《富蘭克林自傳》

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更新時間: 2013-09-04

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本書收入《致富之路》一文,這是二十年前我為《美國的歷史文獻》一書翻譯的。此文雖短,但在富蘭克林的作品中,重要性不亞於《自傳》,尤其在一些文選嫌《自傳》篇幅太長時,《致富之路》就是首選。此文在《自傳》中專門有記述。

《富蘭克林自傳》 -簡介
《富蘭克林自傳》內容截圖

 本傑明·富蘭克林,他作為一名政治家,是美國建國的創始者、美國獨立運動的領導者、民主精神締造者、《獨立宣言》的起草者;同時,他還是最傑出的科學家、外交家、出版家、作家和社會實業家,他像是「從天上偷竊火種的第二個普羅米修斯」(唐德語),成為舉世公認的現代文明之父、美國人的象徵。

 《富蘭克林自傳》是一部影響了幾代美國人、歷經兩百餘年經久不衰的勵志奇書,它包含了人生奮鬥與成功的真知灼見,以及諸種善與美的道德真諦,被公認為是改變了無數人命運的美國精神讀本。閱讀本書,與一個偉大心靈對話,收穫一份人生修養的智慧。

《富蘭克林自傳》 -作者簡介
《富蘭克林自傳》富蘭克林

富蘭克林(1706-1790),美國最偉大的先驅者和美國民主的締造者之一,著名的科學家、出版家、外交家、政治家、哲學家和實業家,美國獨立運動的領導人,曾參與起草並簽署了《獨立宣言》和《美國憲法》。

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富蘭克林1706年出生於北美新英格蘭的波士頓,他在家中的17個孩子中排行 15,父親是從事蠟燭和肥皂製造的小商人。富蘭克林少年時進過兩年學校,后因家境困頓,被迫輟學,12歲時,父親讓他到哥哥的印刷鋪里當學徒。學徒的日子是艱難的,然而,他卻利用學徒的閑暇時間刻苦自學,閱讀了大量的書籍,在政治、科學、歷史、文學等方面打下了紮實的基礎,他還通過自學能熟練地運用法語、義大利語、西班牙語、拉丁語。

1726年,富蘭克林開始在費城獨立經營印刷工廠。從此,富蘭克林的事業生涯開始蒸蒸日上,開始創造一個美國夢的傳奇故事:他印刷併發行影響巨大的《賓夕法尼亞報》;他發明了避雷針、兩用眼鏡、新式火爐和新型路燈;他率先提出了北美殖民地「不聯合就死亡」的口號,並與傑斐遜起草《獨立宣言》;而當美國制憲會議因為聯邦體制問題爭論不休時,富蘭克林又欣然前往,進行調解。1771年,他出版了改變無數年輕人命運的《富蘭克林自傳》。這本書生動地記敘了富蘭克林的成長曆程,告誡年輕人積極向上,在世界上影響深遠。一個人在如此眾多的領域成就斐然,美國歷史上幾乎無人能及。

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1790年4月17日,富蘭克林逝世於費城,美國人民為他舉行了最隆重的葬禮,他被譽為世界上最著名的公民,受到各國人民的敬仰。富蘭克林以自身的努力創造了一個不朽的神話,造就了一個屬於他的時代,成為「他生活的時代和國家中最偉大和最出色的人」。

《富蘭克林自傳》 -內容精要
《富蘭克林自傳》《富蘭克林自傳》

 本傑明·富蘭克林——資本主義精神最完美的代表,18世紀美國最偉大的科學家、著名的政治家和文學家。他一生最真實的寫照是他自己所說過的一句話——「誠實和勤勉,應該成為你永久的伴侶。」

美國人渴望英雄,卻又對英雄滿懷狐疑。人們景仰華盛頓,敬佩傑斐遜,崇敬林肯;但是對於富蘭克林,人們卻只能以其本色去考察他,將他看成是自己中的一分子。在他面前,芸芸眾生絲毫不感到拘束。他比任何歷史名人更能體現美國精神,甚至於假設從來沒有存在過富蘭克林這樣一個人,人們也可以通過考察廣大美國人民而塑造出一個富蘭克林——一個令人難以置信的通才。他的《富蘭克林自傳》被譽為「震撼心靈的美國精神讀本」,是一座富含人生哲理與幽默感的思想寶庫。 

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富蘭克林是一個有多種才華的人,作家、政治家、科學家、哲學家、媒體人,都不足以涵蓋他的全貌,他沒有受過太多正式教育,卻能成為許多人學習的老師,他一生中說過許多充滿睿智與機鋒的話語,而他的自傳則可以說是智能與練達的結晶。本書以幽默風趣的筆致敘述了富蘭克林具有傳奇色彩的一生,詳盡地介紹了他創業、奮鬥、成功的歷程,以及他為人處世的原則。

