玩樂為中心的生活方式,以損人利己為準則的處世哲學,以爾虞我詐為手段的生財之道,都給克萊德以極深的影響。他的快快發財的「美國夢」越做越濃,開始縱情聲色,變得自私自利,置困境中的家庭於不顧,連姐姐被人遺棄也不為所動。後來,他由伯父提攜,當上了內衣工廠的工頭。他軟硬兼施,佔有了青年女工洛蓓達,使之懷孕。不久,他又向大廠主的女兒桑特拉大獻殷勤,企圖同富家女結親以實現飛黃騰達的美夢。為此,他精心策劃,謀殺了洛蓓達。事發,美國共和黨與民主黨的政客們為撈取政治資本,藉機大做文章。經過一場表面上手續齊全、公正無私而內里卻隱藏著無數陰謀和花招的審訊之後,克萊德被送上了電椅,當時他才22歲。

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克萊德的悲劇命運具有很大的典型意義,展現了弱肉強食的美國社會毀滅青年一代的血淋淋的歷史真實。作者自己曾說,「小說之所以成功,並非因為它是悲劇,而是因為它是美國的悲劇。」小說通過克萊德的「美國夢」的產生和幻滅,他的利己主義人生觀和享樂思想的形成和發展,他的苦悶、掙扎、墮落和毀滅,對資本主義社會提出了強烈的沉痛的控訴。小說令人信服地揭示出:資本主義的社會制度及其生活方式是造成克萊德悲劇的根源,正是美國社會中貧富懸殊的現實和唯利是圖的風尚引誘他一步步墮落犯罪,又是美國社會維護壟斷資本集團利益的法律堂而皇之地判他以死刑。他是這種制度的產物,又是這種制度的犧牲品。洛蓓達則是一個被侮辱被損害的小人物。她忠厚善良,但有虛榮心,她的愛情里摻雜著俗氣和私心。她的死,罪責在克萊德,同時也是美國社會所造成的,她的悲劇也是美國的悲劇。小說後半部分把一件刑事案件的審判過程放到廣闊的社會場景中,放到競選前夕的政治風雲中去描述,通過揭露梅遜等政客的卑劣面目,抨擊了美國政府機關的腐敗、司法制度的黑暗、兩黨政治和資產階級民主制度的虛偽。這在更深的層次上揭示了克萊德和洛蓓達悲劇的社會意義,深化了「美國的悲劇」的內涵。小說集中地揭示了資本主義「天堂」中帶有規律性的社會現象,所以這部小說「整個講來是對美國制度的一個控訴」。

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《美國的悲劇》的主人公克萊德是:「慾望強烈,而又資質可憐」。他本身並非天生是個惡人,他從追求物質享受到追求女性,玩弄女性;從渴望得到伯父的提撥到企圖走進上流社會;從自私自利到走上殺人道路。造成悲劇的不光是犯罪本身,主要應該歸咎於美國社會。因為當時美國社會崇尚那種接納少數人的荒謬絕倫的價值觀念,並對兩性關係懷有病態的恐懼心理。冷酷的現實造就了克萊德的自私和卑鄙,社會的悲劇釀成了個人悲劇,謀殺把他的悲劇推倒了頂峰。克萊塞是美國之夢的一個受害者。

從某種程度上來說《美國的悲劇》是美國夢的寓言,那些出生低微,家境貧寒的人們,無不夢想在社會上能出人頭地,或一夜之間突然成為百萬富翁,或痴心妄想,有朝一日能高攀上富家女,享受榮華富貴。而寓言卻使他反其道而行之,將大團圓結局顛倒過來。顯而易見,能園這美國夢的是絕無僅有的,大多數人只能遺憾終生,甚至喪命。正如德萊塞小說中說寫:「社會活動的範圍畢竟劃得涇渭分明,誰要是越出一步,就註定要滅亡。」20世紀20年代,美國社會崇尚偽善的奢侈談,沒有好好地去培養年輕一代。美國的現實主義,是青年人認為,有了金錢便能擁有一切,包括美色在內。《美國的悲劇》就是對當時社會現實的控訴。

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《美國的悲劇》 -作品解析

《美國的悲劇》是批判「美國夢」虛妄的一部力作。「美國夢」由來已久,在美國建國初期,許多人相信在這樣一個沒有傳統等級制度的新興國家裡,人人都有發財並獲得幸福的機會。到19世紀末,通俗小說家阿爾傑等人,還有不少為豪富們作粉飾的傳記作家們,大肆宣揚只要個人奮鬥便可從「衣衫襤褸的窮小子變為百萬富翁」的神話。 

