《恐龍文藝復興》

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更新時間: 2013-12-04

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恐龍文藝復興(Dinosaur renaissance)是個小規模的科學革命,改變了恐龍的生理學理論,以及在大眾文化中的形象。恐龍文藝復興開始於1960年代晚期,當時有新發現與研究指出恐龍可能不是慵懶的冷血動物,而其實是群活躍的溫血動物。

《恐龍文藝復興》古生物學家羅伯特·巴克,在1975年的《科學美國人》雜誌中首次提出恐龍文藝復興一詞。

恐龍文藝復興(Dinosaur renaissance)是個小規模的科學革命,改變了恐龍的生理學理論,以及在大眾文化中的形象。恐龍文藝復興開始於1960年代晚期,當時有新發現與研究指出恐龍可能不是慵懶的冷血動物,而其實是群活躍的溫血動物。這假說挑戰了20世紀前半段被普遍接受的恐龍看法。

這些新理論中,最著名的是約翰·奧斯特倫姆(John Ostrom)所提出的鳥類演化自虛骨龍類理論,以及羅伯特·巴克(Robert Bakker)的恐龍是溫血動物的理論。巴克不斷地宣揚他的理論,並將他的理論比喻為19世紀晚期的恐龍溫血理論的再度復興,並在1975年的《科學美國人》雜誌中首次提出恐龍文藝復興一詞。

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恐龍文藝復興對於恐龍生理學的理論,產生巨大的影響,幾乎涵蓋到每個層面,包含:生理機能、演化、行為、生態、以及滅絕原因。恐龍文藝復興同時也影響了大眾文化中的恐龍形象。

《恐龍文藝復興》 -與鳥類的關係

主條目:鳥類的起源
早在19世紀中晚期,就有科學家提出恐龍與鳥類之間有接近親緣關係,而恐龍是爬蟲類與鳥類的中間型動物。在1859年查爾斯·達爾文(Charles Darwin)出版《物種起源》(The Origin of Species)后不久,英國古生物學家與演化論支持者托馬斯·亨利·赫胥黎(Thomas Henry Huxley)便提出鳥類是恐龍的後代。赫胥黎指出恐龍、始祖鳥、與鳥類有許多骨骼上的相似處。

但在1926年,格哈德·海爾曼(Gerhard Heilmann)出版了一本書,《鳥類起源》(The Origin of Birds),[6]海爾曼根據恐龍缺乏叉骨(接合的鎖骨),而認為鳥類與恐龍間沒有關係。他進而假設鳥類演化自鱷形超目或槽齒目的祖先,而非恐龍。海爾曼的這本重要書籍使恐龍遠離鳥類起源的爭論,而且學術界也對恐龍的演化減少了興趣。

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這個狀況持續到1964年,約翰·奧斯特倫姆發現了一種新的肉食性恐龍,名為恐爪龍(Deinonychus antirrhopus),這種獸腳類恐龍的骨骸非常類似鳥類。恐爪龍的發現,使奧斯特倫姆再度提起赫胥黎的理論,鳥類應該是起源自恐龍的。但是,另一種類似鳥類的恐龍,迅猛龍(Velociraptor),早在數十年便已發現,在當時並沒有發現任何相關線索。自從恐爪龍被發現后,古生物學界開始接受鳥類起源自恐龍的理論,到現在已被廣泛地接受。親緣分支分類法等新的研究方法,以及數種有羽毛恐龍的發現,更支持了這個理論。

恐龍與鳥類的關係,吸引了許多人對於恐龍產生興趣,尤其是獸腳亞目的種系發生學。今日對於獸腳亞目種系發生學的了解比先前更為深入。

《恐龍文藝復興》 -單系群

恐龍最初被認為是個單系群,具有共同的祖先。但哈利·絲利(Harry Seeley)不同意這個說法,於是根據骨盆的形態將恐龍分為兩個目,蜥臀目(Saurischia)與鳥臀目(Ornithischia),共同屬於主龍類,兩個目的成員之間沒有特別的關係。因此,恐龍不再被視為一個天然生物群,在科學中沒有意義,只有大眾媒體繼續採用恐龍這名詞。這個狀況持續到20世紀的中後期。

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在1974年,巴克與彼得·加爾冬(Peter Galton)於科學期刊《自然》中提出恐龍是個天然的單系群,更應該成立一個新的綱,恐龍綱,並包含鳥類在內。雖然在當時這個單系群理論遭到許多爭議,但最後還是被接受認同;而且隨者親緣分支分類法的盛行,這個單系群理論被普遍地接受。而恐龍綱的想法卻被遺棄,原因很可能是在古脊椎動物學界中,種系發生分類學(Phylogenetic taxonomy)的興起,種系發生分類學並不採用階元分類。