世界上恐怕沒有人會在富蘭克林的名字前無動於衷,因為,即使你不是美國人,沒有享受到富蘭克林對美國民主所做的貢獻,你總會享受到避雷針的恩惠,它的發明人就是富蘭克林。富蘭克林對科學的貢獻不僅在靜電學方面,他的研究範圍極其廣泛。在數學方面,他創造了8次和16次幻方,這兩種幻方性質特殊,變化複雜,至今尚為學者稱道;在熱學中,他改良了取暖的爐子,可以節省四分之三燃料,被稱為「富蘭克林爐」;在光學方面,他發明了老年人用的雙焦距眼鏡,戴上這種眼鏡既可以看清近處的東西,也可看清遠處的東西。他和劍橋大學的哈特萊共同利用醚的蒸發得到負25度(攝氏)的低溫,創造了蒸發製冷的理論。此外,他對氣象、地質、聲學及海洋航行等方面都有研究,並取得了不少成就。

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富蘭克林不僅是一位優秀的科學家,而且還是一位傑出的社會活動家。他一生用了不少時間去從事社會活動。富蘭克林特別重視教育,他興辦圖書館,組織和創立多個協會都是為了提高各階層人的文化素質。 

富蘭克林是美國啟蒙運動的開創者、獨立革命的領導人之一。他與美國第三屆總統傑弗遜一起起草了具有偉大歷史意義的《獨立宣言》,並全權代表美國出使巴黎,回國後任賓夕法尼亞州州長。他被譽為「美國的完人」和「人道與理性的化身」。

然而,這位「美國的完人」只接受了兩年小學教育,他12歲就開始在哥哥的印刷所當學徒。他充實天才頭腦的途徑就是不懈地自學。《富蘭克林自傳》最動人的部分就是他的這段努力奮鬥、爭分奪秒的學習經歷。他1757年以前的主要經歷及在政治、經濟、科學、文學創作方面等所取得的成績,包括為人處世之道,都被寫進他的這部自傳。 

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《富蘭克林自傳》可以說是一位為世人所讚頌和學習的偉人的個人心路歷程的真實回顧,它是一本包含了諸種善與美的道德律令手冊。作者本傑明·富蘭克林以清晰流暢的文字、真誠坦率的態度創作了這本訓誡人生的永恆之作。翻開這本書,我們如同推開了一扇與一個偉大心靈對話的窗。書中富含人生哲理與幽默感,內容豐富,上至天文,下至地理,左涉經濟,右及生活,充滿了對世人行為舉止的嚴肅教誨,間或穿插巧妙逗趣的格言、箴言。書中那些充滿睿智的話語,都是智慧與練達的結晶,曾打動了無數讀者的心。 

《富蘭克林自傳》 -意義

《富蘭克林自傳》的出版具有劃時代的意義。它在1771年動筆,1788年完成,前後歷時17年之久。這部傳記可以說是在讀者如飢如渴的等待中出版的。一經問世,立刻被翻譯為法文,被一搶而光。這部傳記首先是因為他寫了富蘭克林這個傳奇人物而受到世人青睞的。青年人都希望學習富蘭克林成功的秘訣,他們把這部書當成「人生指導」讀物;其次,富蘭克林寫出了「美國夢」,「到美國去發財致富」成了影響力很大的口號;第三,這部書在美國文學史上有舉足輕重的影響,它打破了當時的寫作常規,成為一部小說自傳體,被譽為清教徒的《奧德賽》史詩和世界上最優秀的自傳之一。富蘭克林是「美國英雄」,「民主主義的神話英雄」,而他的《自傳》也成了自傳家族的先知。 

世界上恐怕沒有人會在富蘭克林的名字前無動於衷,因為,即使你不是美國人,沒有享受到富蘭克林對美國民主所做的貢獻,你總會享受到避雷針的恩惠,你至今仍然受到它的恩惠,它的發明人則是富蘭克林。富蘭克林的科學活動僅僅是他的副業,他對穀物的生產、新式火爐的革新、電學的研究都有貢獻,光靠發明專利獲得利潤已足以使富蘭克林富足了,所以他曾說,他寫的這部傳記是不考慮版稅的。

富蘭克林是美國啟蒙運動的開創者、科學家、實業家和獨立革命的領導人之一。與美國第三屆總統傑弗遜一起起草修改了具有偉大歷史意義的《獨立宣言》,並全權代表美國出使巴黎,回國後任賓西法尼亞州州長。他被譽為「美國的完人」和「人道與理性的化身」。

然而,富蘭克林只接受了兩年小學教育,12歲就開始在哥哥的印刷所當學徒。充實他天才頭腦的途徑就是不懈地自學。《自傳》最動人的部分就是他的這段努力奮鬥、爭分奪秒的學習的經歷。他1706年出生於美國波士頓,1757年以前的主要經歷及在政治、經濟、科學、文學創作方面所取得的成績,包括為人處世之道,都被寫進他的這部自傳。