《美國的悲劇》則用20世紀血污的真
《美國的悲劇》《美國的悲劇》插圖
實,揭示了與之相反的一個主題,即「在金元帝國里幸福不過是幻想」。在這部小說里,德萊塞還寫出了他的一大發現,即美國社會已經演變為一個「有圍牆的世界」,資本主義已經發展到壟斷階段,壟斷資本集團已經成為同中世紀的貴族一樣門禁森嚴的特權階級,根本不容外人插足。正如小說中所述:「貧富間的界限分得清清楚楚,就像用刀子劃過似的」,窮人想越過這條分界線,真比登天還難。正因為如此,克萊德這位窮親戚縱然還有點才幹,但總是受到其堂兄弟姊妹們、那些富家公子小姐們的排擠和戲弄;也正因為如此,他縱然野心勃勃,且心狠手辣,但總歸爬不上去,相反卻跌落到電椅里。當權集團之所以拿他的案子大作文章,歸根結底,也是殺雞給猴看,警告那些不自量想翻過「圍牆」的窮小子們。

小說深刻地揭露了「痛苦和骯髒太多,機會均等甚少」的美國社會現實,抨擊了「美國夢」誨淫誨盜的本質。「美國夢」就是「金錢的價值壓倒其他一切的強大誘惑」,對處在資本主義社會中絕大多數普通人來說,雖然永遠只是一個「夢」,卻是能毀滅人的靈魂的毒霧,有人一旦受其蠱惑,就必定「精神上毀滅,生活上墮落,才能永遠得不到發展」。克萊德便是受這種「美國夢」毒害的一個典型犧牲品。正如作者所說:「這樣的事,每一個在美國小鎮上成長的孩子都會遇到。在美國,這類事發生之頻繁,已到了驚人的程度。」揭露「美國夢」的虛妄,是美國進步文學的一個傳統主題。德萊塞這部小說把這一主題深化到前所未有的地步。

《美國的悲劇》不但具有尖銳的批判鋒芒,而且還有強烈的藝術感染力,思想與藝術水乳交融。其藝術感染力首先來自質樸無華的真實感。作者力求細節描寫的真切具體,為此甚至大量運用文獻資料,具有新聞報道式的忠實。作者十分注意描寫廣闊而豐富的「社會背景」,即人物性格得以形成、發展並造成悲劇的典型環境。為此大量採用反差鮮明的情景和場面的對照,如貧民窟的慘況與大飯店的奢華相對比,女工們的辛苦勞作與資產者子女的享樂生活相對比,洛蓓達家的農民破屋與大廠主們的廣廈華宅相對比等等,這種兩個世界的對照,把貧富懸殊、階級鴻溝不可逾越的社會現實鮮明地展現在讀者眼前。克萊德之所以從一個單純的青年一步步墮落成為毫無心肝的罪犯,就是受這種對比、反差刺激和「教育」的結果。有些對比和反差具有深長的含義,如開篇和結尾一樣都是小孩子參加街頭佈道的場面,前後遙相呼應,說明美國的悲劇仍會「發生千千萬萬次」。

這樣的構思巧妙自然,引人深思。對比和反差,在人物性格的塑造上也起了很大的作用,如洛蓓達的溫柔真摯與桑特拉的驕矜任性相對比,克萊德父親的忠厚老實與大廠主繆塞爾的專橫冷酷相映襯等。小說中的主要人物個性鮮明,作者善於對人物進行深入細緻的心理分析,如著名的翻船淹死洛蓓達一場,把克萊德複雜、矛盾、多變的犯罪心理刻畫得維妙維肖。情節緊湊,縱然並不十分曲折,但也有叫讀者一口氣讀到底的吸引力。缺點是有時堆砌事實材料過多,失之拖沓;作者有時仍發表一些生物社會學的議論,這些插入語大多遊離於情節之外,如西方批評家所說,這些議論「與其說是故事敘述的重要部分,不如說更像多餘的編者按語」。

《美國的悲劇》 -閱讀引導
《美國的悲劇》《美國的悲劇》
德萊塞在《美國的悲劇》中描寫了主人公克萊德·格里菲思受到社會上邪惡影響,逐漸蛻變、墮落為兇殺犯、最後自我毀滅的全過程。小說共分三卷。

第一卷描寫克萊德這個天真幼稚的青年人怎樣受到外部世界腐蝕與毒害,逐漸演變成為一個玩世不恭、怙惡不悛的人,一直到汽車碾死女孩,逃離堪薩斯城為止,這是小說故事的準備階段。

第二卷描寫克萊德與富商伯父薩繆爾·格里菲思邂逅后,以窮親戚的關係來到萊柯格斯廠內充當工頭助手,隨後陷入與窮女工羅伯達、闊小姐桑德拉的三角戀情。為了高攀桑德拉,克萊德甘願違悖自幼接受的基本道德準則,犧牲羅伯達,於是,他就通過翻船陰謀幹掉了這個被他誘姦而懷孕的年輕的女工。事後,克萊德卻落荒出逃,逍遙法外。

