《吳漢殺妻》

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更新時間: 2013-09-05

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《吳漢殺妻》,大體是說:漢朝潼關總兵吳漢,娶了王莽的女兒為妻。王莽篡位以後,下令捉拿漢宗室劉秀。吳漢守關時捉住了劉秀,正要送去報功,他的母親告訴他說,王莽是他的仇人,他的父親是被王莽殺害了的,那時他年紀太小,不懂事,現在應該為父報仇,並且命令他殺死王莽的女兒,扶助劉秀恢復漢室的江山。吳漢持劍去殺妻,正好其妻在經堂念佛。吳漢不忍殺她,就將實情告訴她。於是,王莽的女兒就自刎而死;吳漢的母親為了促使吳漢下決心,也上吊自殺了。這樣,吳漢果然死心塌地隨劉秀去打天下,後來成為所謂中興名將之一。

《吳漢殺妻》 -概述

在舊戲舞台上,許多人都曾看過一齣戲,名叫《吳漢殺妻》,又叫《斬經堂》。這是一出用牽強附會的方法,藉以宣揚封建社會的忠孝節義觀念的壞戲,似乎早有定論,所以近來已經沒有人再演它了。但是,我們從這裡卻不難懂得:歷史的真實和舞台藝術的真實,有時竟然距離很大,甚至於有的劇作者為了一定的目的,完全捏造事實,歪曲了歷史的真相。因此,在過去,誰要是把看戲當成讀歷史,那就不免要上當。

《吳漢殺妻》或《斬經堂》一劇的情節,大體是說:漢朝潼關總兵吳漢,娶了王莽的女兒為妻。王莽篡位以後,下令捉拿漢宗室劉秀。吳漢守關時捉住了劉秀,正要送去報功,他的母親告訴他說,王莽是他的仇人,他的父親是被王莽殺害了的,那時他年紀太小,不懂事,現在應該為父報仇,並且命令他殺死王莽的女兒,扶助劉秀恢復漢室的江山。吳漢持劍去殺妻,正好其妻在經堂念佛。吳漢不忍殺她,就將實情告訴她。於是,王莽的女兒就自刎而死;吳漢的母親為了促使吳漢下決心,也上吊自殺了。這樣,吳漢果然死心塌地隨劉秀去打天下,後來成為所謂中興名將之一。

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 這個故事情節,根本不合歷史事實。在漢代的歷史典籍中,完全找不到所謂「吳漢殺妻」的事實根據。不知道後來的劇作者,為什麼要無中生有地硬把「殺妻」的情節,安在吳漢的頭上。那位劇作者顯然以為這樣可以抬高吳漢的身價,殊不知在我們現在看來,這樣反而誣害了吳漢。

由於吳漢是北京地區歷史上的著名人物,所以北京人對於吳漢的生平故事,應該知道得特別清楚。據《後漢書》《吳漢傳》的記載:「吳漢字子顏,南陽宛人也。家貧,給事縣為亭長。王莽末,以賓客犯法,乃亡命至漁陽。資用乏,以販馬自業。往來燕薊間,所至皆交結豪傑。」看了這一段記載,就可以明白,吳漢並不是王莽手下親信的將官,而只是一個小小的亭長。他曾因賓客犯法而亡命逃走,並沒有當王莽的女婿,更沒有殺王莽的女兒。他與王莽也並非有殺父之仇的冤家,與劉秀的關係更不同於舊戲所描寫的那樣。吳漢起兵響應劉秀,終於成為光武中興的功臣,也不是因為他不違母命的結果。這些都證明「吳漢殺妻」的情節是無稽的。

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 然而,這些證明還不夠有力,還不足以推翻「殺妻」之說,必定要從正面找出更有力的證明材料,才可以令人心服。因此,我們要進一步查究:吳漢的家庭和夫婦關係到底怎樣? 
上述《後漢書》《吳漢傳》中,有一段關於吳漢家庭關係的重要敘述。它寫道:「漢嘗出征,妻子在後買田業。漢還,讓之曰:軍師在外,吏士不足,何多買田宅乎?遂盡以分與昆弟外家。」由此可見,吳漢的家庭關係很正常,看不出有過「殺妻」之類的變故。

 如果對於《後漢書》的記載還認為不足的話,那末,我還可以舉出漢代劉珍的《東觀記》中的一段文字做證明。劉珍是後漢安帝永初年間的史官,曾奉詔校定東觀諸書,並且負責編輯建武以後的名臣列傳。他的著述自然是可靠的。據他說:「漢但修里宅,不起第。夫人先死,薄葬小墳,不作祠堂也。」這樣看來,吳漢的夫人名位也很正常,並沒有引起吳漢「殺妻」之類變故的可能。

而且,照《後漢書》所載,吳漢「為人質厚少文,造次不能以辭自達」。這又證明,從來歷史記述都沒有把吳漢描寫成《斬經堂》的人物。如果吳漢確曾殺過王莽的女兒而後投奔劉秀,那末,在《後漢書》上一定要大書特書,誇獎他的忠孝,決不至於一字不提。

從我們現在的觀點來說,假若要把吳漢的故事編成戲劇,雖然不必要完全照《後漢書》記載的史實,原封不動地搬上舞台;但是也不應該捏造情節,胡亂編出象《吳漢殺妻》這樣的劇本。 

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