《恐龍文藝復興》 -溫血理論
《恐龍文藝復興》1897年的暴風龍(現名傷龍)繪畫,由查爾斯·耐特繪製。巴克指出這副繪畫,可證明19世紀時,恐龍就被普遍認為是種活躍、敏捷的動物。

主條目:恐龍生理學

自巴克在1968年的研究《The superiority of dinosaurs》開始,他便在70年代與80年代的一系列科學研究、書籍、與大眾媒體中,不斷重申恐龍是種活躍的溫血動物,能夠維持短暫的高度活躍能力。巴克在他的著作中,將他的理論當成是19世紀後期的恐龍溫血理論的再復興,並稱之為恐龍文藝復興(dinosaur renaissance)。他提出許多生理特徵與統計數據來說明這些理論,巴克的研究方法在科學界產生大量的爭論。[19]這些爭論最後使古生物學界採用新的研究方法,例如骨組織學,骨組織學可用來鑒定恐龍的成長模式。

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現在科學界普遍認為,許多恐龍具有比現存爬蟲類更高的代謝率,可能所有恐龍都是。小型恐龍可能是內溫性動物,而大型恐龍則可能是巨溫性動物;另一可能則是,大部分恐龍的代謝率位於兩者中間。

《恐龍文藝復興》 -新的行為理論

60年代晚期還有數個關於恐龍行為的新理論。巴克根據足跡化石,提出蜥腳下目是采群體方式移動的,而成年個體將幼年個體環繞在內,形成一道保護圈。數年後奧斯特倫姆等人便提出不同的看法,但資深的恐龍足跡專家羅蘭·伯德(Roland T. Bird)則與巴克看法一致。第一個恐龍築巢研究則是在70年代晚期提出,傑克·霍納(Jack Horner)宣稱鴨嘴龍類的慈母龍具有親代養育的行為。

《恐龍文藝復興》 -形象改變

恐龍文藝復興除了改變恐龍的科學理論,還改變了繪畫家所繪的恐龍圖畫。巴克本身就會繪畫,他在1969年幫奧斯特倫姆所做的恐爪龍重建圖 ,已是最知名的恐龍重建圖之一。就今日來看,該重建圖有很多錯誤,例如恥骨過短,還有缺乏羽毛。在70年代,恐龍的重建圖從類似蜥蜴,變成類似哺乳類或鳥類。恐龍的形象變得更為活躍,並符合新提出的行為與移動方式理論。

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在這波「新浪潮」中,最重要的繪畫家有葛瑞格利·保羅(Gregory S. Paul)、馬克·哈雷特(Mark Hallet)、與道格·韓德森(Doug Henderson )。在這三人之中,葛瑞格利·保羅最支持巴克的恐龍理論。他做了許多嚴謹而詳細的重建圖,並常批評許多傳統的重建圖。保羅做了許多小型有羽毛恐龍的重建圖,並在他的書籍《Dinosaurs of the World》與其他文章為這些重建圖辯解。到了90年代晚期,數種有羽毛恐龍被發現,才證明保羅的相關繪畫是正確的。保羅的繪畫與嚴謹態度,對現今的恐龍重建圖產了重大的影響。

《恐龍文藝復興》 -新的滅絕理論

主條目:白堊紀-第三紀滅絕事件
另一個吸引大眾對恐龍產生興趣的理論,是由尤金·舒梅克(Eugene Merle Shoemaker)提出,舒梅克提出地球與太陽系的其他行星經常遭到彗星的撞擊。這理論也許可以解釋白堊紀-第三紀滅絕事件,在6,500萬年前,可能有顆彗星撞擊地球,產生希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub Crater),而滅絕恐龍與其他生物。彗星撞擊理論在1994年的蘇梅克-列維9號彗星撞擊木星時,達到最高潮。

《恐龍文藝復興》 -文化影響

恐龍文藝復興導致大眾對恐龍產生新的興趣。巴克的非學術性書籍與文章有助於將恐龍知識帶給一般大眾,尤其是《The Dinosaur Heresies》一書。1993年的電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park),首次將恐龍描繪成高智能、敏捷的溫血動物,而不是早期電影中的緩慢動物。巴克、霍納、與保羅等人,曾擔任這部電影的恐龍顧問。

《恐龍文藝復興》 -外部鏈接

[1] 地球科學博物館 http://www.huabeilong.com/Article/ShowArticle.asp?ArticleID=242

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