第三卷主要描寫案發之後,克萊德如何被捕入獄,受審和定罪,其間還穿插著美國兩黨和司法機構利用克萊德一案大搞政治投機的醜聞。最後經過終審判決,克萊德被送上了電椅。小說結尾處,還描寫牧師出場,為臨終之前克萊德尋求靈魂拯救的故事。小說內容並不新穎,但在一個象德萊塞那樣具有同情心和悲劇感的作家手中卻成為傑作了。

《美國的悲劇》 -寫作特點
《美國的悲劇》《美國的悲劇》劇照
小說以1906年美國吉斯脫·基萊特殺害自己的情人格雷·白朗而被判死刑的真實案件為素材,通過高度的藝術概括,把它發掘上升為「對美國社會制度的一個控訴。」

首先,作品通過克萊特的悲劇深刻揭示出美國社會和美國生活方式的罪惡。克萊特是窮教士的兒子,本質上並不邪惡。步入社會後,耳濡目染金元的魅力,被以吃喝玩樂、以自我為中心、只求個人發跡的美國生活方式所腐蝕毒害。他為了達到和資本家的女兒桑特拉結婚而發財的目的,不惜將已懷孕的女友洛蓓達推進湖中淹死,成為殺人犯被送上了電椅。小說既細緻描繪了克萊特的墮落過程,更深刻地剖析了造成他悲劇命運的社會根源。正是金元帝國和美國生活方式腐蝕毀滅了千千萬萬的美國青年,克萊特只不過是其中的一個受害者和犧牲品。克萊特的悲劇不僅是美國青年的悲劇,同時也是腐朽的美國社會本身的悲劇,所以作者稱之為「美國的悲劇」。

另外,作品通過對克萊特全部審判過程的描寫,深刻揭示出美國政治制度和司法制度的黑暗與腐敗。克萊特案發受審期間,正值美國兩黨競選法官,共和黨與民主黨全力利用這一案件撈取政治資本。共和黨的候選人梅遜檢查官通過自己控制的法院對克萊特嚴厲審判,以顯示其「公正」,甚至不惜製造假證,組織一百二十七人出庭作證來證明克萊特罪大惡極,騙取選民的信任。民主黨則通過克萊特的辯護律師竭力為他辯護,不惜歪曲事實甚至鼓動克萊特在法庭上發假誓、撒謊抵賴、拒不認罪,以證明共和黨的審判是不公正的,然後取而代之。案件的審判表面上手續完備,十分民主,但實質上卻不過是爭權奪利的陰謀和騙人把戲。通過這場審判,美國民主政治、公平法律的醜惡本質暴露無遺。

在藝術表現上,小說運用現實主義手法,在廣闊的社會背景和真實的典型環境中塑造出克萊特這一典型,從而使克萊特成為「發財夢犧牲者」的代名詞。同時,又恰到好處地運用下意識、幻覺、夢境、性壓抑等心理分析描寫,揭示出主人公的深層心理和精神世界。另外,還大量採用文件資料,用真實案件中的信件、審訊記錄等材料,加強了小說的真實感。

《美國的悲劇》 -社會評價
《美國的悲劇》《美國的悲劇》插圖

作者說過,「我只是想按照生活的本來面目描寫生活」,《美國的悲劇》就是遵循這一現實主義原則創作出來的公認的成功之作。

小說出版后,美國著名作家舍伍德·安德森深有感慨地說:「毫無疑問,在文壇上有兩種人:一種是對人類,對人的生命充滿著真情實感的作家;另一種則是以賣弄詞藻,製造廉價小說而自詡的作家。二者具有明顯的區別,是不能相提並論的。」他充分肯定了德萊塞的成就。

 

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《美國的悲劇》《郎心如鐵》海報
電影改編:《郎心如鐵》

英文名:《A Place in the Sun》

中文名:《郎心如鐵》

導演:(喬治·史蒂文斯GeorgeStevens)

主演:(蒙哥馬利·克里夫特/孟甘穆利·奇里夫MontgomeryCli)(伊麗莎白·泰勒ElizabethTaylor)(謝利·溫特斯ShelleyWinters)(安妮·里維爾AnneRevere)(KeefeBrasselle)(弗雷德·克拉克FredClark)

上映:1951年08月14日 美國

地區:美國

對白:英語

劇情介紹:改編自德萊塞的長篇小說《美國的悲劇》,由喬治.史蒂文斯導演。劇情描述鄉下窮孩子喬治到城市來投靠叔叔,並在工廠里與一名女工人秘密相戀。後來他又認識了美麗大方的千金小姐安琪拉,感情一日千里,正當他面臨三角戀愛不知如何解決時,驚聞女工懷孕。喬治決定以溺水方式謀害她,但要下手時又感良心不安。然而此時真的發生翻船意外,女工果然死了,喬治面臨控訴,醜聞因而傳開。蒙哥馬利.克利夫特、伊麗莎白.泰勒、謝利.溫特斯等三位主角因選角得當,演出精彩,提升了這個傳統愛情故事的可觀性,男主角對感情和責任的取捨矛盾也具有啟發性。

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