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《富蘭克林自傳》 -閱讀重點

作品中體現的處世、持家、待人接物等方面的種種美德一直激勵、教育、影響著世人。 

富蘭克林的成長史,也正是一部美德史。讀完本書,我們可以了解一代傑出的偉人是如何運用自己的聰明才智來創造生活的。  

《富蘭克林自傳》 -寫作背景

在富蘭克林出生的前200年間,英國出版界印刷發行了無數本教人自立自助的小冊子,這顯示了資產階級商業價值觀的流行,其中威廉·珀余斯所著《論職業或論人們所從事的各行各業及正確價值》為美國人養成勤勞節儉的美德奠定了基礎。這種道德指南的小冊子在美利堅也十分盛行,如科頓·馬瑟的《熱情的美洲人》、《漫談對兒童的良好教育》以及威廉·佩恩的《父愛之果》,對此,富蘭克林都有一定了解。

除了這些「品行指導類書籍」外,當時的一些貴族、政治家、教士、軍人,也寫了一些回憶錄,以傳示給子孫後代。當時,被視作現代自傳作家第一人的切利尼認為:「所有取得傑出成就的誠實正直的人,無論其身份地位如何,理應親自描述自己的一生。」1764年,赫伯特勛爵的《自傳》首先由賀拉斯·沃波爾出版發行。赫伯特勛爵說:「我認為自己最適合向後代講述一生的經歷,我想這必是最好的自白書,也是對後代們最有裨益的東西。」受此影響,1771年在都懷福德,富蘭克林作為一個自傳作者和道德家決定開始寫自己的自傳了。 

《富蘭克林自傳》 -地位影響
《富蘭克林自傳》《富蘭克林自傳》

 《富蘭克林自傳》的出版具有劃時代的意義。它在1771年動筆,1788年完成,前後歷時17年之久。這部傳記可以說是在讀者如饑似渴的等待中出版的。一經問世,立刻被翻譯為法文出版,並被一搶而光。這部傳記首先是因為富蘭克林這個傳奇人物本身而受到世人青睞的。青年人都希望學習富蘭克林成功的秘訣,他們把這部書當成「人生指導」讀物;其次,富蘭克林寫出了「美國夢」,「到美國去發財致富」成了影響力很大的口號;第三,這部書在美國文學史上有舉足輕重的影響,它打破了當時的寫作常規,成為一部自傳體小說,被譽為「清教徒的《奧德賽》史詩」和「世界上最優秀的自傳之一」。富蘭克林是「美國英雄」,「民主主義的神話英雄」,而他的自傳也成了自傳家族的「先知」。

著名的物理學家楊振寧對富蘭克林很崇敬,富蘭克林的自傳激勵了楊振寧。去美國后他為自己取名為富蘭克,並將第一個孩子的英文名字取為富蘭克林。金融家湯瑪斯·梅隆也因讀了《富蘭克林自傳》而受到啟發和鼓舞,通過努力奮鬥而成為世界巨富之一。富蘭克林的自傳是所有自傳中最受歡迎的自傳之一,僅在英國和美國就重印了數百版,現在仍被無數人閱讀。  

《富蘭克林自傳》 -評價

在美國文化史上,《富蘭克林自傳》的出版具有劃時代的意義。它在1771年動筆,1788年完成,前後歷時17年之久。這部傳記可以說是在讀者如飢如渴的等待中出版的。一經問世,立刻被翻譯為法文,被一搶而光。世界各地,青年人都希望學習富蘭克林成功的秘訣,他們把這部書當成「人生指導」讀物。富蘭克林寫出了「美國夢」,「到美國去發財致富」成了影響力很大的口號。這正是當下中國一代青年的夢想。一位飽經風霜的老人,以拉家常的方式,把自己成功的經驗和失敗的教訓娓娓道來,整部自傳既無嘩眾取寵,又不盛氣凌人,在通俗易懂的敘述中不進會有睿智和哲理的火花,文字朴至素幽默,么事清楚簡澍,使讀者備感親節而易於接受,《富蘭克林自傳》開創於美國傳記文學的優良傳統,從此,自傳成為一種新的文學體裁。

《富蘭克林自傳》 -媒體評論

若想在屍骨已朽之時尚不被人忘記,要麼寫點值得一讀的東西,要麼做些值得一寫的事情。 
 ——本傑明·富蘭克林

在我的一生中,能讓我佩服的人有三位,第一位是本傑明·富蘭克林:第二位也是本傑明·富蘭克林:第三位還是本傑明·富蘭克林。 
 ——喬治·華盛頓

富蘭克林生下來時比我們中最窮的人還要窮,但他具有不以自己窮困為恥的勇氣,並憑藉這勇氣成為他生活的時代和國家中最偉大和最出色的人。 
 ——托馬斯·傑斐遜 

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