《國富論》

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更新時間: 2013-08-28

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《國富論》——全稱《國民財富的性質和原因的研究》(An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations)——的中心任務就是弄清楚國民財富的性質和原因,以達到富國裕民的目的。斯密認為國民財富就是一個國家所生產的商品總量,而政治經濟學的目的正在於促進國民財富的增長,兼顧好個人和社會、生產者的利益,而避免犧牲掉某一方面的利益。圍繞著這個主題,斯密系統地發揮了關於價值、市場、競爭、經濟目標的分析、經濟政治學、財政學等一系列觀點,以高屋建瓴的氣勢建立起一座經濟理論的大廈。
儘管亞當·斯密的《國富論》最突出的特色是它的矛盾性——他幾乎對一切問題的見解都是二重性的,但在當時,那兩卷四開本的輝煌巨著,以其嚴密的結構、深邃的結論、通俗生動的文字和精彩廣博的例證讓人們無可爭議地去接受他所得出來的「在資本主義制度下,採取自由放任的政策,努力使個人經濟和社會利益保持一致」的結論。
斯密認為增進國民財富的最大原因是提高勞動生產率,而提高勞動生產率就是要加強分工和增加勞動力。所以他的《國富論》從分工寫起,引出了他的價值理論,引出他關於資本的劃分……斯密龐大博雜的理論被後來的許多經濟學家「各取所需」,創造出許多經濟流派。
「既沒有打算,事前也不知道,我們對私人目的的追求,便促進了一個超過我們原有的更大的目的,看不見的手,於是作為作用於人類命運的一個最初的動力。」斯密創造了一個「看不見的手」的理論。這個前提,便是把人看作「經濟人」。
「經濟人互通有無,物物互換,互相交易,是人類本性的一個根本特徵,每個人改善自身境況的一致性、經常性和不斷的努力是國民財富賴以產生和增長的重大原因。」斯密從人性論出發分析人,認為作為「經濟人」的人們從利己主義出發達到了利他的結果。在人類社會中存在一種內在自然秩序。經濟生活就是按照這種秩序自發運動的,這種秩序就是自由發展政策。他極力主張限制國家干預經濟的作用,認為國家的作用應僅限於維護國家安全和個人競爭,以及舉辦一些資本家無利可圖的工程,國家的政權義務,是保障資產階級有一個和平、安全地進行經濟活動的環境,起到一個資產階級「守夜人」的作用。
政府要開支,就必須有收入,收入的主要來源就是賦稅,斯密提出稅收應遵循的四原則:(一)公平。國民必須按照各自收入比例納稅。(二)穩定。即稅額、徵稅方法等必須穩定明確,不能隨意變更。便利。給納稅人以最大方便。(四)經濟原則。把收來的稅款最大限度用於人民。這些原則,對以後的財政學一直作用很大。
影響
可以說,亞當·斯密是英國古典政治經濟學最偉大的代表,是工場手工業和產業革命前夕的集大成的經濟學家,經濟自由主義理論的主要創建者。《國富論》提出的經濟自由主義理論,構成了市場經濟的理論基礎和商品經濟運行的原則。《國富論》的內容極為豐富,包括的不僅是政治經濟學、而且囊括了經濟史、經濟學說史和財政學。在該書里,斯密締造了古典政治經濟學的理論體系,概括了古典經濟學在它的形成階段的理論成就,最先系統地闡述了政治經濟學的各個主要學說,對它的形成和發展起了極其重要的作用。以後的經濟學家和經濟政策的決策者,都不能跳過亞當·斯密這座高山。

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